Estrelas Vermelhas

Partidas importantes, jogadores para assistir e muito mais antes da 2021 NWSL Challenge Cup

Os Red Stars sabem que a copa dá o tom da temporada regular, mas não terão três partidas.

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Alyssa Naeher

A goleira Alyssa Naeher dos EUA em ação durante o amistoso internacional entre mulheres da Holanda e mulheres dos EUA no Rat Verlegh Stadion em 27 de novembro de 2020 em Breda, Holanda.

Dean Mouhtaropoulos / Getty Images

A Liga Nacional de Futebol Feminino está a duas semanas do início de seu segundo torneio da Challenge Cup. Os 21 jogos começam em 9 de abril e encerrar com o campeonato em 8 de maio.

Aqui está um guia enquanto os Red Stars procuram melhorar em relação ao segundo lugar da última temporada:

Jogadores USWNT ausentes

As estrelas vermelhas darão início à Challenge Cup sem três de suas maiores estrelas e líderes.

A goleira Alyssa Naeher, a meia / zagueira Julie Ertz e a zagueira Tierna Davidson são três das 23 jogadores selecionados por Vlatko Andonovski para amistosos contra a quinta colocada Suécia e a terceira França nos dias 10 e 13 de abril.

A ausência de Naeher expõe a falta de profundidade do Red Stars como goleiro no momento. Emily Boyd ainda está se recuperando de uma lesão no joelho que sofreu enquanto jogava no exterior, na Dinamarca, e não deve retornar até a temporada regular. Cassie Miller será a goleira reserva, mas Boyd disse que está focada em conquistar essa posição antes dos Jogos Olímpicos de Verão de 2021 em Tóquio.

Sarah Gorden e Casey Krueger serão âncoras na retaguarda com a ausência de Davidson e Ertz. O Red Stars também não poderá contar com a zagueira Bianca St. Georges para começar a Copa, enquanto ela continua sua recuperação após romper o menisco em janeiro. Isso oferece oportunidades para jovens defensores, como Zoey Goralski e Kayla Sharples.

Andonovski disse que a escalação olímpica será definida em meados de junho e a avaliação continuará enquanto os jogadores estiverem com suas equipes da NWSL. É seguro presumir que os Red Stars perderão pelo menos três jogadores para o USWNT para as Olimpíadas.

Key Matchups

A abertura da Copa contra o Houston Dash, uma revanche da final da Challenge Cup do ano passado, é a primeira partida importante e a única em que os Red Stars estão focados agora.

O Dash não terá a meia Kristie Mewis e a goleira Jane Campbell, dois dos 17 jogadores da NWSL na lista de 23 jogadores de Andonovski. O Dash ostenta um ataque perigoso, e sem Ertz, Davidson e Naeher, os Red Stars vão contar com sua profundidade e a transição perfeita de outros jogadores para essas funções defensivas importantes.

O Red Stars estará jogando na Divisão Oeste, então eles seguem sua estreia com jogos contra o Portland Thorns em 15 de abril, Kansas City em 20 de abril e OL Reign em 27 de abril.

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As duas primeiras equipes de cada divisão avançam para a final, portanto, há pouco espaço para erros. Há também a possibilidade de uma revanche do Campeonato NWSL de 2019 entre os Red Stars e o North Carolina Courage em 8 de maio na final da Challenge Cup.

Jogadores para assistir

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A profundidade dos Red Stars é o maior trunfo da equipe este ano.

É uma loucura, porque não acho que nossos onze titulares nunca mais serão os mesmos, disse o defensor Arin Wright.

Depois de ficar de fora quase toda a temporada de 2020, além de uma partida na Série de Outono, Wright está animado para voltar. Seu retorno está chegando no momento certo, já que sua experiência veterana irá agregar valor quando a equipe potencialmente perder três defensores de sua escalação para as Olimpíadas. Davidson e Ertz são duas estrelas vermelhas que Andonovski convocou para o acampamento de forma consistente, mas ele também mencionou que Krueger ainda está na lista de 18 jogadores.

O meio-campo é um lugar lotado para os Red Stars nesta temporada, então ficar de olho no terço do meio seria uma boa idéia. A veterana meia Vanessa DiBernardo disse que esta é a pré-temporada mais competitiva em suas sete temporadas com a equipe, e que a competição é bem-vinda.

Nossa equipe é muito forte, disse DiBernardo. Você pode não ser chamado um dia para começar, mas pode ser o jogador mais importante saindo do banco. Temos que estar abertos para diferentes funções.