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Kratom, suplemento de saúde direcionado pelo FDA, associado a 9 mortes no Condado de Cook

A variedade Red Bali do suplemento de ervas kratom, que está sendo criticada pela Food and Drug Administration federal. | Rich Hein / Sun-Times

Em uma loja de esquina em Bucktown, uma bolsa de 10 gramas de folha de prata de um suplemento de ervas chamado Bali Red kratom sai por cerca de US $ 10.

Um cliente de meia-idade disse que usa kratom - uma planta do sudeste asiático que imita o efeito dos opioides - para se livrar da heroína. É uma alternativa muito mais barata aos medicamentos controlados, disse ele.

Outros tomam o remédio à base de ervas para aliviar a dor ou simplesmente por seus efeitos eufóricos.

Em uma visita à loja CBDKratom em Dickens e Damen, um funcionário alertou um repórter que o álcool pode multiplicar os efeitos da kratom. Ele também alertou para não tomar a kratom com o estômago vazio, pois poderia causar náuseas. Ele sugeriu beber em uma dose do tamanho de uma colher misturada ao suco de laranja. Os efeitos podem durar quatro horas, disse ele.

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A kratom adquirida pelo site não veio com instruções por escrito ou avisos sobre efeitos colaterais, como seria exigido com um medicamento aprovado pela Food and Drug Administration federal. A kratom, cujo principal ingrediente ativo é uma substância chamada mitragina, não é regulamentada.

Mas ainda é potencialmente perigoso, de acordo com o FDA e a Federal Drug Enforcement Administration, que se viram travados em uma briga com os fabricantes e apoiadores da kratom.

ATUALIZAR: Clique para ouvir o repórter Frank Main discutir kratom no turno matinal de WBEZ

A loja CBDKratom em 2048 N. Damen Ave. | Kevin Tanaka / Sun-Times

A loja CBDKratom em 2048 N. Damen Ave. | Kevin Tanaka / Sun-Times

De acordo com a FDA, 44 mortes em todo o país foram relacionadas à kratom entre 2011 e 2017, e houve um aumento nas ligações para centros de intoxicação sobre o assunto.

O suplemento foi relacionado a nove mortes no Condado de Cook desde 2016, mostram os registros do consultório médico legista do Condado de Cook.

Durante anos, o FDA confiscou remessas do suplemento de ervas e as destruiu, incluindo 90.000 frascos encontrados em 2016 em uma fábrica perto de Rockford.

Mas a pressão de alguns membros do Congresso até agora afastou os esforços da DEA para rotular a kratom como uma droga de Classe I sem finalidade medicinal - a mesma categoria das drogas ilícitas como heroína e LSD. A DEA adiou uma decisão sobre isso em 2016, mas ainda está considerando isso.

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A regulamentação antes da proibição é a resposta, diz Susan Ash, fundadora da American Kratom Association na Virgínia, que afirma usar a erva três vezes ao dia para tratar a dor e letargia da doença crônica de Lyme.

Ash diz que o produto deve ser restrito a adultos, a embalagem do suplemento deve conter rótulos de advertência e os fornecedores devem testar a pureza de seus produtos.

A maioria de nós acredita que deve haver alguns padrões, diz Ash. Mas eles querem proibir a substância completamente. Eles precisam reconhecer os milhões de nós que estamos usando isso de forma responsável e saindo dos opiáceos.

Kratom - que se pronuncia CRAY-tum - é uma planta que cresce na Tailândia, Malásia, Indonésia e Papua Nova Guiné. A mitragina, um de seus produtos químicos ativos, é um alcalóide que atua nos receptores opioides do corpo, de acordo com o National Institutes of Health.

Kratom é um suplemento de saúde na mira da Food and Drug Administration. | AP

Kratom é um suplemento de saúde na mira da Food and Drug Administration. | AP

De acordo com os registros do médico legista do Condado de Cook, houve nove casos desde 2016 nos quais a mitragina foi listada como causa de morte - em cada caso junto com pelo menos uma droga, muitas vezes opioides como heroína ou fentanil. Todos os que morreram eram homens brancos entre 23 e 61 anos.

Eles incluíam um homem de 40 anos encontrado morto em junho de 2016 dentro de seu trailer fora de um restaurante Wendy's em Oak Forest. Na cabine do caminhão, a polícia encontrou o que parecia ser heroína em um contêiner de Altoids e uma garrafa amarela com o rótulo kratom. O consultório do médico legista determinou que a causa da morte foi toxicidade por heroína e mitragina.

O relatório citou um parente que disse que o homem estava usando kratom na tentativa de parar de usar heroína, aliviar dores nas costas e lidar com o estresse de um divórcio, disse a cunhada ao Sun-Times.

Ele estava fazendo qualquer coisa para se sentir melhor e isso o matou, disse a mulher, pedindo que ela e o homem que teve uma overdose não fossem identificados.

Representantes da American Kratom Association têm feito lobby no Congresso para atrasar a ação da DEA em relação à kratom e educar os legisladores sobre o uso benéfico da kratom, de acordo com a declaração de impostos federais sem fins lucrativos de 2016 do grupo.

O grupo cresceu rapidamente. Relatou ativos de $ 200 em 2014, $ 51.000 em 2015 e $ 1,04 milhão em 2016.

Fomos de zero a 60, diz Ash, que não é mais filiado ao grupo, mas continua defendendo o uso da kratom.

Ela diz que começou a usar a kratom há cerca de quatro anos, depois de passar por dois programas de reabilitação para dependência de opiáceos prescritos.

Em 2016, a associação gastou US $ 247.000 no escritório de advocacia Hogan Lovells em Washington e outros US $ 156.000 em uma firma de lobby na área de Washington, de acordo com seu último documento de imposto disponível.

Em setembro de 2016, o senador norte-americano Orrin Hatch, R-Utah e, ​​então, o senador. Mark Kirk, R-Illinois, estava entre os nove senadores que assinaram uma carta pedindo à DEA que adiasse a classificação da kratom como uma droga de Classe I.

Sen. Orrin Hatch, R-Utah. | AP

Sen. Orrin Hatch, R-Utah. | AP

Entendemos o desejo da DEA de defender a saúde e segurança públicas e compartilhamos o objetivo de ver produtos inseguros removidos do mercado. No entanto, ouvir várias perspectivas permite uma tomada de decisão mais abrangente, disse a carta.

Hatch, que se aposentará no final do ano e cujo filho fez lobby por empresas de suplementos de saúde, é conhecido em Washington como um dos maiores aliados da indústria amplamente desregulada.

Somos gratos ao senador Hatch por ter sido nosso campeão, diz Ash.

Dezenas de representantes dos EUA assinaram uma carta semelhante.

Em 2016, a DEA reverteu sua notificação de intenção de dar à kratom uma designação de Anexo I e abriu um período de comentários públicos que terminou em dezembro de 2016.

Isso foi sem precedentes, diz Ash. Eles ainda estão em um padrão de espera revisando a ciência.

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No ano passado e recentemente em 6 de fevereiro, o comissário da FDA, Scott Gottlieb, emitiu advertências sobre os graves efeitos colaterais da kratom, incluindo convulsões e depressão respiratória.

Apoiadores da kratom têm contestado com depoimentos sobre como ela ajudou pessoas que sofrem de tudo, desde dores nas costas a transtorno de estresse pós-traumático, e insistiram que é seguro tomá-lo.

Estados como Indiana e Wisconsin proibiram a venda de kratom. Os legisladores de Illinois não foram tão longe. Em 2014, Illinois proibiu que menores comprassem o suplemento de ervas.

Ex-deputado estadual Dennis Reboletti, R-Addison.

Ex-deputado estadual Dennis Reboletti, R-Addison.

Mas o patrocinador da legislação, o então deputado estadual Dennis Reboletti, R-Addison, não conseguiu persuadir seus colegas na Assembleia Geral a aprovar a proibição.

No momento do projeto de lei, não podíamos mostrar que houve qualquer morte associada a ele, disse Reboletti, um ex-promotor de Will County e atual supervisor de Addison Township. Eu desafiaria a Assembleia Geral e o governador a olhar para isso novamente.

Ash diz que relatos de mortes ligadas à kratom nos dão uma pausa, mas ela nota que a maioria dos casos envolve pessoas que abusam dela com outras substâncias.

As nove mortes relacionadas à kratom no Condado de Cook constituem uma fração das mortes atribuídas aos opioides. Só no ano passado, mais de 1.000 pessoas morreram de overdoses relacionadas a opioides, de acordo com o consultório médico legista.

Pessoas que trabalham no campo da recuperação de heroína dizem que mais pesquisas sobre a kratom são necessárias. Eles também afirmam que melhores medicamentos estão disponíveis para tratar os sintomas da abstinência de opióides.

A kratom não é nem de longe tão eficaz como tratamento para a dependência de opiáceos quanto a metadona e a buprenorfina, diz Dan Bigg, chefe da Chicago Recovery Alliance, que realiza trabalho de divulgação com usuários de drogas.

É apenas outra opção, diz Bigg. As pessoas querem se agarrar à esperança. Mas há muito pouca pesquisa sobre isso.

David Palatnik, proprietário da CBDKratom, a loja em Bucktown, diz que milhares de seus clientes têm usado seus produtos kratom para o alívio da dor e retirada de opiáceos com resultados positivos.

Palatnik, um imigrante israelense que mora em St. Louis, também tem lojas em Andersonville e Boystown, em Chicago, e também em St. Louis e Dallas. Ele vende kratom e CBD, um extrato de cânhamo. Embora esses produtos sejam frequentemente vistos em lojas onde são vendidos apetrechos para fumar, Palatnik diz que gostou da ideia de abrir um negócio que mais se assemelha a uma loja de produtos naturais.

A kratom não deixa você chapado, diz Palatnik. Se alguém comprar para ficar chapado, ficará muito desapontado.

O site de sua empresa diz que algumas variedades, como Red Bali, produzem uma sensação de euforia.

Palatnik diz que toma a kratom Green Dampar pela manhã, por seu toque semelhante à cafeína.

Abrimos às 8h porque as pessoas compram de manhã para fazer chá em vez de ir ao Starbucks, diz ele.

Palatnik acusa o FDA de usar táticas de intimidação.

homem leva um tiro na cara

Vendemos para milhares de pessoas e nada de ruim acontece, diz ele. É tudo política.