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Comédia de beisebol de Rod Serling há muito perdida para transmissão ao vivo

Anos antes de viajar para a Twilight Zone, Rod Serling fez um breve desvio para a zona de ataque, escrevendo uma comédia sobre beisebol.

Esta foto de família de 1973 fornecida por Anne Serling mostra seu pai, o escritor de televisão Rod Serling jogando uma bola de softball em uma escola que sua filha frequentou, em Massachusetts.

Esta foto de família de 1973 fornecida por Anne Serling mostra seu pai, o escritor de televisão Rod Serling, jogando uma bola de softball em uma escola que sua filha frequentou em Massachusetts.

AP

Anos antes de viajar para a Twilight Zone, Rod Serling fez um breve desvio para a zona de ataque.

Para muitos, ele é a figura agourenta em preto e branco que deu ao mundo o calafrio com aquelas histórias bizarras e alucinantes de alienígenas canibais, bonecos falantes e telefonemas do túmulo.

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Cigarro fumegante na mão, ele desencadeou um caos macabro em um programa de TV clássico que ressoa décadas depois em repetições intermináveis.

É assim que muitas pessoas imaginaram o papai, disse a filha Anne Serling.

Mas havia outra dimensão em Rod Serling: seu amor pelo beisebol.

E os aficionados de Serling e fãs de esportes logo terão a chance de experimentá-lo. Acha que não há beisebol no rádio? Pense de novo.

O’Toole From Moscow, uma comédia há muito perdida que Serling escreveu sobre o passatempo nacional, está em cartaz.

É uma brincadeira maluca, com um lado caprichoso: no auge da Guerra Fria na década de 1950, um funcionário da embaixada soviética desperdiça seu tempo torcendo pelos Brooklyn Dodgers em Ebbets Field e, em seguida, foge da cidade com um camarada que de repente se torna o maior rebatedor sempre para os Cincinnati Reds.

O roteiro de Serling de 1955, que foi executado apenas uma vez, está sendo trazido à vida em Cincinnati. Uma estação de rádio pública irá transmiti-lo em 25 de março, que originalmente foi na véspera do confronto do dia de abertura entre os anfitriões Reds e os St. Louis Cardinals, antes que o coronavírus levasse a adiamentos da MLB.

Uma espécie de presente do meu pai no passado, disse Anne. Há uma qualidade mágica nisso, não é?

É a voz dele, ela disse de sua casa em Ithaca, Nova York. Eu poderia muito imaginar meu pai escrevendo isso.

Facilmente, na verdade.

Há uma frase lá: ‘Dê-me um pedaço de pau e vou espancá-lo até a morte’. Essa é uma expressão que ele usava o tempo todo, disse ela. Há muito do meu pai nisso. Posso imaginar suas palavras ao longo disso.

Esta foto de família, que se acredita ter sido tirada em 1974 e fornecida por Anne Serling, mostra ela e seu pai, o escritor de televisão Rod Serling.

Esta foto de família, que se acredita ter sido tirada em 1974 e fornecida por Anne Serling, mostra ela e seu pai, o escritor de televisão Rod Serling.

AP

O dela também. Anne é a narradora e apresenta o programa, de acordo com as instruções do palco, no estilo recortado de Rod Serling.

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O show de uma hora é salpicado de referências ao musculoso lutador dos Reds Ted Kluszewski, Stan Musial, Willie Mays, Duke Snider e outras estrelas do dia e começa às 20h. Quarta-feira em WVXU-FM 91.7, com transmissão ao vivo em wvxu.org.

Uma espécie de twi-nighter. OK, mas por que Cincinnati?

De 1950 a 54, Serling trabalhou lá para a WLW, digitando promoções, anúncios e outros acessórios. À noite, porém, ele escrevia roteiros freelance para programas de TV locais e nacionais.

O’Toole From Moscow foi televisionado ao vivo pelo NBC Matinee Theatre na tarde de 12 de dezembro de 1955, durante os dias do Red Scare.

O famoso empresário da grande liga Leo Durocher e John Banner, mais conhecido como Sargento Schultz em Hogan’s Heroes, apareceu no programa que apresentava Chuck Connors, o ex-jogador da liga principal que mais tarde estrelou o faroeste de TV, The Rifleman.

Não há fitas ou gravações conhecidas desse programa, que foi ao ar quatro anos antes de Serling criar The Twilight Zone.

Foi aí que John Kiesewetter se envolveu. O fã de Serling, jornalista de longa data do Cincinnati Enquirer e atual blogueiro do Media Beat da WXVU ouviu falar do programa pela primeira vez em 1989 e ficou intrigado. Ele acabou rastreando o roteiro e supervisionou um projeto de adaptação para o rádio.

Muitas pessoas não podem dizer que passaram um verão reescrevendo Rod Serling, ele brincou.

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Kiesewetter alinhou o Conservatório de Música da Universidade de Cincinnati para fornecer atores, orientado pelo professor de atuação e direção do CCM, Richard Hess, e gravou o show em novembro.

O organista dos Reds, John Schutte, foi trazido do Great American Ball Park para jogar Take Me Out to the Ball Game, outro cenário do estádio e até um pouco de música folk russa. Mas nenhum desses ecos assustadores do tema Twilight Zone.

Kiesewetter também foi a uma academia local, onde dois caras batiam com bastões de madeira, gravando os estalos altos com seu telefone para definir o cenário.

A bola parece que está explodindo, disse ele. Grande efeito de som.

Para Anne Serling, esses sons trazem boas lembranças de dirigir pelas rodovias de Los Angeles com o pai, ouvindo um jogo de bola.

Ele amava os Dodgers, ouvindo Vin Scully no rádio. Lembro-me de ele ficar bastante enfurecido, batendo a palma da mão contra o volante quando as coisas não iam bem para eles.

Carl Erskine jogou para os Dodgers naquela época, começando em 1948 no Brooklyn. Agora com 93, o All-Star é mencionado com destaque nesta versão da comédia de Serling.

Agora, esse é um script real. Isso é incrível, disse Erskine de sua casa em Anderson, Indiana. Eu gostava de ‘The Twilight Zone’ e lembro-me da música que tocava por trás disso. É bom saber que estou neste aqui.

Por que Serling escolheu o nome O’Toole permanece um mistério. Certamente não era comum nos esportes. Até o roteiro de Serling, havia exatamente um O’Toole nos grandes - Marty, um arremessador que estreou em 1908 com (naturalmente) os Reds e ficou entre os grandes por um tempo.

Alguns fãs mais velhos podem notar que alguns anos depois que O’Toole, de Moscou, correu, um jovem canhoto saiu da faculdade e apareceu em Cincinnati. Jim O'Toole foi muito bom, lançando Cincinnati na World Series de 1961.

Mas tente explicar isso: Serling escreveu apenas um episódio de The Twilight Zone com tema de beisebol, sobre um lançador de robôs intitulado The Mighty Casey. Foi veiculado em 1960 e estrelado por Robert Sorrells como o homem incomum.

Sorrells, infelizmente, chamou a atenção mais tarde na vida. Aos 74, ele atirou e matou um homem em um bar do sul da Califórnia e morreu na prisão anos depois.

As notícias do caso listavam os créditos de atuação de Sorrells, mas a maioria deles omitiu seu trabalho em uma comédia de TV há muito esquecida do início dos anos 1960 com um pano de fundo da Marinha.

Chamava-se ... Alferes O'Toole.

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Coincidência? Poderia ser. Ou talvez apenas deixe a música Twilight Zone e deixe aquele toque de Serling deslizar para as sombras também.