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‘Lean On Me’ apóia-se muito nos poderes mágicos da disciplina escolar punitiva

O clássico filme de 1989 pode ser encontrado em muitas listas obrigatórias do Mês da História Negra. Mas como um conto de reforma da educação pública, ele merece um olhar mais severo.

Morgan Freeman interpreta Joe Clark principal no filme Lean on Me, de 1989.

Na sétima série em 1989, encontrei-me com um grupo de amigos no Evergreen Plaza no Pulaski Day, um feriado escolar, para ver o filme Lean on Me.

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Torcemos por Morgan Freeman, que interpretou Joe Clark, o diretor de uma escola secundária em dificuldades em Nova Jersey. Vaiamos as mulheres que queriam derrubar o herói do filme. Aprendemos o que a palavra significa rapidamente porque o cânone de palavras do SAT de Clark saiu sem esforço de sua língua.

Cobertura política detalhada, análise de esportes, críticas de entretenimento e comentários culturais.

No final de dezembro passado, o verdadeiro Joe Clark morreu, mas o filme que ele inspirou continua a ser encontrado em muitas listas imperdíveis do Mês da História Negra. Lean on Me tem ótimos atores e algumas performances emocionantes. Mas como um conto de reforma da educação pública, é simplista e merece um olhar mais severo.

A trama é assim: Quando Clark aparece na Eastside High, lixo e grafite escondem o chão e corredores. Para um floreio adicional, Welcome to the Jungle do Guns N ’Roses explode enquanto um Clark incrédulo perambula pela escola. Ele se transforma em um valentão com um megafone, a personificação de um tipo 'Dirty Harry' e a visão de Hollywood do que os jovens negros e latinos precisam - uma alma carinhosa para colocá-los em forma para uma narrativa do feliz para sempre.

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Durante seu reinado, Clark dispensa a educação artística, desmoraliza professores, diz às pobres mães negras que o bem-estar é o problema deles na vida e insulta qualquer um que questione suas táticas com uma enxurrada de xingamentos. Qualquer um em seu caminho é destruído. Clark é retratado como um nobre educador negro que deseja ajudar os alunos evitando que se tornem parte da classe inferior permanente. A ênfase não está no aprendizado em sala de aula, mas na aprovação em testes padronizados, que são a medida do sucesso do estado.

O contexto é importante aqui. O verdadeiro Joe Clark começou seu mandato durante a administração Reagan, quando a guerra contra as drogas devastou este país e levou ao encarceramento em massa. A mensagem de responsabilidade pessoal de Clark ignora as estruturas racistas, como cortes nos serviços sociais, alto desemprego e a teoria do gotejamento econômico. O desprezo pelas escolas públicas era derrotista, firme e de coração duro. Se pensarmos que a educação urbana está sob ataque hoje, era pior naquela época. Em 1987, então-U.S. O secretário de Educação, William J. Bennett, disse que as escolas públicas de Chicago são as piores do país e disse que os pais deveriam considerar escolas particulares para seus filhos.

Tudo isso criou um guisado perfeito para um principal salvador ser a resposta na tela grande. O mantra Lean on Me é que as escolhas individuais são o caminho para a mudança.

Em sua crítica para este jornal, Roger Ebert escreveu sobre o filme: ‘Lean on Me’ é sobre um processo disciplinar. A cena mais bizarra do filme tem Clark no palco em uma reunião de incentivo pré-exame, reclamando e delirando e conduzindo a música da escola, como se o teste fosse um jogo de futebol. Mas você não pode passar em um teste simplesmente porque seu espírito está alto. E não estou convencido de que qualquer tipo de aprendizagem significativa possa ocorrer sob o reinado de humilhação pública de Clark. Disciplina não é a mesma coisa que intimidação.

Muitas vezes, as crianças negras e pardas são submetidas à disciplina nas escolas como o principal fator para alcançar o sucesso. Não discuto que a ordem e a rotina são necessárias nas escolas. Mas uma abordagem punitiva atrapalha a criatividade e encoraja o pipeline da escola à prisão. Em meus próprios relatórios das Escolas Públicas de Chicago ao longo dos anos, bem como em minhas pesquisas sobre escolas dos pais, me irritei com a ênfase na disciplina.

Em uma cena do Lean on Me, Clark visita a casa de uma estudante brilhante cuja mãe teve problemas com drogas e nunca terminou os estudos. Clark sugere que talvez a escola possa ensiná-la a ler. Imagine se Clark tivesse criado serviços abrangentes para famílias na Eastside High, ou se ele tivesse valorizado uma educação completa que enfatizasse as humanidades, não apenas conseguir um emprego.

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Mas a conclusão, em vez disso, é que um valentão com um megafone é tudo o que uma escola pública turbulenta precisa para dar uma reviravolta.

Vou passar aquela mensagem do Mês da História Negra.

Natalie Moore é repórter de WBEZ.org.

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