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‘Live by Night’: Ben Affleck atira, geralmente erra

Ben Affleck em 'Live by Night'. | Warner Bros.

Como diretor de longa-metragem, Ben Affleck acertou home runs em suas três primeiras idas ao prato com Gone Baby Gone, The Town e Argo.

No bastão nº 4, ele voa para o campo direito de médio-profundo.

Affleck dirige, adapta um roteiro baseado em um romance de Dennis Lehane, produz AND estrela em Live by Night, um épico de gângster curiosamente desfocado da era da Lei Seca com algumas cenas de ação bem coreografadas, alguns tópicos provocantes - mas um enredo principal cada vez mais sinuoso que vai de intrigante a confuso e enfadonho ao que exatamente estamos assistindo aqui?

O primeiro problema de Affleck como diretor é sua própria atuação como o mafioso irlandês Joe Coughlin, nascido em Boston, um grande idiota em ternos elegantes e chapéus de abas largas que conta sua história em uma narração monótona e cheia de clichês. É como se o próprio Joe não estivesse tão interessado em The Story of Joe.

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Depois de ver o combate na Primeira Guerra Mundial e testemunhar bons homens morrendo sem motivo na França enquanto os homens que começam guerras e governam o mundo não sofrem consequências, Joe volta para casa com um objetivo: agarrar a vida pelo colarinho e vivê-la para o plena, as consequências que se danem.

Deixei um soldado e voltei para casa um fora da lei, diz Joe.

As primeiras sequências de Live by Night são as mais atraentes. Joe e sua pequena equipe, incluindo o escravo obrigatório e leal companheiro Dion Bartolo (um desgraçado Chris Messina, com dentes tortos e pança), estão derrubando margens à esquerda e à direita enquanto tentam evitar as guerras entre os italianos e os Irlandês.

Pouco provável. Joe é esperto, mas não muito inteligente. Parece que metade da cidade sabe que ele é um ladrão de banco.

O pai de Joe (um excelente Brendan Gleeson) é o vice-superintendente da polícia, dividido entre defender a lei e proteger as travessuras criminosas não muito secretas de seu filho. Enquanto isso, Joe está tendo um caso ardente com Emma Gould (Sienna Miller), uma charmosa vagabunda do lado errado da cidade que também é amante do chefe da máfia irlandesa Albert White (Robert Glenister).

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Esse emaranhamento cria uma confusão sangrenta que leva Joe a acabar em Tampa, trabalhando para o chefe da máfia italiano Maso Pescatore (Remo Girone), assumindo o controle de movimentar grandes quantidades de rum demoníaco ilegal, administrando boates - e se apaixonando por Graciella Suarez de Zoe Saldana .

Affleck, o diretor, faz um ótimo trabalho encenando tiroteios, perseguições de carro e confrontos sangrentos em boates e escritórios. Quando a violência chega, é forte e pesada - e às vezes de uma forma chocante. É tiroteio na tradição de Coppola e Scorsese.

Uma vez que estamos na Flórida, no entanto, o roteiro tece de um lado para o outro, à medida que Joe oscila entre executar sua missão com eficiência fria e experimentar momentos de consciência nos momentos mais inconvenientes. O que o ator Affleck falha em transmitir é a motivação por trás de algumas das decisões mais duvidosas de Joe.

Chris Cooper é o chefe da polícia de Tampa, um certo Irving Figgis, que parece terrivelmente ingênuo para alguém que diz que matou sete homens na vida. Elle Fanning é a filha do chefe de polícia, Loretta, que quase é engolida pelo mal antes de emergir como uma pregadora que critica o pecado e a corrupção. (Uma cena em que o chefe de polícia disciplina fisicamente a filha por suas transgressões passadas é desconfortável e assustador e simplesmente bizarro.)

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Ah, e não vamos esquecer o KKK, convenientemente inserido na linha do tempo da Flórida para que possamos torcer por Joe e seus capangas, porque ei, eles não são tão horríveis quanto esses palhaços endogâmicos cheios de ódio.

Zoe Saldana é destruída como a esposa leal de Joe, cuja principal função é se preocupar com Joe e avisá-lo que ele se perderá se cometer muitos atos terríveis, e depois se preocupar ainda mais com Joe. Emma de Sienna Miller e o policial de Brendan Gleeson são dois dos personagens mais interessantes - mas eles não estão conosco por cenas suficientes.

O chefe Figgis de Chris Cooper é um homem complexo dado a discursos sobre como ele acotovela os corruptos, mas é incorruptível, um hipócrita justo com profundos demônios internos. O desempenho de Cooper é cru, real e perturbador. É como se ele estivesse em um filme melhor, mais interessante e mais desafiador.

Pensamentos à parte, eu estava curtindo Live by Night como uma espécie de prazer culpado e estava prestes a dar-lhe uma recomendação qualificada até os últimos 10 minutos, que são em partes iguais previsíveis e muito, muito além.

★★ 1⁄2

Warner Bros. apresenta filme escrito e dirigido por Ben Affleck, baseado no romance de Dennis Lehane. Classificação R (para violência forte, linguagem geral e alguma sexualidade / nudez). Tempo de execução: 129 minutos. Estreia sexta-feira nos cinemas locais.