As Vozes Mais Trabalhadoras Nos Esportes

Kamau Murray está ajudando crianças de S. Side a ganhar campeonatos de tênis e bolsas de estudo

O fundador e CEO do XS Tennis ajudou 47 jogadores a conseguir bolsas e treinou Sloane Stephens, que venceu o Aberto dos Estados Unidos de 2017.

Esta história faz parte de um grupo de histórias chamado As vozes mais trabalhadoras nos esportes

Uma série do Sun-Times destacando as pessoas e profissões que mantêm o sucesso de Chicago. Perfis esportivos são possibilitados pelo Chicago Blackhawks.

Quando Kamau Murray estava no colégio, ele teve que decidir se deveria continuar jogando basquete, o esporte que amava, ou perseguir o tênis, um esporte que ele praticava desde menino.

Na época, ele estava no time de basquete Whitney Young Magnet High School que estrelou o melhor amigo de Murray, Quentin Richardson, que iria jogar na NBA. Mas uma conversa direta com seus pais sobre suas perspectivas futuras, o fato de que o tênis oferecia generosas bolsas de estudo para a faculdade e as finanças da família colocaram tudo em perspectiva.

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Eles disseram: ‘Quer saber, você provavelmente não vai ter 6-9 anos como seu irmão’ - o ex-atacante do DePaul Malik Murray, Murray lembrou. Tênis, eles disseram, ‘pode ser uma boa oportunidade para você’.

Murray percebeu que eu não teria sucesso naquele time de basquete.

Por isso, sempre digo que o tênis me escolheu.

A decisão de seguir o tênis acabou sendo crucial para seu futuro.

Ele continuou a jogar na faculdade e mais tarde começou a Fundação XS Tennis and Education , que abriu uma enorme academia de tênis coberta no South Side, agora usada por 3.000 crianças anualmente.

O objetivo do XS Tennis é fornecer um espaço para as crianças de comunidades carentes praticarem o esporte durante todo o ano e buscarem bolsas universitárias de tênis que muitas vezes não são utilizadas ou são menos competitivas do que esportes como futebol e basquete. O programa já enviou quase 50 alunos para a faculdade com bolsas de estudo para tênis da Divisão I desde o seu início.

Um de seus alunos, Sloane Stephens, venceu o U.S. Open 2017, enquanto Taylor Townsend jogou até a quarta rodada do U.S. Open 2019.

Ele está extremamente orgulhoso de como tudo acabou desde que começou a jogar tênis.

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Tive muito prazer em ajudar outra pessoa a atingir seu objetivo, diz ele. ... Conseguir uma bolsa de estudos para uma criança me ajuda a dormir bem à noite.

‘Babá a preços acessíveis’

Crescendo em South Shore, Murray amava o basquete.

Mas, aos 7 anos de idade, ele voltou aos Estados Unidos após uma viagem à África para descobrir que os programas esportivos do Chicago Park District em Jesse Owens Park estavam em plena capacidade - exceto tênis.

Ele diz que seus pais - um juiz do condado de Cook e um educador - o matricularam no esporte porque precisavam de uma babá conveniente e acessível.

Ele continuou a jogar enquanto crescia e estrelou o time de tênis de Whitney Young.

Depois de deixar o time de basquete, Murray acabou freqüentando a Florida A&M University com uma bolsa de tênis. Enquanto estava na equipe de tênis dos Rattlers, ele foi o capitão da equipe e eles ganharam um título de conferência em 2000.

Ele passou a ganhar um M.B.A. enquanto estava na escola Tallahassee, além de seu diploma de graduação. Depois de se formar, Murray passou a trabalhar meio período como treinador, enquanto trabalhava em vendas para uma empresa farmacêutica.

Kamau Murray Fundador e CEO da XS Tennis Foundation, terça-feira, 8 de outubro de 2019. | James Foster / For the Sun-Times

Kamau Murray, fundador e CEO da XS Tennis and Education Foundation, treina um aluno.

James Foster / For the Sun-Times

À medida que Murray se envolvia mais com o treinamento, ele queria que os negros aproveitassem as mesmas oportunidades que ele tinha, servindo como o que ele descreveu como um guia turístico para conduzi-los a várias bolsas de estudo para tênis universitários. Mas ele precisava de um local melhor para tornar seu sonho realidade.

Pensei que talvez, você sabe, o tênis pudesse ser uma ótima maneira de ajudar alguém a obter uma educação gratuita, certo? Murray diz. E acho que é esse o propósito deste lugar.

Este lugar é XS Tennis Village , uma instalação interna de $ 16,9 milhões em 5256 a 5338 S. State construída no antigo local do projeto de habitação pública Robert Taylor Homes. Foi inaugurado em 2018 depois que seu clube de tênis oscilou entre o Hyde Park Racquetball Club, o Dunbar Park e o Richard L. Jones Armory em Washington Park.

O centro de última geração, que recebeu subsídios da cidade e créditos fiscais, bem como financiamento privado, inclui 27 quadras de tênis cobertas e ao ar livre, uma academia de 10.000 pés quadrados e um centro acadêmico de 5.000 pés quadrados que inclui espaço de treinamento e salas de aula.

Murray diz que a localização do prédio é significativa porque alguns aspirantes a jogadores de tênis do South Side estão a um trem ou ônibus de distância das instalações. E permite que os jogadores treinem o ano todo.

Se alguém joga tênis apenas quando está quente ... eles nunca se apaixonam por ele e se torna mais um hobby, diz ele. E é acessível, com assinaturas custando US $ 25 por mês.

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No geral, ele está orgulhoso de ver o orgulho que as crianças têm do programa em seu próprio bairro.

Esta é uma grande comunidade, disse ele.