Saúde

Loretto procurou abrir uma clínica de diálise com o parceiro de negócios do executivo afastado - mas o hospital desconhecia os laços dos homens

Em dezembro, o hospital West Side cancelou os planos de construir uma instalação de US $ 2 milhões - a ser administrada por Sameer Suhail, um associado do então COO Anosh Ahmed Loretto - depois que perguntas foram levantadas sobre a necessidade.

Renderização de um centro de diálise proposto para o Hospital Loretto. O centro seria administrado por Sameer Suhail, um parceiro de negócios de Anosh Ahmed que renunciou ao cargo de COO do hospital esta semana.

Estado de Illinois

Quando o Hospital Loretto buscou a aprovação do estado para construir uma instalação de diálise de $ 2 milhões há dois anos, ele o fez com uma empresa com fins lucrativos de propriedade de um sócio de um de seus principais executivos.

A diretoria do hospital confirmou na quinta-feira que não tinha conhecimento do relacionamento, o que se soma a uma série de decisões dos executivos seniores de Loretto agora sob escrutínio. O oficial com o parceiro de negócios anteriormente não revelado é Anosh Ahmed, que na quarta-feira renunciou ao cargo de diretor de operações da Loretto na sequência de um escândalo envolvendo má distribuição de vacinas COVID-19.

O projeto de diálise acabou sendo descartado, mas durante o processo a diretoria do hospital diz não saber que Ahmed estava envolvido em empreendimentos comerciais com Sameer Suhail, um investidor em série que propôs operar as novas instalações de Loretto por meio de seu Austin Dialysis Center LLC.

O conselho da Loretto não estava ciente de uma relação comercial entre Anosh Ahmed e Sameer Suhail enquanto o hospital solicitava um certificado de necessidade de uma instalação de diálise, disseram os diretores em um comunicado ao Sun-Times na quinta-feira. Ahmed não respondeu a um pedido de comentário.

O ex-Loretto COO Anosh Ahmed (à esquerda) é um parceiro de negócios de Sameer Suhail, que pretendia abrir um centro de diálise no hospital.

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Loretto retirou sua inscrição para o projeto em dezembro, mas, antes disso, traçou um plano ambicioso que envolvia o negócio de diálise de Suhail operando o centro de Loretto, que forneceria tratamento ambulatorial para pacientes com insuficiência renal. Suhail iria operar o centro por dois anos sem aluguel, representando um valor de $ 167.750, e então Loretto adquiriria 49% do negócio com fins lucrativos de Suhail, mostram os registros do estado.

O hospital precisava convencer os reguladores estaduais de que havia uma necessidade na comunidade de Austin de um novo centro de diálise, o que pelo menos um médico especialista que anteriormente prestava esses serviços em Loretto, contestou publicamente. A equipe do Conselho de Revisão de Instalações e Serviços de Saúde do estado sinalizou uma série de problemas com o pedido de Loretto mostrando a necessidade de tal instalação e observou que já havia 15 centros de diálise a 5 milhas de Loretto que atendiam quase 1.400 pacientes. Em uma carta de 8 de dezembro do advogado de Suhail, Loretto e Austin Dialysis retiraram seu pedido do estado.

Courtney Avery, administradora do conselho das unidades de saúde, disse que o órgão estadual não exige divulgação sobre as relações de negócios entre executivos do hospital e disse que tais conflitos devem ser resolvidos no nível do hospital.

Ahmed enfureceu o conselho da Loretto após repetidos casos de vacinações questionáveis ​​relatadas pela primeira vez pelo Block Club Chicago. Na semana passada, Block Club mostrou um foto de um Ahmed sorridente com Eric Trump na época de um polêmico evento de vacinação realizado por Loretto no centro da Trump Tower, onde Ahmed é dono de um condomínio, usando fotos que a cidade disse serem destinadas a residentes da comunidade vulnerável onde o hospital está localizado.

Não há evidências de que Ahmed teria lucrado com a parceria de diálise de Suhail com Loretto e suas atividades de negócios não se relacionassem com a instalação proposta. Três empresas de responsabilidade limitada com as quais Ahmed e Suhail estão envolvidos se relacionam com uma proposta de fazenda de cânhamo no condado de Kankakee, disse o porta-voz de Suhail, Dennis Culloton, em uma entrevista.

Culloton também disse que Suhail há muito tempo está envolvido na criação e operação de empresas de saúde que ajudam hospitais comunitários, como o Loretto, a atender áreas carentes de baixa renda.

Loretto Hospital em 645 S. Central Ave. em South Austin, terça-feira, 23 de março de 2021. | Anthony Vazquez / Sun-Times

Loretto Hospital em 645 S. Central Ave. em South Austin, terça-feira, 23 de março de 2021. | Anthony Vazquez / Sun-Times

Anthony Vazquez, Anthony Vazquez / Sun-Times

De acordo com Loretto, mais de 70% de seus pacientes estão no Medicaid, o programa do governo dos EUA para os pobres. O hospital identifica as comunidades de maioria negra de baixa renda de Austin, West Garfield Park e North Lawndale como sua área de serviço.

Sameer Suhail tem investido em empresas para atender hospitais comunitários há 15 anos. É a paixão dele, disse Culloton. Esses relacionamentos foram muito antes de ele conhecer Anosh [Ahmed].

Ahmed e Suhail se conheceram por meio de um amigo em comum por volta de 2015, quando Ahmed ainda era residente no Monte Sinai antes de ser contratado pela Loretto em 2018. Ambos são médicos com vários investimentos empresariais. Culloton disse que eles também estão envolvidos em alguns investimentos imobiliários residenciais.

Registros estaduais mostram que Ahmed e Suhail são gerentes da Aljazara Halal Meat, uma empresa de responsabilidade limitada formada em outubro de 2018. Essa empresa possui um matadouro no condado de Kankakee e terras vizinhas que serão potencialmente o local de uma futura fazenda de cânhamo, disse Culloton. Duas sociedades de responsabilidade limitada relacionadas foram formadas no ano passado, mostram os registros do estado.

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O pedido ao estado para a instalação de diálise lista Suhail e Loretto CEO George Miller - que também foi repreendido pela polêmica da vacina - como os principais contatos para o processo de autorização para aprovação do centro. Ahmed, como COO e CFO do hospital, está listado como o contato de autorização pós.

Uma representação do centro de diálise proposto no Hospital Loretto.

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‘Não é realmente uma necessidade’

O aplicativo atraiu críticas do Dr. Hamid Humayun, executivo-chefe do Maple Avenue Kidney Center em Oak Park.

Humayun argumentou em uma carta ao conselho das unidades de saúde estaduais em 2019 que a unidade de Loretto inundaria o mercado com tratamento de diálise. Ele disse em uma entrevista que seu centro em Oak Park opera apenas com cerca de 50% da capacidade.

Temos diálise em Oak Park, que fica a cerca de 2 milhas de Loretto e está apenas pela metade, disse Humayun em uma entrevista. ... Não há necessidade de abrir outra unidade.

Humayun disse que costumava fornecer tratamento de diálise em Loretto, mas se retirou após uma disputa financeira com Ahmed e Miller logo após eles terem se internado no hospital em 2018.

Eles pararam de nos pagar porque disseram que não tinham dinheiro, disse Humayun. Eles não tinham dinheiro para nos pagar, mas têm dinheiro para gastar na Trump Tower.

O relatório de Brett Chase sobre o meio ambiente e a saúde pública foi possibilitado por uma doação do The Chicago Community Trust.