Obituários

Leroy Brown, morto aos 73 anos, ficava de olho nos visitantes da Sears Tower

Bandeiras voaram a meio mastro em Bolingbrook após a morte de Leroy Brown, um vice-prefeito e curador da vila que era comandante de segurança na Torre Sears até se aposentar em 2006. | Foto fornecida

Foi apenas mais um dia no escritório para Leroy Brown quando ele se abaixou para se proteger de uma bomba FALN, escoltou Michael Jackson para o Skydeck ou ajudou a evacuar milhares de pessoas de 110 andares ou mais após os ataques de 11 de setembro.

Por 33 anos, o Sr. Brown foi uma presença familiar na 233 S. Wacker, conhecida como Sears Tower, quando trabalhou lá de 1973 até se aposentar em 2006.

Ex-Boina Verde de 1,80 metro de altura, o comandante da segurança cumprimentou visitantes de todo o mundo com um sorriso e perguntou: Posso ajudá-lo? Durante todo o tempo, seus olhos continuaram examinando as pessoas indo e vindo - cerca de 25.000 por dia.

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Leroy Brown foi comandante de segurança da Sears Tower, onde trabalhou desde sua inauguração em 1973 até se aposentar em 2006. | Foto fornecida

Leroy Brown foi comandante de segurança da Sears Tower, onde trabalhou desde sua inauguração em 1973 até se aposentar em 2006. | Foto fornecida

Mark Spencer disse que uma vez assistiu ao ex-jogador de basquete do ensino médio enfrentar um homem que pulou em uma escada rolante da Sears Tower para fugir de um assalto.

Brown derrubou aquele cara com autoridade e segurou-o à espera da polícia, disse Spencer, ex-porta-voz dos operadores do prédio agora conhecido como Willis Tower.

Quando ele entrava em uma sala, era como olhar para uma estrela de cinema, disse Scott Rowell, que mantinha os elevadores da torre.

Depois que o Sr. Brown se aposentou, ele foi vice-prefeito de Bolingbrook, bem como curador da vila, comissário do Corpo de Bombeiros e Polícia e coordenador de segurança do Distrito Escolar de Valley View. Ele também apresentou um programa de notícias a cabo local, Bridging the Gap, e iniciou o Joyfest, um festival de música cristã.

Ele foi provavelmente o homem mais popular da história de Bolingbrook, disse o prefeito Roger Claar.

Leroy Brown no Exército.

Leroy Brown no Exército.

O Sr. Brown, 73, morreu em 31 de outubro no Hospital Edward em Naperville. Acredita-se que ele sofreu mini-derrames após a cirurgia de ponte de safena, de acordo com seu filho, também chamado Leroy Brown.

O Sr. Brown cresceu em Clarksville, Tennessee, onde cuidava de galinhas, gado e porcos em uma fazenda da família que era uma estação de passagem para viajantes afro-americanos numa época em que eles não tinham permissão para entrar em restaurantes ou hotéis para brancos.

Ele jogou basquete pelo Burt High School Tigers com o renomado técnico Davey The Wiz Whitney, jogando no time que venceu o Campeonato Nacional Negro de Basquete da Escola Secundária de 1961.

Ele ganhou uma bolsa de basquete para o Philander Smith College em Little Rock, Arkansas, mais tarde se formou na Austin Peay State University em Clarksville.

Leroy Brown corta o cabelo de outro soldado enquanto servia no Vietnã. | Foto fornecida

Leroy Brown corta o cabelo de outro soldado enquanto servia no Vietnã. | Foto fornecida

Na década de 1960, o Sr. Brown ingressou no Exército, onde serviu nas Forças Especiais. Ele não gostava de falar sobre o Vietnã, de acordo com seu filho Leroy, que se lembra de ter ficado abalado depois que viram o filme Pelotão de 1986.

Em 1975, ele sobreviveu a um bombardeio matinal que explodiu 60 janelas da Torre Sears. Um grupo nacionalista porto-riquenho, o FALN - abreviatura em espanhol do grupo que se autodenomina Forças Armadas de Libertação Nacional - assumiu a responsabilidade.

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O Sr. Brown creditou sua sobrevivência a Deus e a um apelo oportuno de Patricia, sua esposa há 51 anos, que disse: Foi o Espírito Santo que me acordou para chamá-lo para o trabalho.

As janelas estilhaçaram e teriam me cortado em pedaços se eu não tivesse ido atrás do cimento [pilar] para atender o telefone, disse ele ao jornal Suburban Life em 2011.

Na Sears Tower após os ataques de 11 de setembro na cidade de Nova York, Washington e Pensilvânia, as pessoas estavam correndo para fora do prédio e correndo para as escadas, disse Rowell, mas Brown permaneceu calmo e ajudou a organizar uma evacuação ordeira.

Ele também teve que lidar com escaladores temerários. Em 1999, o francês Alain Robert, apelidado de Homem-Aranha, ascendeu à Torre Sears. No topo, eu estava lá para cumprimentá-lo, disse Brown à WBBM-TV.

Em 1981, Dan Goodwin, também conhecido como Spider Dan, escalou o prédio. Brown manteve as ventosas que Goodwin usou em sua escalada, disseram parentes.

Leroy Brown serviu nas Forças Especiais do Exército - os Boinas Verdes. | Foto fornecida

Leroy Brown serviu nas Forças Especiais do Exército - os Boinas Verdes. | Foto fornecida

A disciplina que ele aprendeu no serviço militar foi ensinada em casa. Não conseguia começar o dia sem arrumar a cama, disse seu filho Leroy.

O Sr. Brown era o principal assistente da Igreja Católica de São Francisco de Assis e acordava às 3 horas todos os dias para ler sua Bíblia, disse Leroy Brown.

Ele era um bom esportista quando as pessoas lhe perguntavam sobre a música de Jim Croce de 1973 Mau, Mau Leroy Brown sobre um Chicagoan de 1,80m que é o homem mais malvado de toda a maldita cidade.

Ele não gostou particularmente da música, disse Claar, que, no entanto, às vezes fazia DJs tocá-la para irritar seu amigo.

O Sr. Brown também deixa outro filho, Jeffrey, e cinco netos. A visitação está programada das 14h00 às 18h00. Quinta-feira na igreja de São Francisco de Assis em Bolingbrook, com serviço de oração das 18h30 às 20h30. Ele deve mentir na igreja das 9h à missa fúnebre das 10h na sexta-feira. O enterro acontecerá no cemitério de Hillcrest.

Leroy Brown e sua família. | Facebook

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