Chicago Suburbana

Lou-turn? O indiciado prefeito de Crestwood, Lou Presta, reverte os planos de parar de fumar após conversas com aliados e médicos: ‘Eles me disseram para esperar’

A reversão surpresa veio depois que vários residentes arengaram com o prefeito de três mandatos para um relatório publicado que a vila criaria um novo cargo de diretor de desenvolvimento econômico assalariado de $ 65.000 só para ele. Quem já ouviu falar de uma pessoa sendo indiciada - prestes a ser condenada - e depois entregue um emprego de $ 65.000? disse um rival político.

O prefeito de Crestwood, Lou Presta, participa de uma reunião do conselho da vila na quinta à noite.

O prefeito de Crestwood, Lou Presta, participa de uma reunião do conselho da vila na quinta à noite.

Mitchell Armentrout / Sun-Times

Enfrentando uma sala cheia de constituintes irritados na noite de quinta-feira, o prefeito de Crestwood, Lou Presta, voltou atrás nos planos de demitir-se de seu cargo principal na vila e aceitar um novo cargo não eleito no subúrbio sudoeste que teria pago o mesmo salário.

Dois dias depois de dizer em uma carta na terça-feira aos curadores da aldeia que precisava renunciar esta semana devido a alguns graves problemas de saúde, um Presta visivelmente irritado disse a um Crestwood Civic Center lotado que estava adiando seus planos de renúncia de prefeito indefinidamente com base nas decisões de o conselho, meu advogado e meus médicos.

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Depois de uma tensa reunião do conselho da vila, o homem de 71 anos disse que notificou os administradores sobre sua mudança de opinião na quarta-feira - um dia depois de enviar a carta - mas se recusou a comentar o que mudou nas 24 horas intermediárias para fazê-lo ficar no escritório.

Eles me disseram para esperar, Presta disse sobre seus colegas, advogado e médico. Ele não ofereceu quaisquer outros detalhes.

Vários apoiadores vocais na multidão gritaram e aplaudiram sua decisão de permanecer no cargo.

Mas ele anunciou sua surpresa reviravolta depois que vários residentes arengaram com o prefeito de três mandatos durante comentários públicos sobre os comentários que ele fez a um repórter do Daily Southtown no início desta semana, dizendo que a vila criaria o novo cargo assalariado de $ 65.000 de diretor de desenvolvimento econômico para a vila de 11.000 - e que ele o preencheria.

Quem já ouviu falar de uma pessoa sendo indiciada - prestes a ser condenada - e depois entregue um emprego de $ 65.000? disse John Toscas, um residente de Crestwood que lançou uma tentativa fracassada de destituir Presta nas eleições municipais de abril.

Presta venceu o concurso com folga, apesar de ter sido atingido por suborno federal e acusações relacionadas a impostos no verão anterior, em conexão com uma investigação de corrupção pública abrangente.

A lei estadual proíbe qualquer pessoa condenada por prevaricação no cargo, suborno ou outro crime infame de ocupar cargos municipais, a menos que solicite esse direito ao governador. Presta não foi condenado por nada, mas deve entrar com uma confissão de culpa no tribunal federal em 29 de outubro, disse seu advogado no mês passado.

Presta se recusou a comentar seu caso criminal na quinta-feira.

Não conheço ninguém que sai de um emprego quando está doente e, em seguida, entra em outro emprego que paga a mesma quantia, disse outro residente de Crestwood. Isso não faz sentido.

É injusto que isso seja mesmo uma consideração, outro disse.

Um residente de Crestwood fala aos curadores do subúrbio sul durante uma reunião do conselho da vila na noite de quinta-feira.

Um residente de Crestwood fala aos curadores do subúrbio sul durante uma reunião do conselho da vila na noite de quinta-feira.

Mitchell Armentrout / Sun-Times

O conselho da vila apresentou a moção para criar a posição de desenvolvimento econômico na quinta-feira, levando Presta irritado a declarar: Esta é apenas uma votação para criar uma posição. Não está dando trabalho a ninguém.

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Após a reunião, a curadora da aldeia Linda Madlener disse que não ficou feliz quando viu o cargo recém-criado incluído na agenda da reunião desta semana.

O prefeito de Crestwood, Lou Presta, ouve durante uma reunião do conselho da vila na noite de quinta-feira.

O prefeito de Crestwood, Lou Presta, ouve durante uma reunião do conselho da vila na noite de quinta-feira.

Mitchell Armentrout / Sun-Times

Não sabíamos nada sobre isso. Não tivemos nenhuma discussão sobre isso, disse Madlener. Simplesmente não faz sentido para nós como uma cidade pequena. Não precisamos de um desenvolvedor econômico.

Madlener rejeitou a alegação de Presta de que ele havia consultado os curadores sobre sua reviravolta na renúncia, e ela se recusou a comentar se Presta ainda está apto para servir como prefeito.

Eu realmente não sei o que levou a essa decisão. Há muito que precisamos discutir, disse ela.

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Presta foi eleito pela primeira vez em 2013, após cerca de duas décadas como administrador. Ele também fez uma candidatura malsucedida ao Conselho de Comissários do Condado de Cook em 2018.

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Naquele mesmo ano, ele supostamente aceitou um envelope recheado com US $ 5.000 em dinheiro de um representante da SafeSpeed, empresa de câmeras de luz vermelha politicamente conectada, o Sun-Times relatado anteriormente .

Em uma acusação apresentada no verão passado, os promotores federais disseram que a Presta buscou e recebeu benefícios dos representantes da SafeSpeed ​​enquanto a empresa buscava expandir seus serviços em Crestwood.

Sinal da campanha para a candidatura de Lou Presta 2018 ao Conselho do Condado de Cook.

Sinal da campanha para a candidatura de Lou Presta 2018 ao Conselho do Condado de Cook.

Arquivo Sun-Times

Os promotores também disseram que Presta foi entrevistado por autoridades federais em 26 de setembro de 2019, em meio a uma série de buscas por agentes federais que incluíram os escritórios do então senador estadual Martin Sandoval no Capitólio estadual em Springfield.

Durante a entrevista de Presta, os federais dizem que ele negou ter recebido quaisquer presentes ou contribuições de campanha em dinheiro da SafeSpeed. Então, quando foi mostrada a gravação de uma reunião de 7 de março de 2018, na qual os federais dizem que ele aceitou o dinheiro, Presta supostamente mentiu e disse que não havia dinheiro no envelope.

Presta enfrenta acusações de suborno, mentir para o FBI e o IRS e apresentar declarações de imposto de renda falsas para os anos de 2015 e 2018, além de não apresentar uma declaração de imposto de renda para 2014.

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Apesar da acusação, Presta foi eleito com folga para um terceiro mandato em abril, com 62% dos votos na aldeia de cerca de 11.000.

No mês passado, seu advogado de defesa pediu a um juiz federal que cancelasse um julgamento marcado para dezembro porque se esperava que Presta se confessasse culpado. Sua audiência de mudança de argumento está marcada para 29 de outubro.

Sandoval se declarou culpado de acusações de corrupção relacionado ao SafeSpeed ​​em janeiro de 2020 e concordou em cooperar com os promotores federais. Ele morreu em dezembro de 2020 .