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Poucas coisas mudaram desde que COVID-19 finalmente encontrou Scott County: ‘Ainda está fazendo, mas é muito difícil’

Bem, todos ficaram desapontados porque gostávamos de ser o único condado que não tinha um caso, um caso confirmado, disse Rex McIntire, prefeito de Winchester, sede do condado com 1.458 habitantes. Mas também sabíamos que era apenas uma questão de tempo, então sem choque nem nada.

Steve Granger, proprietário do Winchester Bowl.

Steve Granger, proprietário do Winchester Bowl.

Neal Earley / Sun-Times

WINCHESTER, Illinois. - Na medida em que o pequeno condado rural de Scott era conhecido por qualquer coisa no resto do estado, era por ser o único condado de Illinois sem um único caso de COVID-19.

Algumas semanas atrás, um cara até fez uma viagem da área de Chicago apenas para visitar a última esquina de Illinois que havia sido poupada.

Ele foi cortar o cabelo na barbearia e caminhou pela cidade, disse Steve Granger, dono da pista de boliche na cidade de Winchester.

O condado de Scott perdeu essa distinção na semana passada, quando uma mulher de 66 anos foi diagnosticada com o vírus e estava se recuperando em sua casa.

Mas mesmo com as notícias, pouca coisa mudou no condado central de Illinois, com 4.951.

Rex McIntire, prefeito de Winchester.

Rex McIntire, prefeito de Winchester em junho.

Arquivo Neal Earley / Sun-Times.

Bem, todos ficaram desapontados porque gostávamos de ser o único condado que não tinha um caso, um caso confirmado, disse Rex McIntire, prefeito de Winchester, sede do condado com 1.458 habitantes. Mas também sabíamos que era apenas uma questão de tempo, então sem choque nem nada.

Na verdade, se algo mudou, é no sentido de reabrir, como na maior parte do restante de Illinois.

O concerto semanal de verão de Winchester na praça, que foi cancelado devido ao coronavírus, está programado para retomar na quinta-feira. O mercado do fazendeiro está aberto novamente, e alguns serviços religiosos são mais uma vez realizados dentro de casa.

Localizado a cerca de 250 milhas a sudoeste de Chicago, o Condado de Scott manteve a distinção de ser o único dos 102 condados de Illinois sem um caso confirmado de coronavírus por cerca de um mês. O condado de Edgar - outro reduto do estado - recebeu seu primeiro caso no final de maio. Esse condado do centro-leste de Illinois agora tem 16 casos, mas ainda não relatou nenhuma morte pelo vírus.

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No condado de Scott, muitos residentes acreditam que sua área foi poupada por tanto tempo, em grande parte porque é muito pouco povoada e distante da área de Chicago, o centro de COVID em Illinois.

Alguns ainda estão preocupados com o coronavírus, mas acreditam que escaparam do pior da pandemia. As atitudes em relação ao COVID-19 são uma mistura de preocupação e ceticismo, como ocorre em todo o país.

A vida no condado de Scott não mudou muito desde que as autoridades de saúde pública do condado anunciaram seu primeiro caso na quinta-feira passada, disseram os residentes.

Jeff Pittman, proprietário do Pitt Stop, em Winchester, Illinois.

Jeff Pittman, proprietário do Pitt Stop, em Winchester, Illinois.

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Neal Earley / Sun-Times.

Como muitas outras partes de Illinois, o condado está ansioso para retornar à normalidade, disse McIntire.

Mas alguns donos de restaurantes dizem que não estão vendo um retorno a essa normalidade. Em Winchester, muitos habitantes da cidade ainda temem voltar para as refeições dentro de casa.

No Pitt Stop, um restaurante ao longo da praça principal de Winchester, os negócios continuam fracos. O proprietário Jeff Pittman atribui isso às preocupações com o coronavírus e ao calor do verão que mantém os clientes afastados.

Pittman, que serve como vereador em Winchester, disse que quase sempre fechava seu restaurante para lugares internos. Ele era o único que trabalhava neste restaurante na segunda à noite.

Os amigos que chegam para bater um papo o mantêm mais ocupado do que os clientes atualmente.

Provavelmente faço cerca de um quarto do que costumo fazer, disse Pittman. Sim, não é muito bom. Mas sem a equipe e outras coisas, ainda estou fazendo isso, mas é muito difícil.

Winchester Bowl em Scott County.

Winchester Bowl em Scott County.

Neal Earley / Sun-Times

Sendo o último condado a ter um caso relatado de coronavírus, atraiu alguma atenção do restante do estado.

Algumas semanas atrás, um visitante dos subúrbios de Chicago apareceu no Winchester Bowl, um restaurante popular e pista de boliche na cidade

Ele era da área de Chicago e estava aqui para nos ver porque não tínhamos nenhum caso ainda, Granger disse a um repórter.

Mas, mesmo naquela época, o negócio estava lento e ainda não recuperou, limitado a pedidos de comida para cumprir. Poucos estão jogando boliche. Por volta do happy hour na segunda-feira, Granger tinha apenas um cliente.

Granger conseguiu um empréstimo federal do Programa de Proteção ao Salário para manter seu negócio aberto. Mas ainda estamos pagando nossas contas, disse ele.

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Steve Granger, proprietário do Winchester Bowl.

Steve Granger, proprietário do Winchester Bowl.

Neal Earley / Sun-Times

Os negócios têm melhorado desde que voltamos para a Fase 4, mas ainda não voltamos ao que era antes da coisa do coronavírus, disse Granger. Mas está voltando. As pessoas ainda estão com medo, eu acho, de jantar. Eles ainda têm comida para levar.

Steve Shireman, o administrador de saúde do Condado de Scott, disse não saber por que a área foi poupada de um grande surto.

Embora Chicago continue sendo o epicentro da pandemia em Illinois, alguns condados do interior do estado também foram duramente atingidos pelo vírus. O condado vizinho de Cass tem 136 casos positivos e sete mortes relatadas de COVID-19, e na fronteira com o condado de Morgan - onde muitos no condado de Scott trabalham ou recebem tratamento médico, há 132 casos positivos e três mortes relatadas pelo vírus.

O ponto principal é que tivemos muita sorte - até agora - e espero que continue, disse Shireman.