Esportes Universitários

A vida em Notre Dame tem sido um estalo para Michael Vinson

O lutador pescador irlandês, formado em New Trier, é um candidato ao prêmio Patrick Mannelly.

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Michael Vinson, um júnior de camisa vermelha em ascensão, derrotou um jogador bolsista para se tornar o pargo titular da Notre Dame.

Michael Vinson, um júnior de camisa vermelha em ascensão, derrotou um jogador bolsista para se tornar o pargo titular da Notre Dame.

Brian Utesch / AP

SOUTH BEND, Ind. - Michael Vinson, ao que parece, coleta apelidos com a mesma facilidade com que coleta raves de seus treinadores.

Na época de New Trier, o pargo era conhecido como Vinny ou O Poderoso Chefão. Desde que chegou a Notre Dame, Vinson passou a ser conhecido simplesmente como Milk.

O significado por trás disso é duplo.

Um, ele é meio pálido - para ser honesto, disse Nolan Owen, seu instrutor pessoal há seis anos. E dois, ele tem uma obsessão enorme por leite. Ele adora beber leite.

Essa é uma forma de Vinson ter sido capaz de construir seu corpo de 6-2 e 226 libras a ponto de se tornar uma parte indispensável das unidades de equipes especiais do Fighting Irish. Trazido como um walk-on preferido em 2018, Vinson surpreendeu muitos dentro do programa ao se tornar o digno sucessor de John Shannon.

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Michael é um dos jogadores de futebol que mais trabalha duro com quem já participei em toda a minha carreira, disse Brian Polian, técnico assistente do Notre Dame e coordenador de equipes especiais. Convidamos Michael para o programa como um calouro porque sentimos que ele tinha potencial para ser o backup. Ele poderia nos tirar de um jogo se necessário.

E então Vinson, dia a dia, tijolo a tijolo, construiu sua estatura a ponto de abrir caminho passando por uma série de concorrentes.

Ao longo de dois anos, ele trabalhou tão diligentemente e arduamente - fora de casa, por conta própria, disse Polian, e trabalhou arduamente tentando ficar mais forte e ser atlético o suficiente para funcionar nas unidades de cobertura.

No Rose Bowl do ano passado, Polian observou, Vinson estava lá tentando cobrir um punt contra o vencedor do Troféu Heisman, DeVonta Smith, do Alabama.

Não posso expressar o quão orgulhoso estou por termos trazido uma bolsa de estudos para um calouro, e Michael o venceu de forma justa, disse Polian. Isso é tudo que podemos prometer é que, ‘Ei, Michael, você terá a chance de competir.’ Com certeza, ele ganhou o trabalho e de forma limpa.

Um júnior de camisa vermelha em ascensão, Vinson entra no próximo outono como um dos primeiros favoritos a ganhar o Prêmio Patrick Mannelly como o melhor snapper universitário do país. Se tiver sucesso, ele se juntará a Shannon, o ex-destaque de Loyola que ganhou a homenagem inaugural em 2019.

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Com Vinson, vai além dos encaixes rápidos e da precisão impecável. Isso vai além da capacidade de bloqueio e cobertura que o torna um legítimo candidato à NFL, de acordo com Owen, o ex-snapper da NIU cuja academia de ensino celebrou recentemente seu 10º aniversário.

Ele é um líder, disse Owen. Essa é a melhor maneira de explicar.

A partir do momento em que Vinson começou a se tornar um estudante do segundo ano de New Trier, Owen pôde ver a maneira como seus outros pargos gravitavam em torno dele. As sessões de grupo sempre pareciam correr melhor com Vinson na mistura.

Ele trabalha muito e não reclama, disse Owen. Ele não é apenas um moedor, mas é o cara divertido. Ele é um cara que ri e brinca enquanto está moendo. Ele incentivou a todos e fez com que todos gostassem do que estavam fazendo.

Três dias por semana para até cinco horas totais de treinamento especializado, Vinson nunca parecia ter uma sessão ruim ao entrar nas instalações de Long Snapping da Nolan em St. Charles.

É incrível, disse Owen. Acho que ele ama o esporte mais do que eu. Aquele garoto, ele realmente adora. Se eu pudesse tê-lo de volta em cada sessão com nossos alunos do ensino médio, eu o faria. Ele é muito líder.

Não deve surpreender ninguém se Vinson, mesmo como um especialista, for eleito capitão da equipe em Notre Dame no próximo outono.

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Seus companheiros o adoram, disse Polian. É uma alegria estar por perto. Ele adora Notre Dame. Sua família adora Notre Dame. Ele torna o clima em qualquer sala em que entra mais brilhante.

Tenho leite? Os irlandeses estão muito contentes por isso.