Obituários

O cofundador da Kool & the Gang, Dennis ‘Dee Dee’ Thomas, morto aos 70 anos

Ele morreu pacificamente enquanto dormia no sábado em Nova Jersey, onde morava em Montclair.

Nesta foto de arquivo de 3 de agosto de 2008, Dennis Thomas se apresenta com a banda Kool and the Gang em show em Belém, Pensilvânia. Dennis Dee Tee Thomas, membro fundador da antiga banda de funk soul Kool & the Gang, faleceu. Thomas morreu pacificamente enquanto dormia no sábado, 7 de agosto de 2021 em Nova Jersey, onde morava em Montclair.

Nesta foto de arquivo de 3 de agosto de 2008, Dennis Thomas se apresenta com a banda Kool and the Gang em show em Belém, Pensilvânia. Dennis Dee Tee Thomas, membro fundador da antiga banda de funk soul Kool & the Gang, faleceu. Thomas morreu pacificamente enquanto dormia no sábado, 7 de agosto de 2021 em Nova Jersey, onde morava em Montclair.

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Joe Gill / The Express-Times via AP

Dennis Dee Tee Thomas, membro fundador da antiga banda de funk soul Kool & the Gang, conhecida por sucessos como Celebration e Get Down On It, morreu. Ele tinha 70 anos.

Ele morreu pacificamente enquanto dormia no sábado em Nova Jersey, onde era residente de Montclair, de acordo com um comunicado de seu representante.

Thomas era saxofonista alto, flautista e percussionista. Ele serviu como mestre de cerimônias nos shows da banda. Sua última aparição com o grupo foi em 4 de julho, no Hollywood Bowl, em Los Angeles.

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Nascido em 9 de fevereiro de 1951 em Orlando, Flórida, Thomas era conhecido por seu prólogo do sucesso da banda de 1971, Who’s Gonna Take the Weight. Conhecido por suas roupas e chapéus modernos, ele também era o estilista do guarda-roupa do grupo. Nos primeiros dias, ele serviu como o falcão do orçamento, carregando seus ganhos em uma sacola de papel enfiada na campainha de seu chifre, disse o comunicado.

Em 1964, sete amigos adolescentes criaram a insipidez única do grupo de jazz, soul e funk, inicialmente se autodenominando Jazziacs. Eles passaram por várias iterações antes de se decidirem pela Kool & the Gang em 1969. Os outros fundadores do grupo são os irmãos Ronald e Robert Bell, e Spike Mickens, Ricky Westfield, George Brown e Charles Smith.

A banda ganhou dois prêmios Grammy e sete American Music Awards. Eles foram homenageados em 2014 com o prêmio Soul Train pelo conjunto de sua obra. Sua música é fortemente amostrada e apresentada em trilhas sonoras de filmes, incluindo as de Rocky, Saturday Night Fever e Pulp Fiction.

Entre aqueles de quem Thomas sobreviveu estão sua esposa, Phynjuar Saunders Thomas, a filha Tuesday Rankin e os filhos David Thomas e Devin Thomas.