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'Bug do beijo' com doença fatal relatada em Illinois, diz o CDC

Um par de percevejos beijadores, com a fêmea vista por baixo, são mostrados em foto de 8 de junho de 2006, em Tucson, Arizona. Foto AP

O barbeiro - que pica as pessoas na boca e pode transmitir a doença fatal de Chagas - segue rumo ao norte.

Em setembro, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças alertaram que os sugadores de sangue mortais estavam se movendo da América Central e do Sul e haviam sido denunciados em Maryland, Pensilvânia e Virgínia.

Desde então, o CDC confirmou que os bugs foram relatados em Illinois.

Em julho, uma família em Delaware ligou para a Divisão de Saúde Pública de Delaware e o Departamento de Agricultura de Delaware porque um inseto picou o rosto de seu filho enquanto ela assistia TV em seu quarto.

A família morava em uma antiga casa unifamiliar perto de uma área densamente arborizada, de acordo com um relatório do CDC. Havia um ar condicionado na janela do quarto da menina e a família não tinha viajado para nenhum lugar fora da área local.

A equipe do departamento de agricultura identificou preliminarmente o inseto como Triatoma sanguisuga, ou percevejo.

Eles enviaram fotos do inseto para o Kissing Bug Citizen Science Program da Texas A&M University, um programa de pesquisa multidisciplinar que visa documentar e coletar percevejos nos Estados Unidos.

O inseto também foi encaminhado ao CDC, que fez testes e confirmou seus achados.

A menina que foi picada não adoeceu, embora os insetos possam transmitir uma doença mortal conhecida como Chagas.

O perigo silencioso

Os médicos dizem que o besouro do beijo é um assassino silencioso.

Enquanto suga seu sangue, ele defeca. Em suas fezes está um parasita, que encontra um lar em seus tecidos, músculos e coração e leva à doença de Chagas.

A doença pode ser fatal, embora as chances de contraí-la sejam baixas.

Se uma pessoa contrai a doença, os sintomas geralmente incluem vermelhidão intensa, coceira, inchaço, vergões e urticária, dizem os funcionários do CDC. Pode ser transmitido da mãe para o bebê, por transfusão de sangue e durante transplantes de órgãos.

A maioria das pessoas apresenta apenas sintomas leves. Mas alguns, menos da metade, podem desenvolver o seguinte:

• Batimentos cardíacos irregulares que podem causar morte súbita

• Um coração dilatado que não bombeia bem o sangue

• Problemas com digestão e evacuação

• Maior chance de ter um derrame

O CDC estima que aproximadamente 300.000 pessoas com doença de Chagas vivam nos Estados Unidos, e a maioria foi infectada pelo parasita T. cruzi em partes da América Latina onde a doença de Chagas é encontrada.

Apenas alguns casos de doença de Chagas causados ​​pelo contato com os insetos foram documentados nos Estados Unidos.

Para obter mais informações, vá para www.cdc.gov/parasites/chagas ou ligue 404-718-4745.

Como se proteger

Você pode tomar precauções contra o besouro do beijo. O CDC recomenda localizar as luzes externas longe de residências, como casas, canis e galinheiros e desligar as luzes que não estão em uso.

Os proprietários também devem remover o lixo, madeira e pilhas de pedras ao redor da casa e limpar todos os ninhos de pássaros e animais.

Rachaduras e fendas ao redor de janelas, condicionadores de ar, paredes, telhados, portas e espaços de passagem para dentro da casa devem ser inspecionados e vedados.

A chaminé deve ser bem fechada quando não estiver em uso e telas devem ser usadas em todas as portas e janelas. Idealmente, os animais de estimação devem dormir dentro de casa, especialmente à noite, e as áreas externas de descanso dos animais de estimação devem ser mantidas limpas.

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Se você suspeitar que tem a doença de Chagas, consulte seu médico.

Como saber se é um barbeiro

Os percevejos adultos variam de cerca de 0,75 a 1,25 polegadas de comprimento. A maioria das espécies tem uma faixa muito característica ao redor da borda do corpo que é listrada com manchas laranja ou vermelhas.

Uma espécie (Triatoma protracta) pode ou não ter uma única faixa colorida ao redor da borda externa do corpo.

As pernas dos insetos beijos são longas e finas. Ao contrário de algumas outras espécies, as pernas são uniformemente finas ao longo do comprimento da perna e não há áreas salientes mais grossas.

Os insetos que se beijam têm peças bucais distintas que aparecem como uma grande extensão preta na cabeça. Essas peças bucais dão origem ao apelido de bug do nariz cônico.

Existem 11 espécies diferentes de percevejos nos Estados Unidos. As espécies mais comuns no centro-sul dos Estados Unidos são Triatoma sanguisuga e Triatoma gerstaeckeri, cada uma com cerca de 1 polegada de comprimento.

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