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Os legisladores marcam o décimo primeiro mês com conversas sobre 'emenda abolicionista'

O senador do Oregon, Jeff Merkley, e a rep. Da Geórgia, Nikema Williams, disseram à Associated Press que vão reintroduzir a legislação para revisar a 13ª Emenda, que proíbe a escravidão ou servidão involuntária, exceto como forma de punição criminal.

Nesta foto de arquivo de 11 de dezembro de 2007, membros da gangue de DUI do condado de Maricopa são escoltados até sua designação em Phoenix. Enquanto a nação na quinta-feira, 17 de junho de 2021, tornou oficialmente o dia 17 de junho um feriado federal, homenageando quando o último povo negro escravizado descobriu que era livre, os legisladores estão reavivando os apelos para acabar com uma lacuna na Constituição que permitiu que outra forma de escravidão prosperasse.

Nesta foto de arquivo de 11 de dezembro de 2007, membros da gangue de DUI do condado de Maricopa são escoltados até sua designação em Phoenix. Enquanto a nação na quinta-feira, 17 de junho de 2021, tornou oficialmente o dia 17 de junho um feriado federal, homenageando quando o último povo negro escravizado descobriu que era livre, os legisladores estão reavivando os apelos para acabar com uma lacuna na Constituição que permitiu que outra forma de escravidão prosperasse.

AP

Enquanto o país esta semana fez de Junete um feriado federal, homenageando quando os últimos escravos negros souberam que eram livres, os legisladores estão reavivando os apelos para acabar com uma lacuna na Constituição que permitiu que outra forma de escravidão - trabalho forçado para criminosos condenados - prosperasse.

O senador do Oregon, Jeff Merkley, e a rep. Da Geórgia, Nikema Williams, disseram à Associated Press que vão reintroduzir a legislação para revisar a 13ª Emenda, que proíbe a escravidão ou servidão involuntária, exceto como forma de punição criminal. Essa exceção, que foi reconhecida desde 1865, levou à prática comum de trabalho forçado por criminosos.

Os defensores da justiça social dizem que isso criou gerações de famílias negras afetadas pelo encarceramento em massa e pela pobreza e que as ramificações ainda são sentidas hoje. Juneteenth parecia ser o momento apropriado para abordar esta enorme peça de racismo sistêmico no meio de nossa Constituição, disse Merkley.

No momento em que estamos celebrando, por assim dizer, a 13ª Emenda e o fim da escravidão e seu eventual anúncio ... devemos, ao mesmo tempo, reconhecer que a 13ª Emenda foi falha, disse Merkley. Permitiu que os estados prendessem pessoas por qualquer motivo, condená-las e colocá-las de volta na escravidão.

A lacuna da emenda para punições criminais encorajou ex-estados confederados, após a Guerra Civil, a conceber formas de manter a dinâmica da escravidão. Eles usaram medidas restritivas conhecidas como códigos negros, leis que visam aos negros por interações benignas, desde falar muito alto até não ceder na calçada. Os alvos acabariam sob custódia por essas ações menores e seriam efetivamente escravizados novamente.

A chamada emenda abolição foi apresentada como uma resolução conjunta em dezembro. Principalmente apoiado pelos democratas na Câmara e no Senado, não conseguiu ganhar força antes do final da sessão. A esperança desta vez, disse Merkley, é iniciar um movimento nacional.

A questão é importante para Williams, uma mulher negra que cresceu no sul. Ela espera que esta legislação não seja vista através do prisma do dinheiro e do que significaria a perda do trabalho na prisão. Em vez disso, ela diz, a história do sistema prisional e sua relação com as pessoas de cor deve ser vista de uma forma centrada nas pessoas.

Nosso povo já foi acorrentado e escravizado por causa do dinheiro, disse Williams. Temos que ter certeza de que estamos realmente avançando e não usando o dinheiro como uma muleta do motivo pelo qual continuamos a perpetuar os pecados da fundação de nossa nação e da história de nossa nação.

Um grupo que há muito faz parte do movimento é o Worth Rises, um grupo de defesa da justiça criminal que ajudou na implementação da legislação. A cláusula da emenda tem repercussões significativas hoje, disse Bianca Tylek, diretora executiva da Worth Rises. Trabalhadores encarcerados ganham no máximo alguns centavos por dólar por suas contribuições, ela diz, e eles não têm recursos se se machucarem no trabalho ou precisarem trabalhar quando estiverem doentes.

Estamos falando de pessoas que podem ser espancadas por não trabalharem. As pessoas podem ter chamadas e visitas negadas, o contato com suas famílias, disse Tylek. As pessoas podem ser colocadas em confinamento solitário. As pessoas podem sofrer golpes em seu histórico de longo prazo.

Jorge Renaud, diretor nacional de justiça criminal da LatinoJustice e um em liberdade condicional, disse que essas punições aconteceram a ele quando ele não conseguia conseguir alguns empregos. Ele passou grande parte de seus 27 anos nas prisões estaduais do Texas, fazendo trabalhos pesados, como colher algodão, derrubar árvores e nivelar estradas. O Texas não paga trabalhadores presos.

Para Renaud, 64, o que era pior do que não receber era não ter muito senso de autoestima.

Não é apenas a escolha de trabalhar. É a escolha de fazer qualquer coisa, disse ele. Vivemos em um país que se orgulha de sua individualidade. ... Fica impressionado com você uma e outra vez que você não vale nada e que pertence ao estado.

Os defensores do projeto observam que ele visa o trabalho forçado e não os programas de trabalho nas prisões, que são voluntários.

O que estamos dizendo, disse Tylek, é que o valor desse trabalho deve ser demonstrado e as pessoas não devem ser forçadas a trabalhar contra sua vontade.

Na experiência de Renaud, o trabalho na prisão também era algo frequentemente realizado sem igualdade racial. Trabalhadores encarcerados brancos freqüentemente recebiam tarefas menos trabalhosas, como administrar a biblioteca da prisão ou reformar computadores. Mas seus colegas negros e latinos ficavam encarregados da cozinha e da lavanderia. Ele percebeu uma tendência semelhante quando deu a alguns legisladores um tour por uma unidade prisional há três anos.

Os empregos que podem prepará-lo para algo no mundo livre ou são baseados em tecnologia ... ainda estão reservados para os brancos, disse Renaud.

Mais de 20 estados ainda incluem cláusulas semelhantes envolvendo servidão humana ou trabalho prisional em seus próprios documentos de governo, que datam da abolição da escravidão no século 19. Nebraska e Utah, que são representados por senadores republicanos, foram dois dos primeiros a emendar suas constituições pelo mesmo assunto no ano passado por meio de iniciativas aprovadas pelos eleitores. Apenas o Colorado veio antes, removendo tal linguagem por meio de uma votação em 2018.

Merkley está otimista de que seus colegas republicanos acabarão por apoiar a legislação.

Nada sobre isso deve ser partidário, disse Merkley. Acho que todo americano deveria se preocupar com o fim da escravidão em nossa Constituição.

Williams também não quer que isso seja pintado como uma questão partidária.

Estou disposto a trabalhar com você, contanto que você esteja disposto a trabalhar para garantir que todos neste país - independentemente de seus antecedentes, seu CEP ou sua conta bancária - tenham acesso à promessa plena da América, disse ela. Isso inclui garantir que nos livremos da servidão involuntária neste país em nossa Constituição.

A 13ª Emenda surgiu da determinação do presidente Abraham Lincoln de que a Proclamação de Emancipação não fez o suficiente para abolir a escravidão, de acordo com historiadores. Embora a Proclamação de Emancipação libertasse escravos no Sul em 1863, ela não foi aplicada em muitos lugares até o fim da Guerra Civil, dois anos depois. Os soldados confederados se renderam em abril de 1865, mas a notícia não chegou aos últimos escravos negros até 19 de junho, quando os soldados da União trouxeram a notícia da liberdade para Galveston, Texas. Esse dia foi apelidado de Juneteenth.

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Enquanto isso, Lincoln propôs uma emenda constitucional para desmantelar a instituição da escravidão de uma vez por todas. O Senado aprovou a 13ª Emenda em 1864, e a Câmara a seguiu no início de 1865, apenas dois meses antes do assassinato de Lincoln. A emenda foi então ratificada pelos estados.

As emendas constitucionais exigem a aprovação de dois terços da Câmara e do Senado, bem como a ratificação por três quartos das legislaturas estaduais. Eles também são raros.

Tylek, de Worth Rises, espera que outros legisladores vejam que uma exceção à proibição da escravidão é inaceitável.

É uma grande mancha em nossa cultura, em nossa Constituição, em nossa nação dizer 'Sem escravidão, exceto', disse Tylek. Temos que ser capazes de dizer sem escravidão - sem exceções.

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Tang relatou de Phoenix e é membro da equipe de raça e etnia da The Associated Press. Siga-a no Twitter em https://twitter.com/ttangAP