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Lições da gripe espanhola de 1918: quando as leis de máscara desencadearam protestos nos EUA

Então, como hoje, um intenso debate se seguiu sobre a utilidade e conveniência de usar máscaras. Os cidadãos negligenciaram o decreto, mostraram desafio e alguns também organizaram protestos.

Lições da gripe espanhola de 1918: quando as leis de máscara desencadearam protestos nos EUAUma vítima da gripe espanhola em St Louis, EUA. (Fonte: Wikimedia Commons)

Em 1918, quando os americanos estavam ocupados ajudando as potências aliadas na Primeira Guerra Mundial que assolava a Europa, eles foram atacados em casa por uma epidemia de gripe mortal. A gripe espanhola matou dez vezes mais americanos do que os mortos por bombas e balas alemãs na guerra.

A gripe espanhola chegou à América em um momento em que o transporte em massa, o consumo em massa e a guerra abriram espaços públicos, onde doenças infecciosas podiam se espalhar. Uma das epidemias mais generalizadas e devastadoras do século 20, a gripe também havia chegado em uma época em que a medicina avançava aos trancos e barrancos. A historiadora Nancy Tomes, em seu artigo, ‘ Destruidor e professor: controlando as massas durante a pandemia de gripe de 1918-1919 , explicou como a epidemia de gripe de 1918 foi simples de entender, mas difícil de controlar.

A gripe foi relatada pela primeira vez em março de 1918, em uma base do exército no Kansas, onde cerca de 100 soldados haviam sido infectados. Em uma semana, o número de casos cresceu cinco vezes. Enquanto milhares de soldados destacados para a guerra cruzavam o Atlântico, a gripe se espalhava com eles. As autoridades locais implementaram um grande número de medidas para controlar sua disseminação, incluindo fechamento de escolas, proibição de reuniões públicas, proibição de cuspir e assim por diante. A única medida que se tornou um ponto de debate foi o uso obrigatório de máscaras. Então, como hoje, um intenso debate se seguiu sobre a utilidade e conveniência de usar máscaras. Os cidadãos negligenciaram a portaria, mostraram rebeldia e alguns também organizaram protestos que, como hoje, tiveram motivação política.

Máscaras obrigatórias para todos - uma primeira lei durante a gripe espanhola

A prática de cobrir o nariz e a boca como prática sanitária remonta ao início da Europa moderna. Durante a propagação da peste bubônica, os médicos usaram uma máscara em forma de bico cheia de perfume. A razão para usar essa máscara era a crença de que doenças contagiosas se propagavam por meio de poluentes nocivos no ar ou miasmas. Acredita-se que as máscaras cheias de perfume sejam capazes de proteger aqueles que as usam. No entanto, essa prática começou a desaparecer no século XVIII.

Uma gravura de um médico da peste de Marselha feita em 1721 dC (Fonte: Wikimedia Commons)

O uso de máscaras faciais, como é feito hoje, remonta à década de 1880, quando um grupo de cirurgiões desenvolveu uma estratégia para impedir que os germes entrassem nas feridas. Johann Mikulicz, chefe do departamento de cirurgia da Universidade de Breslau (hoje Wroclaw, Polônia), começou a usar uma máscara facial que descreveu como um pedaço de gaze amarrado por dois fios à tampa, e passando pelo rosto de modo a cobrir o nariz, a boca e a barba. A máscara facial representava uma estratégia de controle de infecção que se concentrava em manter todos os germes afastados, em vez de matá-los com produtos químicos, escreveu o biólogo Bruno J Strasser e o historiador Thomas Schlich em seu artigo de pesquisa, ' Uma história da máscara médica e a ascensão da cultura do descartável ' .

Mas até a epidemia de gripe de 1918-19, o uso de máscaras era restrito ao espaço da sala de cirurgia. A gripe espanhola inaugurou uma nova era na história das máscaras faciais, quando, pela primeira vez, médicos, pacientes e residentes na América foram convidados a usar a máscara fora de casa.

Obrigando a máscara - um ato patriótico

As regras para o uso de máscaras surgiram pela primeira vez nos estados ocidentais. No final do outono de 1918, sete cidades dos Estados Unidos haviam criado leis de máscaras obrigatórias, incluindo São Francisco, Seattle, Oakland, Sacramento, Denver, Indianápolis e Pasadena, Califórnia. Foi San Francisco, no entanto, que esteve na vanguarda das leis de máscara.

Barbeiros usando máscaras durante a epidemia (Fonte: Wikimedia Commons)

Em 18 de outubro, o oficial de saúde da cidade, Dr. William C. Hassler, ordenou que todos os barbeiros usassem máscaras quando em contato com seus clientes e pediu aos balconistas que entrassem em contato com o público em geral para usá-las também. Nos dias seguintes, acrescentou à lista funcionários de hotéis e bancos, químicos, balconistas e qualquer outra pessoa que atendesse ao público. Os cidadãos também foram obrigados a usar máscaras em público. A 'portaria da máscara' de 22 de outubro, fez de São Francisco a primeira cidade a obrigar o uso de máscaras faciais com quatro camadas. A cidade foi logo referida como a 'cidade mascarada'.

Como os Estados Unidos naquela época ainda lutavam na guerra, as autoridades locais elaboraram medidas para controlar a disseminação da doença com um toque de patriotismo. As ordens deram a impressão de proteger as tropas do surto. Consequentemente, um anúncio de serviço público da Cruz Vermelha afirmava: O homem, mulher ou criança que não usa máscara agora é um preguiçoso perigoso. O prefeito James Rolph de San Francisco, por outro lado, anunciou que a consciência, o patriotismo e a autoproteção exigem o cumprimento imediato e rígido da ordem das máscaras.

Portador de cartas na cidade de Nova York usando máscara durante a gripe. (Fonte: Wikimedia Commons)

'Para mascarar ou não' - Resistência e aplicação

Como em 2020, o decreto para o uso de máscaras em 1918 também viu resistência firme de vários americanos. Conseqüentemente, os violadores das leis de máscaras foram multados em US $ 5 ou US $ 10, ou foram condenados a 10 dias de prisão.

Escrevendo no site da revista BBC, History Extra, professor E Thomas Ewing explicado que a maioria das violações das ordenanças de máscara resultou de indiferença, ignorância ou conveniência. Em San Francisco, a maioria dos 110 presos no primeiro dia tinha máscaras em volta do pescoço, o que sugere que sua recusa foi mais por conveniência do que por oposição de princípios às regras. ele escreveu.

Houve também quem afirmasse que as máscaras eram prejudiciais à sua segurança. Ewing contou a anedota de um mecânico em Tucson, Arizona, que admitiu não usar máscara, alegando não era seguro fazê-lo, pois teria interferido em sua visão e o tornaria sujeito a ferimentos causados ​​pela máquina. Em Santa Bárbara, Califórnia, o médico Dr. J. Clifford respondeu à sua prisão declarando que não acreditava no uso da máscara, uma vez que ela não fazia nada para controlar a propagação da epidemia.

Em novembro de 1918, os residentes de São Francisco tiveram permissão para remover as máscaras quando o departamento de saúde anunciou que a epidemia havia acabado. A cidade festejou com grande alegria. Garçons, barman e outros mostraram seus rostos. As bebidas eram por conta da casa. As sorveterias distribuíam guloseimas. As calçadas estavam cobertas de gaze, as relíquias de um mês torturante, escreveu a jornalista Christine Hauser, em um artigo no New York Times.

As comemorações duraram pouco, pois em poucas semanas o número de casos de gripe disparou novamente e, em dezembro de 1918, a lei da máscara foi reinstaurada. Respondendo a essa imposição, uma liga com o nome 'anti-máscara' foi criada. As mesmas pessoas que celebraram sua libertação com o rosto descoberto quando foram autorizados a remover as máscaras em novembro de 1918, agora organizaram protestos contra o retorno desta medida de saúde pública, escreveu o historiador médico, Brain Dolan, em seu artigo, ‘Desvendando a história: quem estava por trás dos protestos da Liga Anti-Máscara durante a epidemia de gripe de 1918 em São Francisco?’

A primeira coisa que o grupo fez foi convocar uma reunião pública com a intenção de distribuir petições pedindo a demissão do oficial de saúde da cidade, William Hassler, e ameaçando o prefeito Rolph com uma revocação caso ele não cumprisse as exigências dos cidadãos.

Dolan sugeriu que a liga 'anti-máscara' era mais motivada politicamente do que clinicamente. O presidente da liga, E.C. Harrington, junto com outros membros importantes, teve motivações políticas para pedir a renúncia de Rolph.

Um século depois, quando o prefeito de San Francisco, London Breed, ordenou que os residentes da cidade usassem coberturas faciais em negócios essenciais, em instalações públicas, no trânsito e durante a realização de trabalhos essenciais, um debate acalorado se seguiu mais uma vez sobre a eficácia e a viabilidade das máscaras. Não é novidade que a história agitada da cidade com as leis das máscaras está sendo estudada para as aulas. Dolan explicou as lições da comparação - Tal como acontece com este exemplo histórico, vemos que forçar o cumprimento total de uma medida que altera radicalmente o comportamento social da noite para o dia é quase impossível. No entanto, as tentativas de persuadir a maioria a obedecer hoje parecem produzir melhores resultados do que no passado no controle da propagação de doenças. É aí que podemos nos consolar por não nos parecermos com o passado.

Leitura adicional

Destruidor e professor: controlando as massas durante a pandemia de gripe de 1918-1919 por Nancy Tomes

Desvendando a história: quem estava por trás dos protestos da Liga Anti-Máscara durante a epidemia de gripe de 1918 em San Francisco? por Brian Dolan

Para mascarar ou não: Uma nota sobre a epidemia de gripe epidêmica espanhola de 1918 em Tucson por Bradford Luckingham