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O paralegal do Departamento Jurídico arrecadou US $ 14.250 em benefícios de desemprego durante a pandemia - enquanto trabalhava para a cidade, diz IG

O inspetor geral aposentado Joe Ferguson expôs a fraude em seu relatório trimestral divulgado na sexta-feira.

Inspetor Geral Joe Ferguson

Inspetor Geral Joe Ferguson

Arquivo Sun-Times

Desde o início da pandemia do coronavírus, o Departamento de Segurança do Trabalho de Illinois foi inundado com 3,7 milhões de pedidos de seguro desemprego.

Um deles veio de um assistente jurídico do Departamento Jurídico de Chicago que fraudulentamente arrecadou US $ 14.250 enquanto era funcionário da cidade em um esquema que se arrastou por pelo menos seis meses.

O inspetor geral aposentado Joe Ferguson expôs a fraude em seu relatório trimestral divulgado na sexta-feira.

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O paralegal fez declarações materiais falsas em um requerimento e subsequentes certificações eletrônicas de seu emprego para o Departamento de Segurança do Trabalho de Illinois para benefícios de seguro-desemprego quando, na verdade, eles eram empregados em tempo integral pela cidade, afirmou o relatório.

O estado pagou ao paralegal um total de $ 14.250 de 31 de maio de 2020 a 28 de novembro de 2020, e o paralegal admitiu aceitar benefícios até 2021.

O Departamento Jurídico decidiu demitir o paralegal, seguindo a recomendação de Ferguson. Mas o paralegal renunciou menos de uma semana após a audiência pré-disciplinar.

O relatório trimestral também descreveu outro golpe - totalizando US $ 12.285 - envolvendo um representante de atendimento ao cliente da Clarity Partners, uma agência contratada pela Prefeitura para atender ao Centro de Atendimento ao Cliente e Faturamento de Serviços Públicos da cidade.

Os clientes ou seus bancos inadvertidamente enviaram os pagamentos das contas de água para diferentes departamentos da cidade e a correspondência foi redirecionada para o centro de faturamento onde o funcionário contratado trabalhava e às vezes era responsável por coletar e classificar a correspondência.

O funcionário contratado roubou parte da correspondência contendo cheques de clientes e depositou os cheques de forma fraudulenta em sua conta bancária, afirma o relatório.

Em menos de um mês, o empregado contratado depositou 63 cheques em sua conta bancária, totalizando $ 12.285.

A Clarity Partners demitiu o funcionário. O caso foi encaminhado ao Departamento Jurídico para buscar a recuperação dos custos e ao gabinete do procurador do estado para o processo.

Em outro caso, um capataz de tubulações que se tornou especialista em segurança do Departamento de Gerenciamento de Água foi acusado de preencher quatro formulários de requisição de material, alegando falsamente que os subordinados haviam solicitado e recebido cinco lâminas de serra de diamante avaliadas em US $ 4.000.

Nenhum dos subordinados solicitou ou recebeu o equipamento. Quando os supervisores revisaram os formulários, o capataz alegou falsamente que as lâminas de diamante foram solicitadas por um superintendente distrital. O funcionário acusado já foi demitido e colocado na lista de não contratar.

Um sargento do Departamento de Polícia de Chicago designado para a Unidade da Marinha foi acusado de aceitar um pagamento de $ 1.000 de um mergulhador profissional em troca de obter acesso à eclusa do porto de Chicago para usar pessoal e equipamento de CPD para recuperar uma hélice de barco perdida para o cliente do mergulhador.

O mergulhador profissional e o sargento foram descritos como amigos que trabalharam juntos como capitães em navios particulares para o mesmo cliente, disse o inspetor-geral.

Uma vez que indivíduos particulares não têm permissão para mergulhar na eclusa do porto de Chicago, o sargento usou [sua] posição oficial para obter autorização do Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA, que gerencia e controla a câmara de eclusa.

O motivo alegado do sargento para acessar a câmara de eclusa era para realizar um exercício de treinamento para os mergulhadores da Unidade da Marinha. No dia da recuperação da hélice, o sargento montou uma equipe de mergulho composta por três oficiais da marinha DPD. O sargento também equipou um navio CPD com um sonar de varredura de setor especializado para ajudar a localizar a hélice perdida.

Ferguson recomendou demitir o sargento e um oficial da marinha acusado de preencher um relatório fraudulento afirmando que a equipe estava na câmara da eclusa para conduzir um mergulho da Segurança Interna para inspecionar o chão da câmara da eclusa.

O oficial da marinha renunciou antes de ser demitido. O processo de alta do sargento ainda está pendente na Junta de Polícia.