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Keisha Lance Bottoms não buscará um segundo mandato como prefeito de Atlanta

Liderança às vezes significa passar o bastão, disse o prefeito de Atlanta a repórteres na prefeitura na sexta-feira.

A prefeita de Atlanta, Keisha Lance Bottoms, anuncia que não buscará a reeleição em uma entrevista coletiva na prefeitura em 7 de maio de 2021 em Atlanta, Geórgia.

A prefeita de Atlanta, Keisha Lance Bottoms, anuncia que não buscará a reeleição em uma entrevista coletiva na prefeitura em 7 de maio de 2021 em Atlanta, Geórgia.

Getty

ATLANTA - A prefeita de Atlanta, Keisha Lance Bottoms, disse na sexta-feira que luta desde seu primeiro ano no cargo para decidir se deseja um segundo mandato e esta semana tomou a decisão final de se afastar, mesmo insistindo que não sabe o que vai fazer faça a seguir.

Liderança às vezes é passar o bastão, Bottoms disse a repórteres na Prefeitura, na manhã depois de lançar uma carta pública surpresa no ano da eleição e um vídeo anunciando que ela não se candidataria à reeleição este ano.

Foi um anúncio surpreendente para a política de 51 anos que é apenas a segunda mulher negra a liderar Atlanta e que há menos de um ano estava entre as mulheres que o presidente Joe Biden considerou como possível companheira de chapa.

Bottoms chamou isso de uma decisão enraizada em sua fé e rejeitou qualquer noção de que ela tem medo de uma campanha contundente. Ela observou que construiu uma conta de campanha flush - com a ajuda de Biden - e mantém uma posição forte com o eleitorado, mesmo enquanto ela navega em um relacionamento às vezes difícil com a Câmara Municipal e com seu antigo aliado e benfeitor político, o ex-prefeito Kasim Reed.

Há uma voz divina que mora dentro de cada um de nós ... e pode não fazer sentido para ninguém, mas quando você sabe o que sabe, torna-se cada vez menos importante o que as outras pessoas pensam, disse Bottoms, acrescentando que considerou o assunto já nos primeiros meses de sua administração.

A prefeita enfatizou que encerrará seu mandato, que vai até o início de janeiro de 2022.

Ela não descartou um futuro cargo na administração de Biden.

Veremos. Posso dizer que ser prefeito com o presidente Biden na Casa Branca fez uma grande diferença, disse Bottoms, um dos primeiros apoiadores de Biden em uma apinhada campanha democrata nas primárias.

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Bottoms disse que os doadores de sua conta de reeleição receberão uma carta oferecendo o reembolso de suas contribuições. Embora Bottoms disse que não tem planos de ungir um sucessor, ela disse que tornará conhecido no momento apropriado em quem eu votarei.

A presidente da Câmara Municipal, Felicia Moore, anunciou sua candidatura. Alguns observadores políticos acreditam que Reed, que endossou Bottoms em sua candidatura para prefeito em 2017, também busca um retorno potencial, depois de ser perseguida por anos por uma investigação federal sobre os contratos e finanças da cidade durante sua administração.

Sinalizando uma briga com Reed, Bottoms prometeu não interferir com seu sucessor. Infelizmente, esse não foi o caso, sempre, durante meu mandato, disse ela.

A prefeita também lamentou a investigação federal que, segundo ela, às vezes sugou a vida da Prefeitura.

O mandato de Bottoms tem sido uma mistura de políticas violentas da prefeitura e um holofote nacional cada vez mais brilhante para ela fora da cidade.

Ela freqüentemente viajava e aparecia na televisão nacional para fazer campanha para Biden. Mais tarde, ele a considerou para a vice-presidência, embora tenha escolhido Kamala Harris, que agora é a primeira mulher a ocupar um cargo nacional.

O perfil de Bottoms aumentou durante a pandemia de coronavírus e com a atenção renovada ao policiamento nos Estados Unidos após a morte de George Floyd por um oficial branco de Minneapolis na primavera passada.

Ela atraiu aplausos para uma coletiva de imprensa transmitida em rede nacional na qual ela repreendeu os manifestantes para irem para casa enquanto compartilhava suas próprias experiências como mãe de filhos negros para sentir empatia com cidadãos perturbados com a violência policial. Ela prometeu revisar os procedimentos policiais de Atlanta após a morte de Floyd.

Mesmo assim, a própria Bottoms foi criticada semanas depois, quando um policial de Atlanta atirou e matou Rayshard Brooks. O policial Garrett Rolfe foi demitido em junho passado, um dia depois de atirar no homem negro no estacionamento de um restaurante fast food. Rolfe foi posteriormente acusado de assassinato.

O Conselho do Serviço Civil de Atlanta reverteu a demissão na quarta-feira, descobrindo que a cidade não concedeu o devido processo a Rolfe. Bottoms disse então que Rolfe permaneceria em licença administrativa enquanto as acusações criminais contra ele são resolvidas.

A prefeita não mencionou Floyd ou Brooks em sua carta de anúncio, focando em ter dado aumentos aos policiais e bombeiros da cidade e aludindo a um movimento de justiça social (que) tomou conta de nossas ruas ... e nós persistimos.

No início de seu mandato, Bottoms eliminou a fiança em dinheiro em Atlanta e encerrou o relacionamento da prisão da cidade com as agências federais de imigração, juntando-se a prefeitos de cidades grandes em todo o país nas críticas às políticas de imigração de linha dura do então presidente Donald Trump. Sua administração navegou em um ataque cibernético aos sistemas de computador da cidade no início de sua gestão.

Ela ajudou a renegociar o redesenvolvimento de longo prazo de The Gulch, parte da antiga ferrovia no centro da cidade. Mas a cidade não obteve o maior prêmio potencial pelo local: a segunda sede da Amazon que, em vez disso, está sendo construída no norte da Virgínia, nos arredores de Washington, D.C.

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Nascida em Atlanta e graduada pela Florida A&M University, uma proeminente faculdade historicamente negra, Bottoms é apenas a segunda mulher negra a liderar a cidade. Ela se juntou a Shirley Franklin, que cumpriu dois mandatos de 2002-2010. Bottoms observou os laços profundos de sua família com a cidade e região, cuja história traça o arco da América Negra da escravidão e segregação de Jim Crow ao legado contínuo de racismo institucional.

Meus ancestrais, descendentes diretos de outrora escravizados, viajaram a cavalo e de charrete dos campos de algodão do leste da Geórgia em busca de uma vida melhor para eles e seus filhos em Atlanta, ela escreveu em sua carta aberta na quinta-feira. Eu carreguei a crença deles em um amanhã melhor em meu coração, sua ética de trabalho sincera em meu ser e suas esperanças por gerações que ainda não nasceram em minha mente, a cada dia que tive o privilégio de servir.