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‘King Richard’: Will Smith encontra seu ponto forte como o pai obstinado e obstinado de Vênus e Serena Williams

Engraçado e inspirador, ele desaparece no papel do homem obcecado em levar suas filhas ao topo do jogo.

Enquanto Venus Williams (Saniyya Sidney) pratica, seu pai (Will Smith) assiste à ação em King Richard.

Warner Bros.

Cerca de 15 anos depois que Will Smith deu uma de suas performances mais autênticas e duradouras interpretando o vendedor sem-teto da vida real Chris Gardner em The Pursuit of Happyness, ele oferece um trabalho digno de indicação como outro tipo de vendedor da vida real em King Richard.

‘Rei Ricardo’: 3,5 de 4

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Warner Bros. apresenta um filme dirigido por Reinaldo Marcus Green e escrito por Zach Baylin. Classificado como PG-13 (para alguma violência, linguagem forte, uma referência sexual e breves referências a drogas). Tempo de execução: 144 minutos. Estreia sexta-feira nos cinemas locais e na HBO Max.

Só que desta vez, Smith não está vendendo scanners portáteis de densidade óssea; ele está lançando o sonho americano, ele está contando com o incrível potencial de suas jovens filhas jogadoras de tênis Venus e Serena - e ele está se vendendo como seu empresário, seu mentor, seu pai, seu rei que acredita que eles vão subir ao trono como rainhas indiscutíveis de tênis.

Alerta de spoiler: contra todas as probabilidades, Venus e Serena Williams realmente atenderam às expectativas aparentemente irrealistas de seu pai e se deram muito bem dentro e fora da quadra de tênis ao longo dos anos, vencendo 30 eventos de Grand Slam combinados e mudando o esporte para sempre. Nós sabemos o final desta história, mas o diretor Reinaldo Marcus Green (Monstros e Homens), trabalhando a partir de um roteiro refinado de Zach Braylin, criou um filme de esportes emocionante, inspirador, calorosamente engraçado e profundamente envolvente sobre um pai que veio de nada e não era conhecido por ninguém, mas estava determinado ao ponto da obsessão em fazer com que todos soubessem os nomes de suas filhas prodígios do tênis.

Conhecemos Will Smith tão bem quanto conhecemos qualquer grande estrela de cinema / celebridade dos últimos 30 anos e, ainda assim, Smith faz um trabalho notável em desaparecer na aparência, nos maneirismos, nos padrões de fala e na personalidade de Richard, que sempre parece um pouco abatido e curvado, como se ainda estivesse se recuperando da última surra (física ou não) que a vida colocou sobre ele.

King Richard começa em Compton no início de 1990, com Richard trabalhando em turnos noturnos como segurança e sua esposa Oracene Brandy Williams (Aunjanue Ellis), trabalhando longas horas como enfermeira, enquanto criam suas cinco filhas em uma casa restrita onde o trabalho escolar é uma prioridade e o pai está sempre dando lições de vida, seja dando outra palestra em casa ou levando as meninas às quadras de tênis públicas, onde colam placas inspiradoras e caseiras nas cercas enquanto batem bola após bola após bola - e então eles bater um pouco mais, faça chuva ou faça sol, de dia ou de noite. Às vezes, Venus (Saniyya Sidney) e Serena (Demi Singleton) reviram os olhos para a disciplina militar de papai e desejam que sejam apenas crianças, mas elas claramente amam o jogo, são obviamente supertalentosos e têm personalidades contagiantes e vitoriosas. Eles também são competitivos como o inferno e estão nisso para vencê-lo.

Ainda assim, tudo isso é uma loucura. Richard está louco. Como um possível treinador lhe disse antes de recusar, ele está pedindo às pessoas que acreditem que ele tem o próximo Mozart do tênis - ou seja, os próximos DOIS Mozart do tênis - morando em sua casa. (Somos constantemente lembrados ao longo da história que o tênis tem sido tradicionalmente um esporte para os ricos e brancos.) No entanto, apesar da resistência e ceticismo da comunidade de tênis estabelecida, para não mencionar as gangues locais assediando as meninas e espancando o inferno Richard e um vizinho intrometido do outro lado da rua que pensa que Richard é abusivo e chama a polícia dele, nada vai impedi-lo e sua missão de despertar o mundo para as maravilhas que são Serena e Vênus.

Eventualmente, Richard e as meninas chamam a atenção dos treinadores de tênis da vida real Paul Cohen (Tony Goldwyn) e, em seguida, Rick Macci (Jon Bernthal), e parabéns a Goldwyn e Bernthal por terem superado os penteados infelizes e shorts de tênis apertados dos hora de criar personagens totalmente realizados. (Bernthal é particularmente eficaz no papel de Macci, que se torna um parceiro de longa data de Richard e adora as meninas e quer o que é melhor para elas, mas está constantemente em conflito com o irritantemente obstinado Richard, que às vezes parece mais preocupado com o que é melhor para Richard do que o que é melhor para as meninas.)

Às vezes, o Rei Ricardo parece um pouco demorado, pois certas mensagens são transmitidas repetidas vezes. Também encobre alguns dos flertes e fraquezas pessoais de Richard - embora haja uma cena poderosa e importante relativamente tarde no filme em que Oracene enfrenta Richard por tomar decisões importantes sobre as garotas sem consultá-la e o lembra de que ele não fez isso sozinha, que ela esteve lá a cada passo do caminho. E a cada passo do caminho, mesmo quando Venus e Serena estão na sombra de seu pai, Saniyya Sidney e Demi Singleton são tão fortes e reais e agradáveis ​​e críveis como as meninas, eles nos lembram as pessoas mais responsáveis ​​pelo sucesso de Serena e Venus Williams - ainda mais do que King Richard - são Serena e Venus Williams.