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A Lei do Tribunal de Menores protege a confidencialidade de crianças - não de policiais que atiram em crianças

Agora é a hora de as autoridades de Illinois pararem de tentar evitar a responsabilização, escondendo-se atrás de leis destinadas a proteger crianças vulneráveis.

Um vaso de planta foi deixado no local aproximado onde a polícia de Chicago matou Adam Toledo, de 13 anos, em um beco perto da 24 com a Sawyer, quinta-feira, 1º de abril de 2021.

Tyler LaRiviere / Sun-Times

Eu quero saber o que aconteceu.

- Elizabeth Toledo, mãe de Adam Toledo, de 13 anos, conforme citado no site

No que se tornou notícia de primeira página, na semana passada um policial de Chicago atirou fatalmente em Adam Toledo, de 13 anos. Os detalhes do que aconteceu continuam a surgir, mas permanecem em grande parte desconhecidos. Pelo que sabemos até agora, parece que Adam, um aluno da Gary Elementary School, nunca teve problemas com a lei.

Compreensivelmente, a família de Adam quer saber o que aconteceu.

Opinião

Acontece que há um vídeo do tiro de Adam. Infelizmente, quando a família de Adam e a mídia pediram a liberação do vídeo, o Gabinete Civil de Responsabilidade da Polícia, que investiga todos os tiroteios cometidos por policiais, inicialmente recusou seus pedidos. Em apoio à sua decisão, a COPA citou as disposições de confidencialidade da Lei do Tribunal de Menores de Illinois.

Somente depois da pressão pública e das reportagens obstinadas do site e de outros veículos de notícias a COPA cedeu e concordou em produzir o vídeo em 60 dias.

A posição inicial da COPA só pode ser descrita como cínica e hipócrita. Nada na Lei do Tribunal de Menores do estado impede a divulgação de imagens de vídeo quando um policial atira e mata uma criança.

Você não precisa ser um especialista jurídico para descobrir isso. O próprio nome da lei - Lei do Tribunal de Menores - reflete que ela se aplica a casos pendentes nos Tribunais de Menores, e não a fuzilamentos de crianças pela polícia.

que estrelou invasores da arca perdida

Devemos nos orgulhar de que Illinois foi o primeiro estado do país a promulgar, em 1899, sua Lei do Tribunal de Menores. A legislação criou um tribunal separado com procedimentos especiais para casos envolvendo crianças que são abusadas, negligenciadas ou acusadas de crimes. A Chicagoan Jane Addams, a fundadora da Hull House, que muitas vezes é considerada a mãe do trabalho social moderno, foi uma autora do ato e uma de seus maiores defensores.

Eventualmente, todos os estados do país seguiriam nosso exemplo e aprovariam estatutos semelhantes criando tribunais e procedimentos especiais para casos envolvendo crianças.

Nossa Lei do Tribunal de Menores, um documento notável, estava anos à frente de seu tempo. Ele reconheceu que as crianças têm desenvolvimento diferente dos adultos. Também reconheceu que as crianças abusadas e negligenciadas são vítimas, não agressores. Hoje consideramos essas noções óbvias, mas eram percepções extraordinariamente progressivas em 1899.

A Lei do Tribunal de Menores incluiu fortes proteções de confidencialidade. Claro, essas disposições tinham como objetivo proteger crianças vulneráveis. Eles nunca tiveram o objetivo de proteger os policiais que matam crianças a tiros.

A ironia da recusa inicial da COPA em produzir o vídeo do tiroteio fatal é que não há mais nenhuma confidencialidade a ser protegida para Adam. Ele está morto.

Durante décadas, o Departamento de Crianças e Serviços à Família de Illinois tentou se esconder atrás das disposições de confidencialidade da Lei do Tribunal de Menores sempre que sua má-fé resultou na morte de uma criança ou em lesões graves. A resposta do DCFS aos pedidos de informações é invariavelmente a mesma: em vez de ser transparente, o DCFS afirma falsamente que as informações são confidenciais nos termos da Lei do Tribunal de Menores e não podem ser divulgadas.

Assim como as disposições de confidencialidade da Lei do Tribunal de Menores nunca tiveram o objetivo de proteger os policiais que atiram em crianças, também nunca tiveram a intenção de proteger os funcionários ineptos do DCFS. Jane Addams estaria rolando em seu túmulo se tivesse alguma ideia de como os burocratas em Illinois tentam usar as proteções de confidencialidade da Lei do Tribunal de Menores para encobrir seus erros e evitar o escrutínio público.

A transparência é o melhor - o único - remédio para melhorar o governo. A transparência é um pré-requisito para uma mudança significativa. Agora é a hora de as autoridades de Illinois pararem de tentar evitar a responsabilização, escondendo-se atrás de leis de confidencialidade destinadas a proteger crianças vulneráveis.

as verdadeiras donas de casa de chicago

Charles P. Golbert é o Guardião Público do Condado de Cook. Seu escritório representa mais de 7.000 crianças em casos de abuso e negligência no Tribunal de Menores.

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