The Watchdogs

Vigilância trabalhista quer respostas do ex-chefe do Teamsters sobre os negócios do filho

O ex-chefe do Chicago Teamsters John Coli Sr. deixando o Dirksen Federal Building em julho de 2017. | Max Herman / Sun-Times

John T. Coli Sr., chefe de longa data do Chicago Teamsters - acusado de extorquir $ 100.000 de um grande estúdio de TV e cinema de Chicago - agora também enfrenta o escrutínio sobre acordos sindicais que canalizaram milhões de dólares para o escritório de advocacia de seu filho. .

Coli, uma figura poderosa na política estadual e local, foi indiciada por um grande júri federal em Chicago em julho. Ele é acusado de extorquir pagamentos em dinheiro este ano e em 2016 de uma empresa o Sun-Times já havia se identificado anteriormente como Cinespace Chicago Film Studio.

Pouco depois que a acusação foi anunciada, Coli se recusou a aparecer para interrogatório pelo investigador independente Joseph diGenova, um ex-advogado dos EUA para o Distrito de Columbia contratado para investigar a corrupção no sindicato sob um decreto de consentimento de longa data entre o Departamento de Justiça e os Teamsters.

Coli - que já foi um aliado importante no trabalho organizado do prefeito Rahm Emanuel, do governador Bruce Rauner e do ex-governador Pat Quinn - teria enfrentado perguntas de diGenova sobre a relação entre os Teamsters e o escritório de advocacia Loop Illinois Advocates LLC, de propriedade de seu filho Joseph Coli, mostram os registros.

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Joseph Coli. | Illinois Advocates LLC

Joseph Coli. | Illinois Advocates LLC

Um mês depois de o jovem Coli ter sido admitido como advogado em Illinois em 2012, sua empresa foi nomeada fornecedora exclusiva de serviços jurídicos para 9.000 membros do Teamsters Local 727 de Park Ridge - que seu pai chefiou de 1992 até sua acusação.

Escritório de DiGenova citado um relatório de Watchdogs de setembro de 2015 no Sun-Times, que revelou que o Illinois Advocates recebeu mais de US $ 2 milhões em seus primeiros 14 meses trabalhando para o Teamsters Local 727 Legal & Educational Assistance Fund.

A empresa de Joseph Coli recebeu outros $ 4,2 milhões por esse fundo e outros braços do Local 727 nos próximos dois anos, terminando em 29 de fevereiro de 2016, de acordo com seus relatórios financeiros mais recentes para o Departamento do Trabalho dos EUA.

Nem o advogado de defesa de John Coli Sr. nem Joseph Coli responderam às ligações pedindo comentários.

Nos registros obtidos pelo Sun-Times, diGenova disse que seu escritório também planejou questionar John Coli Sr. sobre seu relacionamento com o HMC HealthWorks, um empreiteiro sindicalizado. Eles mostram que Coli pediu a um alto funcionário da Irmandade Internacional de Teamsters que recomendasse que todos os moradores do sindicato usassem o HMC para serviços de bem-estar.

O fundo de saúde do Local 727 pagou ao HMC $ 1,46 milhão ao longo de quatro anos a partir de 2012, mostram os registros.

Em depoimento juramentado ao escritório de diGenova, Terrence Hancock - que foi nomeado chefe do conselho conjunto dos Teamsters para a área de Chicago dois dias após a acusação de Coli - disse aos investigadores sobre um partido pródigo que o HMC co-patrocinou para um pequeno grupo de Teamsters durante uma conferência sindical em Las Vegas em 2010.

Em uma entrevista em outubro de 2015, Hancock disse aos investigadores que ele e o executivo do HMC, Mark Mauro, dividiram a conta de $ 8.344 para jantar e bebidas no Mastro’s Ocean Club em Las Vegas. Hancock disse a eles que, na época, Mauro tentava se tornar um vendedor do sindicato.

A festa em Las Vegas custou US $ 600 por pessoa, mostram os registros. Entre os participantes estavam Coli, o porta-voz de longa data do Teamsters, Brian Rainville, a protegida de Coli, Becky Strzechowski, e o outro filho de Coli, John Coli Jr., que também é oficial do Teamsters.

John Coli Jr., à esquerda. | Teamsters Local 727

John Coli Jr., à esquerda. | Teamsters Local 727

Entre os itens na guia naquela noite, de acordo com os registros do investigador, estavam:

• Oito bifes de Porterhouse com corte duplo que custam US $ 87,95 cada.

• Treze libras de vida, lagosta do Maine a US $ 36,95 o quilo e quatro lagostas gigantes a US $ 85,95 cada.

• Oito pedidos de garras de caranguejo do Alasca ($ 39,95 cada), 16 coquetéis de lagosta ($ 36,95 cada), oito pedidos de pernas de caranguejo resfriadas ($ 28,95 cada), oito coquetéis de caranguejo Dungeness ($ 21,95 cada), quatro pedidos de ostras da Costa Leste ($ 21,95 cada) ) e quatro pedidos de ostras da Costa Oeste (US $ 21,95 cada).

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• Quatro garrafas de $ 140 de vinho Duckhorn Merlot e três garrafas de $ 115 de Cakebread Cellars Chardonnay.

• Martinis feitos com vodcas Grey Goose ($ 21 cada), Ketel One ($ 20,50) e Absolut ($ 20).

HMC executivo Mark Mauro. | LinkedIn

HMC executivo Mark Mauro. | LinkedIn

Hancock pagou US $ 4.172,07 para a conta do restaurante, e Mauro cobriu o resto, mostram os registros.

Hancock também disse aos investigadores que o HMC, que fica em Júpiter, Flórida, se tornou um vendedor do Teamster Local 731 em Burr Ridge após o jantar em Las Vegas.

De acordo com o site do sindicato, o HMC se tornou seu provedor de bem-estar em 2012 e foi substituído por outra empresa em outubro de 2015. Os registros federais mostram que o fundo de saúde do Local 731 pagou ao HMC quase $ 465.000 naquele período.

Hancock não retornou ligações. O presidente-executivo da HMC, Janis DiMonaco, não quis comentar.

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Os investigadores do escritório de diGenova queriam questionar Coli em 28 de julho.

Mas o advogado de Coli disse-lhes que o aconselhou a citar a Quinta Emenda e recusar, dizendo que falaria com eles depois que seu caso [criminal] fosse resolvido.

Coli teria sido questionado sobre seu relacionamento com funcionários específicos do HMC, escreveu diGenova. Coli também teria sido questionado sobre a relação de outros provedores de serviços com fundos locais, incluindo o escritório de advocacia de seu filho, o Illinois Advocates.

DiGenova - que mora em Nova York e cujo título é oficial de investigação independente - argumentou que as regras aprovadas pelo tribunal que regem sua função lhe davam o direito de exigir que qualquer membro do sindicato comparecesse a um exame sob juramento.

Em 10 de agosto, diGenova pediu aos funcionários internacionais do Teamsters que apresentassem Coli sob acusações sindicais por obstruir, interferir e deixar de cooperar injustificadamente com seu escritório.

O sindicato fez isso uma semana depois, de acordo com Charles Carberry, conselheiro-chefe da DiGenova.

Os Teamsters poderiam banir permanentemente Coli de cargos no sindicato e impedi-lo de ter contato com os líderes do grupo trabalhista.

Uma porta-voz do Teamsters International não quis comentar. Nem um porta-voz do escritório do procurador dos EUA em Chicago.

Coli é acusada de tentativa de extorsão e cinco acusações de exigir e aceitar pagamento proibido como sindicalista. Embora a acusação não indique o nome da empresa que Coli supostamente tentou derrubar, uma fonte disse ao Sun-Times que era a Cinespace. O pesado estúdio West Side - que obteve milhões de dólares em bolsas estaduais - é o lar dos sucessos da NBC-TV Chicago Fire e Chicago P.D., entre outros programas de TV e filmes filmados lá.

O procurador assistente dos EUA, Amarjeet Bhachu, disse recentemente a um juiz que uma acusação de substituição - que poderia acrescentar acusações ou novos réus - pode ser entregue antes do próximo tribunal no caso, 26 de setembro.

Ken Paff, do Teamsters for a Democratic Union, um grupo dissidente de Detroit, diz sobre Coli: Sua atitude é que o sindicato existe para ele e para o lucro de sua família.

Da esquerda para a direita: John Coli Jr., John T. Coli Sr. e Joseph Coli. | Teamsters por uma União Democrática

Da esquerda para a direita: John Coli Jr., John T. Coli Sr. e Joseph Coli. | Teamsters por uma União Democrática

Coli, 57, é filho do antigo chefe do Local 727 Eco James Coli.

Durante anos, Coli recebeu três salários dos Teamsters - do Local 727, do internacional e do Teamsters Joint Council 25, o grupo guarda-chuva dos cerca de 100.000 membros do sindicato em Illinois. Em 2016, seu salário no sindicato totalizou cerca de US $ 341.000, incluindo quase US $ 179.000 do Local 727 e mais de US $ 153.000 como vice-presidente internacional e diretor da divisão comercial, de acordo com os registros do Departamento de Trabalho.

Mas uma chapa dissidente expulsou Coli e Strzechowski do conselho internacional em uma eleição em novembro.

Seu irmão William Coli recebeu cerca de US $ 275.000 por ano por servir em várias funções no Local 727 e seus fundos de saúde e pensão, mostram os registros. E seu filho John Coli Jr. recebeu mais de $ 251.000 no ano passado como líder do Local 727.

Antes de sua acusação, Coli tinha amigos poderosos em ambos os partidos políticos.

Em sua primeira candidatura a prefeito, Rahm Emanuel é endossado por John T. Coli Sr., então presidente do Teamsters Joint Council 25, em 25 de janeiro de 2011. I Arquivos do Sun-Times

John T. Coli Sr. dando a Rahm Emanuel seu endosso para prefeito em 25 de janeiro de 2011. | Arquivos Sun-Times

Ele foi um aliado crucial durante a primeira candidatura de Emanuel à prefeitura, em 2011, endossando-o em um momento em que muitos líderes sindicais esnobavam o ex-chefe de gabinete da Casa Branca.

O fundo de pensão do 727 local investiu mais de US $ 5 milhões na Grosvenor Capital Management LP desde 2013, de acordo com os registros do Departamento de Trabalho. O presidente e executivo-chefe da empresa de Chicago, Michael Sacks, é um dos confidentes e maiores apoiadores de Emanuel. Uma porta-voz de Grosvenor não quis comentar.

Embora Coli apoiasse Quinn na corrida para governador de 2014, ele logo estabeleceu laços estreitos com o republicano Rauner - que tem poucos aliados no trabalho organizado - depois que Rauner derrotou Quinn.

Michael Coli, outro irmão de John Coli Sr., recebe quase US $ 94.000 por ano como membro do Conselho de Relações Trabalhistas de Illinois, um cargo governamental em tempo integral que ocupa desde 2006. Ele foi renomeado pela última vez em março de 2015 por Rauner.

Rauner também nomeou Joseph Coli para o Conselho Consultivo de Compensação dos Trabalhadores de Illinois, um cargo não remunerado, em abril de 2016. Seu mandato termina em 2019.

Nancy Kimme, que foi membro da equipe de transição de Rauner, é uma lobista dos Teamsters em Springfield. O local 727 informou ter pago a ela $ 30.000 em 2015 e $ 45.000 no ano passado para fazer lobby.

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Quando o governo mudou, acho que eles acharam que era um bom momento para trazer um lobista republicano, diz Kimme. Foi assim que acabei trabalhando para eles.

Contribuindo : Jon Seidel