Obituários

Katherine Johnson, a matemática da NASA Taraji P. Henson interpretada em ‘Hidden Figures’, morreu

Até 1958, ela e outras mulheres negras trabalharam em uma unidade de computação racialmente segregada em Hampton, Virgínia. Seu trabalho foi o foco do filme de 2016 indicado ao Oscar.

Katherine Johnson, a inspiração do filme Hidden Figures, morreu.

Jordan Strauss / Invision / AP

Katherine Johnson, uma matemática que calculou as trajetórias de foguetes e órbitas terrestres para as primeiras missões espaciais da NASA e mais tarde foi retratada no filme de sucesso de 2016, Hidden Figures, sobre as pioneiras mulheres negras trabalhadoras aeroespaciais, morreu aos 101 anos.

O administrador da NASA, Jim Bridenstine, disse que ela morreu na segunda-feira de manhã. Nenhuma causa foi dada.

Bridenstine twittou que a família da NASA nunca esquecerá a coragem de Katherine Johnson e os marcos que não poderíamos ter alcançado sem ela. Sua história e sua graça continuam a inspirar o mundo.

Johnson foi um dos computadores que resolveu equações manualmente durante os primeiros anos da NASA e de sua organização precursora, o Comitê Consultivo Nacional para a Aeronáutica.

Ela e outras mulheres negras inicialmente trabalharam em uma unidade de computação racialmente segregada em Hampton, Virgínia, que não foi oficialmente dissolvida até que o NACA se tornou NASA em 1958. Sinais ditavam quais banheiros as mulheres poderiam usar.

Johnson se concentrou em aviões e outras pesquisas no início. Mas seu trabalho no Langley Research Center da NASA eventualmente mudou para o Projeto Mercury, o primeiro programa espacial humano da nação.

O então presidente Barack Obama entregou a Medalha Presidencial da Liberdade para a matemática aposentada da NASA Katherine Johnson na Casa Branca em 2015.

O então presidente Barack Obama entregou a Medalha Presidencial da Liberdade para a matemática aposentada da NASA Katherine Johnson na Casa Branca em 2015.

AP

Nosso escritório computou todas as trajetórias, disse Johnson ao jornal The Virginian-Pilot em 2012. Você me diz quando e onde quer que ele caia, e eu direi onde, quando e como lançá-lo.

Em 1961, Johnson fez uma análise de trajetória para a missão Freedom 7 de Alan Shepard, a primeira a levar um americano ao espaço. No ano seguinte, ela verificou manualmente os cálculos de um computador nascente da NASA, um IBM 7090, que traçou as órbitas de John Glenn ao redor do planeta.

Faça a garota verificar os números, um cético Glenn havia insistido nos dias antes do lançamento.

Katherine se organizou imediatamente em sua mesa, aumentando pilhas de folhas de dados do tamanho de uma lista telefônica um número de cada vez, bloqueando tudo, exceto o labirinto de equações de trajetória, Margot Lee Shetterly escreveu em seu livro de 2016 Hidden Figures, no qual o filme foi Sediada. Demorou um dia e meio observando os pequenos dígitos se acumularem: um trabalho entorpecente e desorientador.

Johnson foi excepcional em todos os sentidos, disse Shetterly na segunda-feira. O presente maravilhoso que Katherine Johnson nos deu é que sua história iluminou as histórias de tantas outras pessoas. Ela nos deu uma nova maneira de olhar a história do negro, a história das mulheres e a história americana.

Shetterly observou que Johnson morreu durante o Mês da História Negra e alguns dias após o aniversário das órbitas da Terra de Glenn em 20 de fevereiro de 1962, no qual ela desempenhou um papel importante.

Podemos lamentar por ela e também comemorar o trabalho que ela fez e pelo qual ela é mais conhecida ao mesmo tempo, disse Shetterly.

Johnson considerou seu trabalho nas missões lunares da Apollo sua maior contribuição para a exploração espacial. Seus cálculos ajudaram o módulo lunar a se encontrar com o módulo de serviço de comando orbital.

classificações de futebol ihsa de 2021

Ela também trabalhou no programa do Ônibus Espacial antes de se aposentar em 1986.

Janelle Monae (à esquerda), Taraji P. Henson (segunda à direita), que a interpretou no filme, e Octavia Spencer (à direita) apresentando Katherine Johnson sentada, a inspiração para Hidden Figures, ao entregar o prêmio de melhor documentário em o Oscar em 26 de fevereiro de 2017.

Janelle Monae (à esquerda), Taraji P. Henson (segunda à direita), que a interpretou no filme, e Octavia Spencer (à direita) apresentando Katherine Johnson sentada, a inspiração para Hidden Figures, ao entregar o prêmio de melhor documentário em o Oscar em 26 de fevereiro de 2017.

AP

Johnson e seus colegas de trabalho foram heróis relativamente desconhecidos da Corrida Espacial da América. Mas em 2015, o presidente Barack Obama concedeu a Johnson - então com 97 - a Medalha Presidencial da Liberdade, a maior homenagem civil do país.

O livro e filme The Hidden Figures se seguiram, contando as histórias de Johnson, Dorothy Vaughan e Mary Jackson, entre outros. Johnson foi retratado no filme pela atriz Taraji P. Henson. O filme foi indicado ao Oscar de Melhor Filme e arrecadou mais de US $ 200 milhões em todo o mundo.

Em 2017, Johnson foi trazido ao palco na cerimônia do Oscar sob aplausos estrondosos. Jackson morreu em 2005 e Vaughan em 2008.

Johnson nasceu Katherine Coleman em 26 de agosto de 1918, em White Sulphur Springs, West Virginia, perto da fronteira com a Virgínia. A pequena cidade não tinha escolas para negros além da oitava série, disse ela ao The Richmond Times-Dispatch em 1997.

Todo mês de setembro, seu pai levava Johnson e seus irmãos para o Instituto, em West Virginia, para o ensino médio e a faculdade no campus do historicamente negro West Virginia State College.

Johnson lecionou em escolas públicas negras antes de se tornar um dos três alunos negros a integrar as escolas de graduação da Virgínia Ocidental em 1939.

Ela saiu após a primeira sessão para formar uma família com seu primeiro marido, James Goble, e voltou a lecionar quando suas três filhas cresceram. Em 1953, ela começou a trabalhar na unidade totalmente negra de Computação da Área Ocidental no que era então chamado de Langley Memorial Aeronautical Laboratory em Hampton.

O primeiro marido de Johnson morreu em 1956. Ela se casou com James A. Johnson em 1959.

Johnson passou seus últimos anos incentivando os alunos a entrar nas áreas de ciência, tecnologia, engenharia e matemática.

Olhando para trás, ela disse que tinha pouco tempo para se preocupar em ser tratada de forma desigual.

Meu pai nos ensinou ‘você é tão bom quanto qualquer pessoa nesta cidade, mas não é melhor’, disse Johnson à NASA em 2008. Não tenho um sentimento de inferioridade. Nunca tive. Eu sou tão bom quanto qualquer pessoa, mas não melhor.

Relacionado

Rudy L. Horne morre aos 49; O nativo de Chicago verificou a matemática em ‘Figuras escondidas’