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KADNER: Trump, Nixon, Jackson e uma história da divisão americana

Presidente Donald Trump no início deste ano e presidente Richard Nixon em 1973. | Arquivo Evan Vucci / AP e arquivo Henry Burroughs / AP

Este país nunca esteve tão dividido, dizem as pessoas. Eles nunca viram um presidente com um ego tão grande, tão pouca preocupação com a verdade, tão empenhado em usar o governo para atingir seus próprios fins.

As mesmas coisas foram ditas sobre Andrew Jackson há quase 200 anos e Richard Nixon em 1972.

Antes disso, Alexander Hamilton estava convencido de que Thomas Jefferson era um egomaníaco que destruiria o país.

OPINIÃO

Recentemente, terminei de ler Andrew Jackson na Casa Branca: American Lion, de Jon Meacham.

De acordo com essa biografia, os primeiros quatro anos de Jackson na Casa Branca foram consumidos por um escândalo sexual.

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O secretário de guerra de Jackson, John Henry Eaton, casou-se com uma flerte notória, Margaret Eaton. Corria o boato de que Eaton estava realmente dormindo com a mulher enquanto ela era casada com outro homem. Desanimado com sua infidelidade, o primeiro marido de Margaret (um comissário da Marinha) suicidou-se no mar.

A mídia social na época era na verdade uma mídia social, ou seja, mulheres fofocando, homens espalhando boatos em salas cheias de fumaça e ministros ridicularizando qualquer pessoa que não se encaixasse em sua percepção de conduta moral adequada.

Esposas de membros do Gabinete de Jackson disseram que a virtude de todas as mulheres na América foi colocada em risco porque a Sra. Eaton havia praticado sexo antes do casamento.

Jackson informou que qualquer pessoa que se recusasse a participar de reuniões sociais com os Eatons ou falasse mal deles não era bem-vinda na Casa Branca. Isso incluía membros de seu próprio gabinete. E, em 1831, ele exigiu todas as suas demissões.

O presidente tinha motivos pessoais para sua posição obstinada. Sua falecida esposa havia sido vítima de bullying social.

Jackson odiava a mídia, a propósito, e acreditava que eles queriam destruir o país. Então ele trouxe seu próprio homem, Francis Preston Blair, para editar o Washington Globe, um jornal que basicamente saía da Casa Branca.

Jackson foi tão insultado pelos membros do Congresso que apareceu um cartoon político do senador Henry Clay costurando a boca de Jackson.

Antes de Jackson deixar o cargo, a Carolina do Sul ameaçou deixar o sindicato e foi impedida somente depois que o presidente preparou o Exército para uma invasão ao estado. Ele também travou guerra contra o banco nacional, acreditando que ele exercia muita influência na política nacional. E sua popularidade aumentava a cada movimento, o que incluía realocar os nativos americanos para seu próprio bem.

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Como mencionei em um coluna anterior Recentemente, assisti à série da PBS sobre a Guerra do Vietnã, de Ken Burns e Lynn Novick.

Em um ponto da série, é feita uma declaração de que Richard Nixon, um candidato à presidência em 1968, enviou um emissário de sua campanha ao Vietnã do Sul para minar os esforços de paz do presidente Lyndon Johnson.

O anúncio das negociações de paz cortou pela metade a vantagem de Nixon sobre o candidato democrata Hubert Humphrey.

Quando o presidente sul-vietnamita anunciou que não participaria das negociações, a popularidade de Nixon disparou mais uma vez. Johnson, por meio de grampos da CIA e do FBI, obteve informações de que a campanha de Nixon havia prometido aos sul-vietnamitas melhores termos de paz se ele fosse eleito.

Em gravações de suas próprias conversas, Johnson pode ser ouvido chamando tal comportamento em tempo de guerra de traição. Nixon negou a acusação.

Nixon acabou vencendo a eleição. Estudantes universitários em protesto foram baleados por guardas nacionais e houve tumultos em todo o país. A nação estava muito mais dividida do que hoje.

A série da PBS continua argumentando que a ruptura de Watergate ocorreu em 1972 porque Nixon suspeitava que os democratas tinham provas de que ele havia interferido no processo de paz e as revelariam.

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História. Você não poderia inventar essas coisas.

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