Ambiente

No município de Pembroke, no condado de Kankakee, raça, pobreza, agricultura e gasoduto Nicor ​​convergem

O prefeito de Hopkins Park e o reverendo Jesse Jackson estão pressionando por um novo oleoduto que alguns se opõem no que já foi chamado de a maior comunidade agrícola negra do norte dos Estados Unidos.

As pessoas aqui amam a terra, diz a Dra. Jifunza Wright-Carter (à esquerda), que cultiva 45 acres em Pembroke Township com seu marido Fred Carter. Esse gasoduto não tem nada a ver com o bem-estar de nossa comunidade.

As pessoas aqui amam a terra, diz a Dra. Jifunza Wright-Carter (à esquerda), que cultiva 45 acres em Pembroke Township com seu marido Fred Carter. Esse gasoduto não tem nada a ver com o bem-estar de nossa comunidade.

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Pat Nabong / Sun-Times

Alguns anos atrás, quando Mark Hodge argumentou que trazer um centro de detenção de imigração para Hopkins Park, a comunidade rural do condado de Kankakee que ele serve como prefeito, seria bom para a economia, as pessoas que moram lá disseram: Não, obrigado.

Agora, Hodge está fazendo um novo impulso para o desenvolvimento de sua cidade e da comunidade agrícola histórica de Pembroke Township, ao sul de Chicago. Ele está apoiando uma proposta para um gasoduto construído pela concessionária Nicor ​​que passaria por um ecossistema raro para levar gás natural para a área e, ele espera, um aumento nos impostos e na economia local. E novamente ele está enfrentando ataques.

As pessoas aqui amam a terra, diz a Dra. Jifunza Wright-Carter, que cultiva 45 acres com seu marido em Pembroke e promove a agricultura sustentável. Esse gasoduto não tem nada a ver com o bem-estar de nossa comunidade. Não precisamos ter isso para nosso sustento ou desenvolvimento econômico.

Wright e seu marido Fred Carter se mudaram de Chicago para Pembroke cerca de uma dúzia de anos atrás, atraídos pela história do que uma vez foi saudada como a maior comunidade agrícola negra no norte dos Estados Unidos. Por meio do Black Oaks Center, uma organização sem fins lucrativos, eles querem restaurar pelo menos 1.000 hectares para a agricultura familiar sustentável.

E a ideia de um gasoduto próximo transportando gás, especialmente em um momento em que o mundo está se afastando dos combustíveis fósseis, não combina com seus planos.

Enquanto muitos políticos de Illinois falam sobre avançar em direção a um futuro de energia limpa, Hodge encontrou o apoio do deputado americano Robin Kelly, D-Illinois, de vários legisladores estaduais e do reverendo Jesse Jackson para colocar mais de 30 milhas de gasoduto em uma comunidade negra pobre em nome do desenvolvimento econômico. Seu debater que também ocorreu em outras partes do país.

Esta história foi co-publicada com Inside Climate News.

Esta história foi co-publicada com Inside Climate News.

Para os oponentes que dizem que faz mais sentido investir em energia renovável, Hodge diz que isso é muito caro. Ele aponta para uma estimativa anterior de que custaria US $ 25 milhões para atualizar a distribuição elétrica para permitir fontes renováveis.

Ele também diz que o propano é uma alternativa muito cara.

Como muitas empresas de serviços públicos que dependem de combustíveis fósseis, a Nicor ​​está em uma corrida contra o tempo antes que os suprimentos dessas fontes de energia de longa data sejam eliminados. Ele apregoa seu papel em ajudar uma comunidade desprivilegiada.

Hodge concorda, dizendo que acredita que o gás é a chave para atrair negócios para uma das áreas mais pobres do estado.

Cada comunidade ao nosso redor tem gás natural, diz o prefeito. Cada comunidade ao nosso redor tem manufatura. Eles têm lojas e mais oportunidades do que nós. Esta é uma comunidade minoritária de renda desproporcionalmente baixa.

Cada comunidade ao nosso redor tem gás natural, diz o prefeito Mark Hodge, que está promovendo um projeto de gasoduto que está enfrentando alguma oposição.

Cada comunidade ao nosso redor tem gás natural, diz o prefeito Mark Hodge, que está promovendo um projeto de gasoduto que está enfrentando alguma oposição.

Pat Nabong / Sun-Times

Jackson, em um artigo de opinião que escreveu no ano passado, disse que um oleoduto de Pembroke ajudaria a iniciar outro desenvolvimento - e por sua vez, criar empregos e gerar esperança.

Hopkins Park fica dentro de Pembroke Township de 52 milhas quadradas, que fica perto da divisa do estado de Indiana. As pessoas que lá vivem dependem de eletricidade, propano e, em alguns casos, de fogões a lenha para se aquecer. O mesmo vale para a comunidade mais ampla de Pembroke Township, embora apenas os residentes do Hopkins Park de 5 milhas quadradas e áreas imediatamente ao redor dele seriam conectados ao gasoduto de acordo com o plano.

Pembroke é o maior município do Condado de Kankakee. Acredita-se que tenha sido um terminal para a Ferrovia Subterrânea, foi fundada no final dos anos 1800 e teve grandes surtos de crescimento nas décadas de 1940, 1950 e 1960.

Hoje, porém, as populações de Pembroke Township e de Hopkins Park estão diminuindo. E embora historicamente os fazendeiros de Pembroke cultivassem cânhamo para a Marinha na Segunda Guerra Mundial e fornecessem alimentos para Chicago, Detroit e Cleveland por meio da Grande Migração, suas operações agrícolas de propriedade de negros diminuíram. E isso deixou os governos das comunidades desesperados por receitas fiscais.

O gás natural não é a única coisa que falta em Pembroke. A comunidade de cerca de 1.700 pessoas não tem departamento de polícia nem serviço de internet banda larga.

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Tem estradas de terra esburacadas e muitos depósitos ilegais.

Moradores dizem que os sistemas de esgoto e água precisam ser melhorados.

Esforços anteriores para atrair empresas fracassaram. O agora abandonado centro de detenção de imigração não era uma ideia nova para o crescimento. Na verdade, a construção de uma prisão feminina começou em 2002, mas esse projeto foi rejeitado pelo então governo. Rod Blagojevich.

Johari Cole-Kweli mudou-se para Pembroke inspirado na história da área de agricultores negros que praticam a agricultura sustentável.

Johari Cole-Kweli mudou-se para Pembroke inspirado na história da área de agricultores negros que praticam a agricultura sustentável.

Pat Nabong / Sun-Times

Foi nessa época que Johari Cole-Kweli mudou-se para Pembroke, inspirado na história dos fazendeiros negros que evitavam o uso de produtos químicos que contaminavam o solo. Além da agricultura - ela cultiva hortaliças, cria galinhas e cria cabras e vacas - ela ajudou a conduzir um plano de sustentabilidade para a comunidade, publicado no ano passado com a ajuda do Museu do Campo.

Herdamos essa comunidade para cuidar dela, diz Cole-Kweli.

Em sua opinião, o gás natural deveria ter sido colocado ou introduzido na comunidade há 40 ou 50 anos. Um pipeline agora parece uma solução fácil, em vez de fazer o que é certo.

O plano de sustentabilidade, apresentado à comunidade na prefeitura em março, prevê eficiência energética e sistemas alimentares sustentáveis.

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Acreditamos que a comida é um modelo econômico regenerativo para Pembroke, diz Carter, que apóia o plano de sustentabilidade e questiona o repentino interesse de Nicor ​​na comunidade. Os velhos sistemas de energia estão lutando por suas vidas.

O plano de sustentabilidade abrange um ecossistema raro. Os conservacionistas dizem que os habitats de savana de carvalho negro agora protegidos na área são um dos únicos vestígios do que Illinois uma vez se parecia. A agricultura e o desenvolvimento destruíram grande parte do habitat natural em todo o estado. Mas um refúgio de 2.000 acres de propriedade da Nature Conservancy é o lar de espécies de plantas e animais ameaçadas de extinção.

Mais de 100 pessoas participaram do desenvolvimento do plano de sustentabilidade, que prevê uma série de oportunidades de qualidade de vida e desenvolvimento econômico, incluindo reforma de casas, apoio aos agricultores, energia alternativa e climatização, criação de trilha recreativa e apoio cultural e ambiental turismo. O plano também defende as pequenas fazendas como parte integrante do futuro da comunidade.

As áreas de preservação podem ser um atrativo para a área no futuro, conclui o relatório: Elas indicam opções para proprietários de terras que desejam ver esse legado preservado e podem se tornar locais de destino para ecoturismo e outros empreendimentos.

Quase 70% das terras de Pembroke são usadas para agricultura. Mas os conservacionistas são atraídos por seu significativo ecossistema, parcialmente preservado como a savana de carvalhos negros.

Hodge despreza as organizações conservacionistas, que permaneceram neutras no debate sobre o oleoduto. Ele os vê como uma ameaça ao crescimento econômico que escapou de Pembroke e Hopkins Park.

Hodge, um ex-fuzileiro naval que foi capitão de oficiais penitenciários na Califórnia, se irrita com a menção de conservação, especialmente esforços relacionados a um refúgio do governo dos EUA planejado há muito tempo .

Suas preocupações são ecoadas pelo escritório local do Illinois Farm Bureau, que apóia o plano do oleoduto.

Hodge diz que o gás natural pode ajudar a atrair uma empresa para um antigo local de processamento de alimentos em Hopkins Park.

Janette Wilson, uma consultora sênior de Jackson, diz que o gás natural é seguro, limpo e necessário.

Para que a cidade se mova para o século 21, é necessário ter gasodutos para os residentes e para a indústria, diz Wilson.

Stephany Hammond diz que a campanha por um novo gasoduto de gás natural tem sido enganosa. Muitas pessoas estão vivendo da maneira que desejam - não porque sejam pobres e ignorantes e não tenham escolha, diz ela.

Stephany Hammond diz que a campanha por um novo gasoduto de gás natural tem sido enganosa. Muitas pessoas estão vivendo da maneira que desejam - não porque sejam pobres e ignorantes e não tenham escolha, diz ela.

Pat Nabong / Sun-Times

Stephany Hammond, que trabalhou no plano de sustentabilidade, diz que a campanha do gasoduto foi enganosa.

Muitas pessoas estão vivendo da maneira que desejam - não porque sejam pobres e ignorantes e não tenham escolha, diz Hammond.

A falta de gás natural não é o que impede as empresas e pessoas de se mudarem para Pembroke, diz ela.

Nenhuma empresa quer chegar a um lugar onde não haja departamento de polícia, diz Hammond. O gás não é a principal prioridade. Acho que precisamos de internet e infraestrutura elétrica.

Ela e outros oponentes, que afirmam ter sido cortados das conversas sobre o projeto, questionam qual seria o preço para os consumidores e quem seria contratado. Eles também questionam as pesquisas conduzidas pela Nicor.

A concessionária estima que a extensão do gasoduto de 35 milhas custará quase US $ 10 milhões e, de acordo com projetos que tramitam no Legislativo estadual, seria paga pelos contribuintes do gás em todo o estado, pois está atendendo a uma área difícil.

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A disponibilidade de energia confiável e acessível é essencial para o crescimento econômico e a criação de empregos, afirma um comunicado da Nicor. A falta dessa infraestrutura básica também é um risco para a segurança e a saúde.

O senador estadual Patrick Joyce, D-Essex, que é um patrocinador legislativo do projeto Nicor, diz que ter um gasoduto não impede discussões sobre energia verde.

Illinois está se movendo em direção às energias renováveis, sem dúvida, diz Joyce. A população de Pembroke Township está esperando pelo gás natural há 40 anos.

Joyce diz que espera que a Assembléia Geral de Illinois aprove a legislação nas próximas duas semanas para aprovar o gasoduto e enviá-la ao governador J.B. Pritzker.

The Nature Conservancy encorajou os políticos a considerar as vozes dos membros da comunidade para garantir um processo público completo e a considerar a verificação de alternativas renováveis, disse Michelle Carr, diretora da organização em Illinois.

Mark Bouman, diretor do programa regional de Chicago para o Field Museum, diz que ele e outros membros da equipe do museu continuarão a trabalhar com os residentes de Pembroke em seu plano de sustentabilidade.

O relatório de Brett Chase sobre o meio ambiente e a saúde pública foi possibilitado por uma doação do The Chicago Community Trust.

Um homem caminha em direção às dunas de areia em Pembroke Township, lar de um ecossistema raro que atraiu o interesse de grupos conservacionistas.

Um homem caminha em direção às dunas de areia em Pembroke Township, lar de um ecossistema raro que atraiu o interesse de grupos conservacionistas.

Pat Nabong / Sun-Times