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Pelo menos 4 mortos, 159 ainda desaparecidos após o colapso do condomínio na Flórida

As equipes de busca trabalharam durante a noite para vasculhar os destroços em busca de sobreviventes em potencial depois que as Champlain Towers South, de 12 andares, desabaram perto de Miami.

AP

SURFSIDE, Flórida - Com cerca de 160 pessoas desaparecidas e pelo menos quatro mortos depois que uma torre de condomínio à beira-mar desabou em uma pilha fumegante de metal retorcido e concreto, as equipes de resgate usaram equipamentos pesados ​​e suas próprias mãos para vasculhar os destroços na sexta-feira em um busca cada vez mais desesperada por sobreviventes.

Enquanto inúmeros bombeiros em Surfside, ao norte de Miami, labutavam para localizar e alcançar qualquer um que ainda estivesse vivo nas ruínas das Champlain Towers South de 12 andares, as esperanças se baseavam na rapidez com que equipes usando cachorros e microfones poderiam completar sua árdua, porém delicada tarefa .

Sempre que ouvimos um som, nos concentramos nessa área, disse o chefe dos bombeiros assistente Raide Jadallah de Miami-Dade. Pode ser apenas aço torcendo, pode ser destroços chovendo, mas não especificamente sons de batidas ou sons de uma voz humana.

Fustigados por rajadas de vento e atingidos por pancadas de chuva intermitentes, dois guindastes pesados ​​começaram a remover os detritos da pilha usando grandes garras pela manhã, criando um barulho de vidro e metal quebrando enquanto pegavam o material e o jogavam para o lado.

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Assim que as máquinas pararam, os bombeiros usando máscaras de proteção e carregando baldes vermelhos escalaram o topo da pilha para remover pedaços menores com as mãos na esperança de encontrar locais onde as pessoas pudessem ficar presas. Em uma garagem de estacionamento, equipes de resgate em água na altura dos joelhos usaram ferramentas elétricas para cortar o prédio por baixo.

O prefeito de Surfside, Charles Burkett, disse que as equipes estão fazendo todo o possível para salvar o máximo de pessoas possível.

Não temos um problema de recursos, temos um problema de sorte, disse ele.

Flores deixadas em homenagem decoravam uma cerca perto da torre, e as pessoas que aguardavam notícias sobre a busca assistiam à distância, de mãos dadas e abraçadas. Perto dali, na praia, o visitante Faydah Bushnaq de Sterling, Virgínia, ajoelhou-se e coçou Ore por suas almas na areia.

Deveríamos estar de férias, mas não tenho motivação para me divertir, disse Bushnaq. É o momento perfeito para fazer uma oração por eles.

Mais três corpos foram removidos durante a noite, e o diretor da polícia de Miami-Dade, Freddy Ramirez, disse que as autoridades estavam trabalhando com o escritório do legista para identificar as vítimas. Onze feridos foram relatados, com quatro pessoas tratadas em hospitais.

A prefeita de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, disse que as equipes de resgate correm risco extremo ao atravessar os escombros.

Os destroços estão caindo sobre eles enquanto fazem seu trabalho. Temos engenheiros estruturais no local para garantir que eles não sejam feridos, mas eles estão prosseguindo porque estão muito motivados e correm riscos extraordinários no local todos os dias, disse ela.

Equipe de resgate de fogo de Miami-Dade busca sobreviventes através dos escombros no condomínio Champlain Towers South em Surfside, Flórida. Sexta-feira, 25 de junho de 2021.

Miami-Dade Fire Rescue via AP

Com os pesquisadores usando serras e britadeiras para procurar bolsos grandes o suficiente para conter uma pessoa, Levine Cava disse que ainda havia motivos para ter esperança.

Rachel Spiegel descreveu sua mãe, Judy Spiegel, de 66 anos, que estava entre as desaparecidas, como uma avó amorosa conhecida por ser motorista de suas duas netas em todos os lugares, defendendo a consciência do Holocausto e desfrutando de sorvete de chocolate todas as noites.

Estou apenas rezando por um milagre, disse Spiegel. Estamos com o coração partido por ela estar no prédio.

O adolescente Jonah Handler foi resgatado dos escombros horas após o colapso, mas sua mãe, Stacie Fang, morreu. Parentes emitiram uma declaração expressando agradecimento pela demonstração de simpatia, compaixão e apoio que recebemos.

Não há palavras para descrever a trágica perda de nossa amada Stacie, dizia.

Muitas pessoas esperaram em um centro de reunificação por resultados de amostras de DNA que poderiam ajudar a identificar as vítimas.

Embora as autoridades afirmem que nenhuma causa para o colapso foi determinada, o governador Ron DeSantis disse que uma resposta definitiva é necessária em tempo hábil. O vídeo mostrou o centro do edifício parecendo desmoronar primeiro, e uma seção mais próxima do oceano balançando e descendo segundos depois.

Cerca de metade das cerca de 130 unidades do prédio foram afetadas, e os socorristas usaram catadores de cereja e escadas para evacuar pelo menos 35 pessoas das áreas ainda intactas nas primeiras horas após o colapso. Mas com 159 ainda desaparecidos, o trabalho poderia durar dias.

Vídeo de televisão na manhã de sexta-feira mostrou equipes lutando contra surtos de incêndios nas pilhas de entulho.

Os escombros no Condomínio Sul Champlain Towers são vistos, sexta-feira, 25 de junho de 2021, em Surfside.

Gerald Herbert / AP

Computadores, cadeiras, edredons e outros pertences pessoais foram evidências de vidas destruídas em meio aos destroços do Champlain, que foi construído em 1981 em Surfside, um pequeno subúrbio ao norte de Miami Beach. Um beliche do tamanho de uma criança empoleirado precariamente no último andar, dobrado mas intacto e aparentemente a centímetros de cair nos escombros.

Fernando Velasquez disse que seu irmão Julio, de 66 anos, sua cunhada Angela e sua filha Theresa, que estava visitando da Califórnia, estavam no prédio quando ele caiu.

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Sinto muito a falta do meu irmão. Falo com ele quase todos os dias, disse Velasquez, de Elmhurst, Nova York. Sua chamada sempre foi uma chamada de boas-vindas. Mas eu sei que ele está no céu, porque ele estava apaixonado por Cristo. Se ele se foi, ele está em um lugar muito melhor.

Os desaparecidos incluem pessoas de todo o mundo.

A mídia israelense disse que o cônsul-geral do país em Miami, Maor Elbaz, acredita que 20 cidadãos daquele país estão desaparecidos. Outras 22 pessoas desapareceram da Argentina, Venezuela, Uruguai e Paraguai, onde um assessor disse que a primeira-dama Silvana de Abdo Benítez voou para Miami porque sua irmã, seu cunhado, seus três filhos e uma babá estavam entre os desaparecidos.

Gilmer Moreira, diretor de imprensa do palácio do governo, disse que a esposa do presidente paraguaio Mario Abdo Benítez já recebeu informações oficiais sobre a busca por sua família e aguarda mais detalhes.

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Os escritores da Associated Press, Tim Reynolds e Ian Mader, em Miami; Freida Frisaro e Kelli Kennedy em Fort Lauderdale; Bobby Caina Calvan em Tallahassee; Jay Reeves em Birmingham, Alabama; R.J. Rico em Atlanta; e Adrian Sainz em Memphis, Tennessee, contribuíram para este relatório.