Washington

Família de Kamala Harris na Índia luta com COVID

O tio de Harris, G. Balachandran, diz que conversou com o vice-presidente e o marido dela por um bom tempo. Para encerrar a conversa, Harris garantiu que ela cuidaria de sua filha - sua prima - que mora em Washington.

Nesta foto de arquivo de 8 de novembro de 2020, o tio materno do vice-presidente Kamala Harris, Balachandran Gopalan, fala à mídia do lado de fora de sua casa, em Nova Delhi, Índia.

Nesta foto de arquivo de 8 de novembro de 2020, o tio materno do vice-presidente Kamala Harris, Balachandran Gopalan, fala à mídia do lado de fora de sua casa, em Nova Delhi, Índia.

AP

WASHINGTON - G. Balachandran fez 80 anos nesta primavera - um marco de um aniversário na Índia, onde ele mora. Se não fosse pela pandemia do coronavírus, ele estaria cercado por parentes que se reuniram para comemorar com ele.

Mas com o vírus devastando sua terra natal, Balachandran teve que se contentar com telefonemas de congratulações. Incluindo uma de sua sobrinha bastante famosa: a vice-presidente Kamala Harris.

Infelizmente, por causa do COVID, não posso ter uma função tão elaborada, disse o acadêmico aposentado em uma entrevista ao Zoom na quinta-feira de sua casa em Nova Delhi.

O tio de Harris diz que conversou com o vice-presidente e o marido dela, Doug Emhoff, por um bom tempo. Para encerrar a conversa, Harris garantiu que ela cuidaria de sua filha - sua prima - que mora em Washington.

Não se preocupe, tio. Eu vou cuidar de sua filha. Falo bastante com ela, Balachandran se lembra de Harris dizendo a ele em sua conversa de março.

Foi a última vez que eles tiveram a chance de falar. Desde então, o coronavírus saiu de controle na Índia, sobrecarregando o sistema de saúde do país e matando centenas de milhares de pessoas.

Embora a crise na Índia tenha criado desafios diplomáticos e humanitários para o governo Biden, para Harris também é pessoal: sua mãe nasceu lá e ela falou com emoção ao longo de sua carreira política sobre a influência de suas muitas visitas à Índia quando criança.

Na sexta-feira, ela fará comentários em um evento do Departamento de Estado focado no esforço para combater o COVID-19 na Índia, e espera-se que ela expresse a solidariedade dos EUA com a nação.

Falando em uma arrecadação de fundos para a organização não governamental indiana Pratham em 2018, Harris falou sobre andar de mãos dadas com seu avô, P.V. Gopalan, e ouvi-lo falar com amigos sobre a importância de uma democracia livre e igualitária.

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Foram aquelas caminhadas na praia com meu avô em Besant Nagar que tiveram um impacto profundo em quem eu sou hoje, disse ela.

Durante a campanha, ela falou com frequência sobre sua falecida mãe, Shyamala Gopalan, uma mulher obstinada e resistente que resistiu à tradição e decidiu deixar a Índia para seguir a carreira de cientista na Universidade da Califórnia, em Berkeley.

E durante seu discurso de aceitação na Convenção Nacional Democrata de 2020, Harris abriu seu discurso com um grito para seus chithis - uma palavra em Tamil para tia. Uma dessas chithis, Sarala Gopalan, é uma obstetra aposentada que mora em Chennai.

Quando criança, Harris costumava visitar a Índia a cada dois anos. Agora, tudo o que resta de sua grande família são sua tia e seu tio. Outra tia nascida na Índia mora no Canadá.

Balachandran disse que enquanto ouvia falar de amigos de amigos que pegaram o vírus, agora está chegando perto de casa. Aqueles que ele conhece pessoalmente ou com quem trabalhou estão pegando o vírus e alguns estão morrendo.

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As condições são muito ruins na Índia, disse ele.

Balachandran se considera um dos sortudos, pois está aposentado e fica em casa sozinho, saindo apenas ocasionalmente para fazer compras, para que ninguém possa me infectar, a não ser eu mesmo.

Sua irmã Sarala é a mesma, diz ele, e se isolou em grande parte em seu apartamento em Chennai para evitar a exposição. Ambos estão totalmente vacinados, algo que ele sabe ser um luxo na Índia, que sofre de uma grave escassez de vacinas.

Essa escassez é parte do que gerou críticas na Índia ao que muitos viram como uma resposta inicialmente sem brilho dos EUA a uma crise humanitária que se desdobrou no país no mês passado. Os EUA inicialmente se recusaram a suspender a proibição das exportações de suprimentos de fabricação de vacinas, atraindo duras críticas de alguns indianos lideres .

Quando os casos COVID-19 na Índia começaram a sair de controle em abril, houve apelos para que outros países - principalmente os EUA - se envolvessem. Enquanto vários países, incluindo Alemanha, Arábia Saudita e até mesmo o tradicional inimigo da Índia, o Paquistão, ofereceram apoio e suprimentos, os líderes dos EUA foram vistos como se arrastando sobre o assunto.

A Casa Branca havia enfatizado anteriormente os US $ 1,4 bilhão em assistência à saúde fornecida à Índia para ajudar na preparação para uma pandemia e disse, quando questionada, que estava em discussões sobre a oferta de ajuda.

O atraso na oferta de mais ajuda foi visto como uma pressão sobre as relações diplomáticas estreitas de longa data entre as duas nações e, em 25 de abril, após receberem o escrutínio sobre a resposta dos EUA, uma série de altos funcionários dos EUA ofereceram publicamente mais apoio e suprimentos para a nação - incluindo um tweet e uma ligação para o primeiro-ministro indiano Narendra Modi do próprio presidente Joe Biden.

A sobrinha de Harris na Califórnia, Meena Harris, retuitou meia dúzia de contas pedindo mais ajuda para a Índia, incluindo uma da ativista climática Greta Thunberg admoestando a comunidade global a intensificar e oferecer assistência imediatamente.

O escritório de Harris se recusou a comentar para este artigo.

Os EUA anunciaram que suspenderiam a proibição de exportação de suprimentos para a fabricação de vacinas e enviariam equipamentos de proteção individual, suprimentos de oxigênio, antivirais e outras ajudas para a Índia para ajudar a nação a combater o vírus.

A administração não recebe críticas de S.V. Ramanan, um administrador do templo Shri Dharma Sastha Temple na cidade natal do avô indiano de Harris, Thulasendrapuram, no sul do estado de Tamil Nadu, a 215 milhas da cidade costeira de Chennai.

Todo mundo tem suas prioridades. A América também passou por algo semelhante e nós ajudamos então. Agora eles estão nos ajudando, disse ele.

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Ramanan acrescentou que não esperava que ter Harris como vice-presidente acelerasse a ajuda à Índia ou que de alguma forma significasse que a ajuda deveria ter chegado mais cedo, acrescentando: Acho que, em geral, todos os outros países deveriam ajudar, e estou feliz que os EUA intensificou.

Ele espera que Harris possa fazer uma visita à aldeia ancestral dela quando as coisas estiverem melhores.

Embora Harris tenha abraçado sua herança indiana como parte de seu perfil político, ao responder à crise lá ela teve o cuidado de falar da perspectiva de um vice-presidente, e não de um índio americano, preocupado com a segurança de sua família.

Todos nós fazemos parte de uma comunidade mundial. E na medida em que qualquer um de nós, como seres humanos que têm qualquer nível de compaixão, vemos o sofrimento em qualquer lugar do mundo, isso afeta a todos nós. Você sabe, isso afeta a todos nós, ela disse a repórteres na semana passada em Ohio.

A proibição de viagens de e para o país foi anunciada naquele dia. Harris disse apenas que não tinha falado com a família desde o anúncio da proibição.

E G. Balachandran, tio de Harris, não culpa sua sobrinha pela forma como a resposta dos Estados Unidos foi.

Ele disse que, conhecendo Kamala, ela teria feito tudo o que pudesse para agilizar o assunto.

Por enquanto, ele está satisfeito com o telefonema ocasional de sua sobrinha. Quando os dois conversam, é principalmente sobre família; ele não compartilha muito sobre assuntos atuais na Índia porque, ele brincou, ela tem uma embaixada inteira que envia telegramas a cada hora em toda a Índia!

Mas ele espera visitar a residência do vice-presidente em Washington, no Observatório Naval, quando puder viajar novamente. Balachandran disse que gostaria de se encontrar com Biden novamente e lembrá-lo de que a última vez que se encontraram foi quando Biden era vice-presidente e jurou em Harris como senador dos EUA.

Gostaria que pudéssemos estar todos juntos ao mesmo tempo, disse ele sobre a família extensa, mas esse é um grande desejo a se esperar neste momento.

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A redatora da Associated Press, Krutika Pathi, contribuiu para este relatório de Nova Delhi.