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Conheça seu monumento: cavernas de Ellora

As cavernas de Ajanta e Ellora esculpidas na rocha (frequentemente visitadas juntas) não são apenas um destino turístico popular na Índia central, mas são uma parte importante do patrimônio religioso e arquitetônico da Índia.

Cavernas de ElloraFiguras meditativas sentadas de Tirthankaras flanqueiam Bahubali realizando penitência no centro. (Fonte: Sahapedia)

Na terceira edição desta série sobre monumentos indianos de Sahapedia, olhamos para as populares Ellora Caves, que é talvez um dos locais mais fascinantes da Índia. Construída há mais de 500 anos, em nenhum outro lugar você seria capaz de encontrar uma congregação de todas as principais religiões da Índia antiga em um só lugar.

Por Navina Lamba e Shruti Chakraborty

As cavernas de Ajanta e Ellora esculpidas na rocha (frequentemente visitadas juntas) não são apenas um destino turístico popular na Índia central, mas são uma parte importante do patrimônio religioso e arquitetônico da Índia. Mas o que torna as 34 cavernas cortadas na rocha de Ellora particularmente únicas é que elas abrigam mosteiros e templos das três principais religiões da Índia antiga - budismo, hinduísmo e jainismo. Esta maravilha arquitetônica se destaca como um símbolo da tolerância religiosa característica da Índia antiga e traz a antiga civilização à vida.

Esta é a razão pela qual o historiador da arte e escultor Prof. Deepak Kannal, em entrevista à Sahapedia, chama Ellora um dos locais mais fascinantes da Índia. A UNESCO reconheceu as cavernas de Ajanta e Ellora como Patrimônio Mundial já em 1983, chamando a última de uma criação artística única e uma façanha tecnológica. Na verdade, Ellora não era apenas um local religioso; sua localização em uma antiga rota de comércio do sul da Ásia tornava-a também um importante centro econômico e comercial. O site encontra menção em vários textos antigos, geralmente como Elapura, como era conhecida.

As cavernas de Ellora também mostram uma sincronização de muitas linguagens arquitetônicas e estéticas diferentes. Embora a data exata do início do trabalho em Ellora não tenha sido identificada, sabe-se que o local foi um centro de atividade artística dos séculos V ao 11, patrocinado por muitas dinastias, incluindo os Chalukyas, os Rashtrakutas, os Kalachuris e muitos outros. Existem também alguns registros das cavernas sendo usadas por visitantes Jain até o século 13, após o qual a região ficou sob o domínio islâmico.

Saptamatrikas e Chamunda em painéis adjacentes. (Fonte: Sahapedia)

ARQUITETURA E ESTRUTURA

Estendendo-se por mais de dois quilômetros, as 34 cavernas são divididas em três seções - quase um terço são distintamente budistas, as cavernas 14-29 retratam a iconografia hindu e as últimas cinco são atribuídas ao jainismo. Kannal divide a atividade artística nas cavernas de Ellora em duas fases - a Fase Inicial (séculos 5 a 6) e a Fase Rashtrakuta (por volta do século 7 em diante). É imperativo notar aqui que, embora apenas 34 cavernas sejam acessíveis ao público hoje, diz-se que existem mais de 100 cavernas no total no local.

O professor Shrikant Ganvir, um especialista em história e cultura da Índia antiga, diz que Ellora foi um importante centro do budismo tântrico. As imagens religiosas em Ellora mostram que o budismo tântrico foi muito desenvolvido nessa época no Decão ocidental e floresceu do século 7 em diante até o início do século 10 ... As imagens budistas tântricas que obtemos em Ellora são bastante interessantes como alguns dos ícones não correspondem à descrição textual. Portanto, pode-se sugerir que ícones budistas tântricos em Ellora foram escavados antes mesmo que os textos tântricos budistas padrão fossem codificados ou circulassem, diz ele em sua extensa entrevista para a Sahapedia.

A Rameshvara (Caverna 2) é considerada as melhores cavernas de Ellora desde a primeira fase. De Rameshvara a Ravan ki Khai (Gruta 14), pode-se ver uma semelhança óbvia na planta baixa. No entanto, as alterações arquitetônicas, como o caminho circumambulatório em torno do garbhagriha (o sanctum sanctorum dos templos), mostra a evolução da sensibilidade arquitetônica e estética desta fase. Foram essas interações entre diferentes linguagens visuais de guildas de diferentes dinastias que permitiram o surgimento de um estilo composto na fase posterior de Ellora.

Um templo importante no complexo é o monólito Kailashnatha, que não é apenas um dos maiores templos de Ellora, mas é indiscutivelmente o maior templo monolítico do mundo. Situado fora de Dashavatara (Gruta 15), o monólito foi construído no século VIII.

ELLORA, AJANTA E ELEPHANTA

Outra coisa que torna as Cavernas de Ellora fascinantes são suas semelhanças arquitetônicas com outras estruturas de cavernas não contemporâneas, como Ajanta e Elefanta.

Embora a arquitetura da caverna budista de Ellora seja mais simples, é maior em escala do que Ajanta. Estilisticamente, há uma semelhança entre os dois, especialmente nas cavernas budistas. É por isso que muitos vêem Ellora como uma sequência de Ajanta.

Os estudiosos também acreditam que as cavernas de Ellora compartilham semelhanças com as encontradas em Elephanta (perto de Mumbai, Maharashtra, e também disseram ter sido construídas entre os séculos V e IX), especialmente Dhumarlena (Caverna 29), a última caverna, ambos fisicamente e cronologicamente, desde a fase inicial. Ele segue a planta baixa e o tipo escultural de Elephanta bastante fielmente e a linhagem Kalachuri é bastante discernível.

UM POEMA ESCULTADO EM PEDRA

De acordo com Kannal, os estudiosos Marathi acreditam que a inscrição encontrada no Kuta Kavya de Jnaneshvara é uma poesia de quebra-cabeça ou poesia misteriosa. Ele diz: ‘Chinchechya pani ek mandira bandhile, Adhi kalas mag paya re’, ou ‘Um templo foi construído sobre uma folha de tamarindo e o remate foi construído primeiro e depois a fundação foi escavada.’ Esta é uma imagem muito interessante. As pessoas acreditam que Jnaneshvara deve ter visitado este lugar. Pessoalmente, acho que a própria Ellora é uma Kuta Kavya. Ellora em si é um poema misterioso esculpido em pedra.

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VOCÊ SABIA?

- Desconhecido por muitos, Ellora foi um importante centro do Budismo Tântrico, especialmente na região de Deccan ocidental.

- Em nenhum outro lugar da Índia você seria capaz de encontrar os monumentos das três principais religiões da Índia antiga - budismo, hinduísmo e jainismo - em um só lugar.

- O mandapa Kailasanath da fase Rashtrakuta foi a primeira tentativa bem-sucedida de esculpir um monólito adequado. Na verdade, é considerado o maior templo monolítico budista do mundo.

- As cavernas Jain (Cavernas 30-34) são chamadas coletivamente de Indrasabha porque são na verdade uma caverna com várias entradas.

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- Durante a visita, preste atenção especial às Cavernas 2 (uma das melhores do local), 10 (caverna de mantras budistas), 11-12 (cavernas de andares; o nº 12 retrata uma série de divindades femininas budistas, como Tara, Janguli, Chunda, Bhrikuti, etc.), 15 (ainda incompleto, pode-se ver diferentes estilos aqui), 16 (Kailasa, já foi dito o suficiente sobre isso) e 30-34 (chamados coletivamente de Indrasabha porque são na verdade uma caverna com várias entradas )

(Este artigo é baseado no módulo em Ellora Caves sobre www.sahapedia.org , um recurso online aberto sobre as artes, culturas e patrimônio da Índia. A Sahapedia oferece conteúdo enciclopédico sobre o vasto e diversificado patrimônio da Índia em formato multimídia, de autoria de acadêmicos e com curadoria de especialistas para se envolver de forma criativa com a cultura e a história e revelar conexões para um grande público usando a mídia digital.)