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Pelo menos 1.900 armas de fogo militares dos EUA foram roubadas ou perdidas na década de 2010, algumas ressurgindo em crimes

Essas pistolas, metralhadoras, espingardas e rifles de assalto automáticos desapareceram por causa de falhas de segurança que os militares minimizaram ou esconderam, descobriu uma investigação da AP.

Esta ilustração fotográfica mostra uma pistola militar roubada ligada a quatro tiroteios em Albany, Nova York, um documento investigativo e um vídeo de vigilância de um dos tiroteios.

Esta ilustração fotográfica mostra uma pistola militar roubada ligada a quatro tiroteios em Albany, Nova York, um documento investigativo e um vídeo de vigilância de um dos tiroteios.

AP

O Exército dos EUA ocultou ou minimizou a extensão do desaparecimento de suas armas de fogo, atenuando significativamente as perdas e roubos, mesmo quando algumas armas são usadas em crimes de rua.

O padrão de sigilo e supressão do Exército remonta a quase uma década, quando a Associated Press começou a investigar a responsabilização das armas nas forças armadas. As autoridades lutaram contra a divulgação de informações durante anos e, em seguida, ofereceram respostas enganosas que contradizem os registros internos.

As armas militares não estão apenas desaparecendo. Armas roubadas foram usadas em tiroteios, brandidas para roubar e ameaçar pessoas e recuperadas nas mãos de criminosos. Ladrões venderam rifles de assalto para uma gangue de rua.

Os oficiais do Exército citaram informações que sugerem que apenas algumas centenas de armas de fogo desapareceram durante a década de 2010.

Mas os memorandos internos do Exército mostram perdas muitas vezes maiores.

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Ao todo, uma investigação da AP de armas AWOL de todos os ramos do exército descobriu que pelo menos 1.900 armas de fogo militares foram roubadas ou perdidas durante a década de 2010, algumas delas ressurgindo em crimes violentos.

Os registros do governo cobrindo o Exército, o Corpo de Fuzileiros Navais, a Marinha e a Força Aérea mostram que pistolas, metralhadoras, espingardas e rifles de assalto automáticos desapareceram de arsenais, depósitos de suprimentos, navios de guerra da Marinha, campos de tiro e outros locais onde foram usados, armazenados ou transportados.

Essas armas de guerra desapareceram por causa de portas destrancadas, tropas adormecidas, um sistema de vigilância que não registrava, invasões e outras falhas de segurança que, até agora, não foram relatadas publicamente.

Explosivos militares também foram perdidos ou roubados - incluindo granadas perfurantes que acabaram em um quintal de Atlanta.

O roubo ou perda de armas abrangeu a pegada global dos militares, atingindo instalações de costa a costa, bem como no exterior. No Afeganistão, alguém cortou o cadeado de um contêiner do Exército e roubou 65 Beretta M9s. O roubo não foi detectado por pelo menos duas semanas, até que caixas de pistola vazias foram descobertas no complexo. As armas não foram recuperadas.

Mesmo as unidades de elite não estão imunes. Um ex-membro de uma unidade de operações especiais dos fuzileiros navais foi preso com duas armas roubadas. Um SEAL da Marinha perdeu sua pistola durante uma briga em um restaurante no Líbano.

Secretária do Exército, Christine Wormuth.

Secretária do Exército, Christine Wormuth.

Andrew Harnik / AP

No rastro da investigação da AP, a secretária do Exército Christine Wormuth disse em uma audiência do Comitê de Serviços Armados do Senado que ela estaria aberta a uma nova supervisão sobre a responsabilidade por armas. O Pentágono costumava compartilhar atualizações anuais sobre armas roubadas com o Congresso, mas a exigência de fazê-lo terminou anos atrás e a responsabilidade pública diminuiu.

Deve haver total responsabilidade no Congresso com relatórios regulares de armas perdidas ou roubadas, disse o senador norte-americano Richard Blumenthal, D-Connecticut.

O Exército e a Força Aérea não puderam dizer quantas armas foram perdidas ou roubadas de 2010 a 2019. Portanto, a AP construiu seu próprio banco de dados, usando extensos pedidos federais da Lei de Liberdade de Informação para revisar centenas de arquivos de processos criminais militares e relatórios de perda de propriedade bem como análises militares internas e dados de registros de armas pequenas.

Às vezes, as armas desaparecem sem nenhum rastro de papel. Os investigadores militares fecham regularmente os casos sem encontrar as armas de fogo ou a pessoa responsável porque os registros de má qualidade levam a becos sem saída.

As armas militares são especialmente vulneráveis ​​a membros corruptos responsáveis ​​por protegê-las. Eles sabem como explorar os pontos fracos dos arsenais ou das enormes cadeias de abastecimento dos militares. Freqüentemente, de escalões mais baixos, eles podem ver uma chance de ganhar dinheiro com um militar que pode pagá-lo.

É sobre dinheiro, certo? disse Brig. Gen. Duane Miller, que como vice-reitor-marechal-geral é o policial número 2 do Exército.

Roubo ou perda acontece mais do que o Exército reconheceu publicamente. Durante uma entrevista inicial, Miller subestimou significativamente até que ponto as armas desaparecem, citando registros que relatam apenas algumas centenas de rifles e revólveres desaparecidos. Mas uma análise interna obtida pela AP, feita pelo Gabinete do Provost Marshal General do Exército, contabilizou 1.303 armas de fogo.

Em uma segunda entrevista, Miller disse não ter conhecimento dos memorandos, que foram distribuídos por todo o Exército, até que a AP os apontou após a primeira entrevista. Se eu tivesse a informação diante de mim, disse Miller, eu a compartilharia com você. Outros oficiais do Exército disseram que a análise interna pode exagerar algumas perdas.

AP

A investigação da AP começou há uma década. Desde o início, o Exército forneceu informações conflitantes sobre um assunto com potencial para constranger - e foi quando forneceu informações. Um ex-funcionário do Exército descreveu como os oficiais do Exército resistiram a divulgar detalhes de armas perdidas quando a AP perguntou pela primeira vez e, de fato, essa informação nunca foi fornecida.

Altos funcionários do Exército, dos Fuzileiros Navais e do gabinete do Secretário de Defesa disseram que a responsabilização das armas é uma alta prioridade e que, quando os militares sabem que uma arma está faltando, disparam uma resposta combinada para recuperá-la. As autoridades também disseram que a falta de armas não é um problema generalizado e observaram que o número é uma pequena fração do estoque militar.

Temos um estoque muito grande de vários milhões dessas armas, disse o porta-voz do Pentágono, John Kirby. Levamos isso muito a sério e achamos que fazemos um ótimo trabalho. Isso não significa que não haja perdas. Isso não significa que não haja erros.

Kirby disse que esses erros são poucos, porém, e no ano passado os militares poderiam responder por 99,999% de suas armas de fogo.

Embora os números sejam pequenos, um é demais, disse ele.

AP

Na ausência de um requisito de relatórios regulares, o Pentágono é responsável por informar o Congresso sobre quaisquer incidentes significativos de armas perdidas. Isso não acontecia desde pelo menos 2017.

Embora um míssil portátil desaparecido como um Stinger pudesse ser qualificado para notificar os legisladores, uma metralhadora roubada não, de acordo com um oficial sênior do Departamento de Defesa a quem o Pentágono concedeu uma entrevista sob a condição de que o oficial não fosse identificado.

A análise da AP cobriu a década de 2010, mas os casos de roubo de armas de fogo militares persistem. Por exemplo, em maio, um estagiário do Exército que fugiu de Fort Jackson na Carolina do Sul com um rifle M4 sequestrou um ônibus escolar cheio de crianças, apontando sua arma de assalto descarregada para o motorista antes de finalmente soltar todos.

Armas militares roubadas foram vendidas a membros de gangues de rua, recuperadas em criminosos e usadas em crimes violentos. A AP identificou oito casos em que cinco diferentes armas de fogo militares roubadas foram usadas em um tiroteio contra civis ou outro crime violento, e outros em que criminosos foram pegos portando armas.

Para encontrar esses casos, os repórteres vasculharam registros investigativos e judiciais, bem como relatórios publicados. As restrições federais sobre o compartilhamento público de informações sobre armas de fogo significam que o total de casos certamente é uma contagem inferior.

Os militares exigem que eles próprios informem as autoridades civis quando uma arma é perdida ou roubada, e os serviços ajudam nas investigações subsequentes. O Pentágono não rastreia armas criminosas e Kirby disse que seu escritório não tinha conhecimento de nenhuma arma roubada usada em crimes civis.

A coisa mais próxima de uma contagem independente foi feita pelos Serviços de Informação de Justiça Criminal do FBI. Ele disse que 22 armas emitidas pelos militares dos EUA foram usadas em um crime durante a década de 2010. Esse total pode incluir armas excedentes que os militares vendem ao público ou empréstimos para a aplicação da lei civil.

Esses registros do FBI também parecem ser subestimados. Eles dizem que nenhuma arma militar foi usada em um crime em 2018, mas pelo menos uma foi.

Os esforços para suprimir informações sobre as armas de fogo militares AWOL datam de 2012, quando a AP entrou com um pedido de Lei de Liberdade de Informação buscando registros de um registro onde todas as quatro forças armadas deveriam relatar perda ou roubo de armas de fogo.

O ex-membro do Exército que supervisionou este registro descreveu como ele elaborou uma contabilidade das armas perdidas ou roubadas do Exército, mas depois soube que seus superiores bloquearam sua liberação.

Enquanto a AP continuava a pressionar por informações, inclusive por meio de contestações legais, o Exército produziu uma lista de armas perdidas que estava tão claramente incompleta que os oficiais mais tarde a negaram. Eles então produziram um segundo conjunto de registros que também não fornecia uma contagem completa.

O sigilo em torno de um tópico delicado vai além do Exército. A Força Aérea não forneceu dados sobre armas perdidas, dizendo que as respostas teriam de aguardar um pedido de registros federais que a AP protocolou um ano e meio atrás.

O Departamento de Defesa mais amplo também não divulgou relatórios de perdas de armas que recebe das forças armadas. Ele forneceria apenas totais aproximados para dois anos do período de estudo de 2010 a 2019 da AP.

O Pentágono parou de compartilhar regularmente informações sobre armas perdidas com o Congresso anos atrás, aparentemente na década de 1990.

Contribuindo: Lolita Baldor, Dan Huff, Brian Barrett, Justin Myers