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Lemont running back Albert Kunickis faz os duvidosos pagarem

Kunickis, um junior de 6-3, 210 libras, nasceu com um braço direito que termina no cotovelo.

Albert Kunickis de Lemont está completando os exercícios na prática.

Albert Kunickis de Lemont está completando os exercícios na prática.

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Allen Cunningham / For the Sun-Times

O jogador de futebol preferido de Albert Kunickis é o quarterback recém-aposentado do Saints, Drew Brees.

E quanto ao futuro Hall of Famer ressoa com o junior Lemont?

Gosto de como ele tem 5-10, 5-11, todos duvidaram dele durante toda a carreira, Kunickis disse: ‘Oh, você é muito baixo para jogar como zagueiro’. Ele superou isso e é obviamente um dos maiores passadores da história da NFL.

Kunickis, que é titular na defesa dos indianos, também enfrentou céticos quando começou a jogar futebol juvenil, há sete anos. Coincidentemente, ele se inspirou a fazê-lo depois de assistir a uma performance tipicamente deslumbrante de Brees.

Então, os adversários foram duros para Kunickis, que era como eles, exceto por uma coisa: ele nasceu com um braço direito que termina no cotovelo.

Eles me xingaram, me provocaram por isso, disse Kunickis. Eles tentaram me irritar. (Mas) isso não me incomodaria. Apenas meio que riu disso.

Eu e meu irmão sempre escolhemos um ao outro, então estamos acostumados.

A família e os companheiros de equipe de Kunckis nunca o viram como limitado de forma alguma.

É incrível vê-lo fazer de tudo, disse o pai de Kunickis, também chamado Albert. Ele sempre quer ser o melhor. ... Ele trabalha duro e tem que provar a si mesmo.

O treinador do Lemont, Bret Kooi, é uma das pessoas que Kunickis conquistou.

Sou um daqueles caras antigos, disse Kooi. Eu pensei, 'Alguém vai tentar tirar vantagem disso'. Ele não fez nada além de provar que eu estava errado.

O companheiro de equipe Jason Berger, um cornerback sênior, viu seu amigo se tornar um dos melhores jogadores dos indianos.

Albert Kunickis de Lemont está completando os exercícios na prática.

Albert Kunickis de Lemont está completando os exercícios na prática.

Allen Cunningham / For the Sun-Times

Sua ética de trabalho é definitivamente incrível, disse Berger. Nós não o tratamos de forma diferente. Ele não faria de outra maneira.

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Berger disse que os adversários provavelmente subestimam Kunickis, algo que ele nunca faz quando o time está lutando.

Quando estou praticando e ele vem a toda velocidade para mim, é um pouco assustador, Berger disse: Ele é um garoto crescido.

De fato. Kunickis aproveitou a pausa prolongada da pandemia para adicionar cerca de 20 libras e agora ele tem 6-3,210.

Ele também trabalhou para se tornar um jogador mais versátil.

Lutei para pegar (uma bola de futebol) antes, disse Kunickis. E minha velocidade - trabalhei nessas incontáveis ​​horas com meu pai.

A mecânica de pegar um passe tornou-se uma segunda natureza agora.

Costumo usar meu peito como uma vantagem, disse ele. Eu costumava pegar e levantar o joelho (para segurar a bola). Eu não faço mais isso, obviamente. Acho que minha mão é maior (também).

Kunickis também tem uma perna grande. Ele chutou gols de campo de 55 jardas na prática e errou por pouco de 60.

Mas é seu tamanho e fisicalidade como defesa que o torna um candidato a jogar futebol depois do colégio.

Cem por cento, sinto que posso chegar lá se continuar trabalhando, disse ele.

E ele pode ser uma inspiração para outros.

As crianças me veem, eu tenho um bom desempenho, elas pensam: 'Oh, eu posso fazer qualquer coisa que eu quiser com as duas mãos se essa criança puder fazer com uma mão', disse ele.