High School Football

Os locais Mark Gronowski e Don Gardner lideram o Estado de Dakota do Sul no jogo do campeonato FCS

Mark Gronowski, formado em Neuqua Valley, está fazendo com que todos os recrutadores de faculdades que o rejeitaram pareçam tolos durante uma temporada cheia de honras.

O quarterback do estado de Dakota do Sul, Mark Gronowski, formado em Neuqua Valley, foi eleito Jogador Ofensivo do Ano da Conferência do Missouri Valley, Calouro do Ano e Revelação do Ano.

O quarterback do estado de Dakota do Sul, Mark Gronowski, formado em Neuqua Valley, foi eleito Jogador Ofensivo do Ano da Conferência do Missouri Valley, Calouro do Ano e Revelação do Ano.

Dave Eggen / Inertia

Quais são as chances de um quarterback com uma oferta da Divisão I aproveita, derrota dois veteranos com experiência inicial para o trabalho número 1 e leva sua equipe à primeira viagem do programa para o jogo do campeonato nacional do FCS?

No caso do calouro do estado de Dakota do Sul e do graduado de Neuqua Valley Mark Gronowski, a resposta é muito boa.

É como uma temporada de contos de fadas, disse Gronowski, que levou os Jackrabbits (8-1) a uma vaga no jogo pelo título do FCS contra Sam Houston State (9-0) em Frisco, Texas. O pontapé de saída é às 13 horas. Domingo e o jogo serão transmitidos pela ABC.

Gronowski está fazendo com que todos os recrutadores universitários que o rejeitaram pareçam tolos durante uma temporada cheia de honras. Ele foi vice-campeão na votação para o prêmio Jerry Rice, concedido ao melhor calouro do FCS, e foi eleito Jogador ofensivo do ano, calouro do ano e estreante do ano na Conferência do Vale do Missouri.

Isso depois de entrar em uma temporada de pandemia atrasada, quando ele estava competindo com dois zagueiros (um deles sendo J’Bore Gibbs de Phillips).

Nada disso perturbou Gronowski, que vinha de uma excepcional carreira em três modalidades em Neuqua.

Ao entrar aqui, meu objetivo era ser o zagueiro titular, disse Gronowski.

A questão era: quando ele chegaria ao campus da SDSU e quando os Jackrabbits tocariam?

A pandemia impediu Gronowski de chegar a Brookings até agosto, mas também adiou o cronograma do MVC e da maioria das outras escolas do FCS até a primavera. Isso se transformou em um impulso inesperado para as chances de Gronowski de ser o titular.

O cornerback do estado de Dakota do Sul, Don Gardner, um veterano da Phillips, foi nomeado para o segundo time do Stats Perform para o FCS All-America.

O cornerback do estado de Dakota do Sul, Don Gardner, um veterano da Phillips, foi nomeado para o segundo time do Stats Perform para o FCS All-America.

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Dave Eggen / Inertia

Totalmente, disse Gronowski. No início não parecia que seria uma vantagem, mas foi uma das coisas mais fantásticas que me aconteceram. ... Eu provavelmente não seria o iniciante (em uma temporada normal de outono).

Do jeito que estava, Gronowski soube que era o quarterback nº 1 uma semana antes da estreia do Jackrabbits em 19 de fevereiro contra o norte de Iowa.

Em nove jogos, ele completou 58% de seus passes para 1.549 jardas e 15 touchdowns com três interceptações. Ele também correu para 567 jardas e sete TDs, e até conseguiu um passe de pontuação na vitória da semana passada sobre o Delaware.

Eu queria muito aquela chamada, ele disse sobre o passe de opção de Pierre Strong. Temos praticado essa jogada desde o outono.

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Gronowski não é o único jogador local que está nas manchetes dos Jackrabbits.

O cornerback sênior Don Gardner, que estrelou o time Phillips de 2015 que ganhou o primeiro título estadual da Liga Pública, foi nomeado o segundo time All-America pela Associated Press e Stats Perform.

Esperar por esta temporada atrasada não foi fácil para Gardner.

Definitivamente, houve alguns momentos em que fiquei realmente frustrado, disse ele. Estávamos treinando, mas eu não sabia se íamos jogar. Os treinadores fizeram um bom trabalho ao nos manter nivelados.

Como Gronowski, que espera explorar Black Hills durante o verão, Gardner aproveitou seu tempo em Dakota do Sul.

Chegando aqui no começo fiquei um pouco nervoso, disse ele. Eu sou de Chicago, um cara da cidade grande.

Mas ele teve novas experiências - pela primeira vez eu fui pescar - e ele se sentiu abraçado pela comunidade.

Eu conheci algumas pessoas muito legais, disse Gardner. Eles são realmente genuínos.

É por isso que o jogo de domingo não será seu último em um uniforme SDSU. Ele está aproveitando a decisão da NCAA de dar mais um ano de elegibilidade por causa da pandemia.

Você nunca sabe quando será o seu último jogo, disse Gardner. Foi um acéfalo. Quero jogar de novo.