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Uma lição da pandemia: todas as famílias americanas precisam e merecem um serviço confiável de internet

Para muitas famílias americanas, porém, a banda larga continua sendo um luxo.

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A solução para zonas mortas de banda larga, escreve o senador Dick Durbin, é fazer investimentos para levar banda larga de alta qualidade a todos os códigos postais da América.

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A banda larga é uma necessidade. Para muitas famílias americanas, porém, continua sendo um luxo.

O ano passado alterou fundamentalmente a forma como fazemos nosso trabalho, nos socializamos com amigos e familiares, vamos à escola e compramos bens e serviços. Com empresas e escolas fechadas por meses, os afortunados o suficiente para poderem trabalhar de casa faziam reuniões, faziam negócios e iam para as aulas atrás de uma tela. Muitos ainda estão.

A pandemia COVID-19 mostrou a realidade da exclusão digital e destacou a necessidade de investimentos substanciais em banda larga.

Opinião

Tive notícias de Mark Norris, veterano da guerra do Iraque e professor do ensino médio em Shawnee, Illinois. Quando a pandemia atingiu, Mark imediatamente pensou em seus alunos, o que isso significaria para suas realizações e como ele seria capaz de passar por todo o material do curso. Um ano depois, ele ainda se preocupa com os contratempos acadêmicos para seus alunos. Ele me disse que o serviço de Internet que ele tinha durante sua implantação era mais confiável do que o serviço que ele e seus alunos têm hoje.

No ano passado, a maioria de nós teve que enfrentar problemas de conectividade de banda larga de frente. E, apesar do que você possa pensar, as zonas mortas de banda larga não se limitam às comunidades nas partes mais rurais de Illinois. Um relatório da Fundação Robert Wood Johnson descobriu que um em cada três lares de Chicago não tinha acesso a uma conexão de alta velocidade ou relatou sérios problemas com sua conexão.

A exclusão digital apresenta um problema óbvio, mas há uma solução óbvia: fazer os investimentos necessários para levar banda larga de alta qualidade a todos os códigos postais da América.

O investimento em banda larga impulsionará o crescimento econômico com a criação de empregos bem remunerados, garantirá que nossos filhos não fiquem para trás em seus cursos, capacitará pequenas empresas, melhorará a vida em nossas fazendas e protegerá nossos idosos mais vulneráveis ​​ao expandir o acesso à telessaúde. Esta não é uma tarefa fácil, mas não podemos ter medo de fazer um investimento grande e ousado.

O plano de empregos americanos do presidente Joe Biden prevê esse grande e ousado investimento na forma de US $ 100 bilhões ao longo de oito anos dedicados a construir nossa infraestrutura de banda larga e levar serviço de banda larga de qualidade para todos.

Além disso, o American Rescue Plan Act incluiu US $ 7,1 bilhões para o programa E-rate da Federal Communication Commission, que ajudará a obter e manter os alunos, bibliotecas e professores como Mark em Shawnee conectados.

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Mas não podemos parar por aí. Além dos investimentos do American Jobs Plan, devemos melhorar a forma como determinamos se uma determinada área tem acesso ao serviço.

Na opinião da FCC, se uma residência dentro de um único bloco do Censo tiver acesso à banda larga fixa, toda a área é considerada atendida. Isso não nos dá uma imagem clara de onde estão as lacunas de banda larga e quão confiáveis ​​são as velocidades. A Microsoft descobriu que até 157 milhões de americanos não estão usando a Internet em velocidades de banda larga, conforme definido pela FCC. Isso é quase metade dos Estados Unidos.

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Em 2019, liderei a delegação de Illinois - republicanos e democratas - para instar o presidente anterior da FCC a tratar dessa questão. Desde então, o Congresso deu passos largos para corrigir esse problema ao aprovar a Lei de DADOS de Banda Larga bipartidária, que instruía a FCC a tomar medidas para consertar esses mapas federais defeituosos. Em dezembro, fornecemos US $ 65 milhões em financiamento federal para ajudar a comissão a realizar essa tarefa.

Tornar nossos mapas federais de banda larga mais precisos é um passo simples, mas importante, em direção ao serviço universal e ao fechamento da exclusão digital.

Devemos também examinar a Lei de Equidade de Acesso à Internet e Computadores, legislação que apresentei com o Rep. Danny Davis, D-Illinois, e a Lei de Promoção de Acesso à Banda Larga, um projeto de lei que apresentei com o Rep. Sean Maloney, D- Nova York, que aumentaria o acesso à banda larga para comunidades carentes, expandindo programas federais subutilizados já em vigor.

Já foi dito que a pandemia COVID-19 não nos quebrantará, mas nos mostrará onde já estamos quebrados. No momento, o acesso à banda larga para todos certamente está quebrado. Com determinação e os investimentos federais certos, podemos reduzir a exclusão digital e dar a cada família americana essa necessidade básica.

Dick Durbin, um democrata, é o senador sênior de Illinois, eleito pela primeira vez em 1996.

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