Saúde

Saiba como a malária afeta as crianças, seus sintomas e a prevenção da doença

A malária na gravidez pode ser deletéria para o feto. Pode causar anemia grave na mãe, baixo peso ao nascer e até a morte em bebês ainda não nascidos. As estratégias preventivas são evitar o mosquito e terapia medicamentosa preventiva, conforme necessário.

malária, mosquitos, causas da maláriaEm casa, você pode instalar telas nas janelas, usar repelentes de insetos e colocar telas contra mosquitos sobre as camas.

Por Dr. Manigandan Chandrasekaran

A malária é uma infecção parasitária que se apresenta com febre alta em crianças em países tropicais quentes como a Índia. A malária pode ser uma doença fatal em crianças. A malária é causada por um parasita chamado plasmódio, transportado por mosquitos, que a pega picando alguém que já tem a doença. A malária é então transmitida a outras pessoas quando os mosquitos as picam. Existem outras formas de contrair malária, que incluem desde uma mãe grávida até seu filho ainda por nascer ou por meio de transfusão de sangue e doação de órgãos, mas são raras.

Quais são os sinais e sintomas?

Em crianças, a malária se apresenta com picos de febre alta, geralmente acima de 101 ° F. A febre é comumente associada a calafrios. Outros sintomas da malária podem incluir irritabilidade e sonolência, falta de apetite e dificuldade em dormir. Às vezes, pode haver um padrão de sintomas - calafrios, febre, suor, que podem se repetir a cada dois ou três dias, dependendo do parasita da malária que está causando a infecção.

Os sintomas menos comuns incluem dor de cabeça, náuseas, dores por todo o corpo. Se a malária afetar o cérebro, alguém pode ter ataques (convulsões) ou perda de consciência. Os rins também podem ser afetados em alguns casos.

Como você diagnostica a malária?

Suspeita-se de malária se houver febre alta com sintomas típicos em crianças. Às vezes, os médicos suspeitam com base em febre alta sem causa óbvia, mesmo que os sintomas típicos não existam. Uma amostra de sangue será coletada para ser verificada em um microscópio para parasitas da malária, que são vistos dentro de glóbulos vermelhos infectados.

Como a malária é tratada?

É tratada com medicamentos antimaláricos administrados por via oral ou por injeção. Dependendo do parasita causador da malária ou da gravidade da apresentação, as crianças são tratadas em ambulatório por alguns dias ou no hospital com medicamentos injetáveis.

Os médicos também observam sinais de desidratação, convulsões, anemia e outras complicações que podem afetar o cérebro, os rins ou o baço. Uma criança pode precisar de fluidos, transfusões de sangue e ajuda para respirar. Se diagnosticada precocemente e tratada, a malária geralmente pode ser curada sem complicações. A doença pode ser fatal sem tratamento, especialmente em crianças desnutridas.

Como podemos prevenir a malária em crianças?

As autoridades de saúde tentam evitá-lo usando programas de controle de mosquitos que visam matar os mosquitos transmissores da doença.

Em casa, você pode instalar telas nas janelas, usar repelentes de insetos e colocar telas contra mosquitos sobre as camas. Aconselhe as crianças a usarem calças compridas, mangas compridas e meias grossas e altas para dissuadir os mosquitos. Experimente roupas de cores claras para seus filhos, pois os mosquitos as consideram menos atraentes. Use ar-condicionado ou ventilador no quarto para deter os mosquitos. Água estagnada é uma grande fonte de mosquitos, portanto, certifique-se de que não haja nenhum em sua casa.

Os mosquitos capazes de transmitir a infecção da malária geralmente se alimentam à noite, diminuindo a exposição entre o anoitecer e o amanhecer. Eles tendem a se esconder em espaços vazios como embaixo da cama, atrás de armários, em cantos escuros, etc., portanto, use morcegos matadores de mosquitos nesses espaços para garantir que não haja nenhum no quarto quando seus filhos forem dormir.

A malária na gravidez pode ser deletéria para o feto. Pode causar anemia grave na mãe, baixo peso ao nascer e até a morte em bebês ainda não nascidos. As estratégias preventivas são evitar o mosquito e terapia medicamentosa preventiva, conforme necessário.

Redes para cama, aprimoradas com inseticidas, já estão disponíveis e reduziram com sucesso o número de mortes por malária. Recentemente, após vários anos de pesquisa, a vacina contra a malária (chamada RTS, S) foi lançada na África. Esperançosamente, isso estará disponível amplamente em todo o mundo em breve.

Finalmente, quando a malária afeta crianças desnutridas, elas tendem a sofrer mais complicações graves em comparação com crianças saudáveis. É importante cuidar da alimentação adequada de seus filhos.

(O autor é um pediatra consultor e neonatologista do Cloudnine Group of Hospitals, Chennai.)