Chicago

Julgamentos por júri em casos criminais são retomados no Condado de Cook

Com o coronavírus ainda na vanguarda da mente de muitas pessoas, jurados em potencial invadiram o Tribunal Criminal de Leighton na segunda-feira de manhã com uma mistura de ansiedade e pavor.

O Tribunal Criminal de Leighton.

A seleção do júri começou na segunda-feira no Tribunal Criminal de Leighton pela primeira vez em um ano.

Arquivo Sun-Times

Os julgamentos do júri foram retomados no Tribunal do Condado de Cook na segunda-feira, mais de um ano depois que os tribunais foram fechados devido à pandemia do coronavírus.

Com os pensamentos de COVID-19 ainda na vanguarda das mentes de muitas pessoas, jurados em potencial invadiram o Tribunal Criminal de Leighton na segunda-feira de manhã com uma mistura de ansiedade e pavor.

Eu quero ir? Não. Mas eu tinha que vir? Sim, Suzana Ristov, 39, disse antes de entrar no tribunal. É mais ou menos onde estou.

Cathy Kattner disse que trouxe máscaras extras, desinfetantes para as mãos e lenços umedecidos com ela para o tribunal apenas para se proteger.

Estou muito nervoso por estar aqui, disse Kattner, um professor de pré-escola no St. Benedict em North Center.

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Cathy Kattner, professora de pré-escola da Escola Preparatória St. Benedict, disse que estava preocupada com o coronavírus depois de ser convocada para o júri.

Madeline Kenney / site

Alguns não perceberam que estavam entre o primeiro grupo de júri desde março de 2020.

Fiquei surpreso ao saber que eles ainda não estavam abertos. Quer dizer, já faz muito tempo que alguém que quer um julgamento com júri não pode consegui-lo, disse a jurada potencial Kathryn Huth.

Outros não sabiam o que esperar.

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Já no primeiro dia de volta, não sei se eles estão ansiosos para colocar os testes em andamento ou se vão ter algumas lutas para serem reiniciados, disse Terry Fischer, de Streamwood, que foi convocado.

No mês passado, o gabinete do juiz-chefe Timothy Evans anunciou várias novas medidas e pequenas mudanças no processo de seleção do júri em uma tentativa de limitar a propagação do vírus dentro dos tribunais.

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Os jurados em potencial só serão dispensados ​​se apresentarem dificuldades extremas, disse o gabinete do juiz chefe, embora a idade para adiamento do serviço do júri tenha sido reduzida de 70 para 65.

Na segunda-feira, todos que entraram no tribunal foram obrigados a usar máscaras e tiveram que passar por uma verificação de temperatura e responder a perguntas de saúde na porta. Também havia adesivos no chão, incentivando o distanciamento social adequado.

Seiscentas intimações foram enviadas, mas apenas 56 pessoas compareceram como jurados em potencial para um caso de roubo residencial de 2019, que deve ser o primeiro julgamento com júri desde março passado, disse o porta-voz do juiz chefe.

Antes do início do processo de seleção, o juiz Arthur Hill disse que todos os jurados em potencial eram obrigados a usar máscaras faciais transparentes fornecidas pelo tribunal.

Pelo que li no papel, parecia que eles estavam para ser preparados, disse o jurado potencial Bob Moore, de Edgewater, que recentemente recebeu sua primeira dose da vacina COVID-19. Parece que eles estão no topo de tudo. ... Acho que estamos em uma parte da pandemia [onde] me sinto pelo menos confortável, desde que estejamos distantes lá.

Com os jurados no lado oposto da sala, Hill teve problemas para ouvir alguns através de uma janela de acrílico e máscaras. Várias vezes, ele disse a eles para falarem mais alto.

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Questionados sobre conflitos de cronograma, vários jurados em potencial levantaram questões, incluindo uma mulher que disse que vai tomar a vacina COVID-19 na quinta-feira.

Um advogado do réu fez duas perguntas ao grupo de jurados em potencial: Se eles se sentiriam apressados ​​em chegar a um veredicto por causa de preocupações com o vírus? E se eles poderiam seguir todas as precauções de segurança estabelecidas durante todo o julgamento?

Vários jurados, que não estavam visíveis na transmissão ao vivo do tribunal, levantaram a mão, incluindo um, que parecia ter dito que não se sentia confortável porque um parente tinha o vírus.

Depois que 14 jurados e duas alternativas foram selecionados, Hill pediu a todos que estarão no tribunal na terça-feira para o julgamento de Glenn Whitmore que usassem máscaras transparentes. Ele também disse que as testemunhas ficarão sentadas atrás de um escudo de acrílico no estande, embora possa haver ajustes feitos no ato.

Estamos tentando isso, pessoal, disse Hill após a conclusão da seleção do júri.