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Um júri em Minneapolis diz que as vidas dos negros são importantes

Não poderia haver outro veredicto. Derek Chauvin matou George Floyd. Mas e se as evidências fossem menos chocantes? A justiça ainda teria prevalecido?

Manifestantes se manifestam fora da 3ª Delegacia de Minneapolis em 19 de abril de 2021, antes que o júri começasse a deliberar sobre o julgamento de assassinato do ex-policial Derek Chauvin pelo assassinato de George Floyd.

Os manifestantes se manifestaram em Minneapolis em 19 de abril, antes que um júri começasse a deliberar sobre o julgamento por assassinato do ex-policial Derek Chauvin.

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Morry Gash | AP Photos

Culpado em todas as acusações.

Não poderia haver outro veredicto, dadas as provas contundentes contra Derek Chauvin no assassinato de George Floyd.

No entanto, ainda foi um momento histórico na terça-feira quando o juiz Peter A. Cahill leu os veredictos do júri contra Chauvin, o ex-policial branco de Minneapolis. O júri condenou Chauvin por homicídio de segundo grau, homicídio de terceiro grau e homicídio culposo.

Aqueles 12 jurados - um corte transversal da América, com seis brancos, quatro afro-americanos e duas pessoas que se identificaram como multirraciais - recusou-se a desviar o olhar. Eles acreditaram no que seus olhos viram no vídeo condenatório do assassinato de Floyd, reproduzido continuamente em um tribunal de Minneapolis enquanto o julgamento de Chauvin se desenrolava ao longo de três semanas.

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Como eles não poderiam condenar? Eles viram o vídeo, feito por um adolescente com um telefone celular, de Chauvin ajoelhado no pescoço de Floyd por 9 minutos e 29 segundos. Eles ouviram Floyd dizer que não consigo respirar 27 vezes. Eles ouviram transeuntes implorarem a Chauvin para sair de Floyd.

Além do vídeo condenatório, visto em todo o mundo desde a morte de Floyd no último Memorial Day, os jurados viram outra coisa que tornou este julgamento tão histórico: os próprios policiais finalmente cruzaram a fina linha azul para testemunhar contra um dos seus.

Quebrando o código do silêncio

Foi uma visão rara. Quando antes neste país policiais em qualquer número quebraram com o código de silêncio tácito para dizer que um colega policial havia usado força excessiva para matar um civil?

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As ações de Chauvin foram muito chocantes, muito flagrantes. Bons policiais sabiam que não havia maneira de usar o azul com honra e defender o que Chauvin havia feito. Os policiais de todo o país sabiam que a integridade de sua profissão, finalmente e inevitavelmente, estava em jogo.

Este não é um processo anti-policial, disse o promotor Steven Schleicher em seu argumento final na segunda-feira. É um processo pró-polícia.

O chefe de polícia de Minneapolis, Medaria Arradondo, o antigo chefe de Chauvin, estava entre os oficiais que testemunharam que as ações de Chauvin violaram seu treinamento e a política do departamento, incluindo seu dever de prestar ajuda médica no momento em que Floyd começou a lutar para respirar.

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Uma vez que o Sr. Floyd parou de resistir e certamente uma vez que ele estava em perigo e tentando verbalizar isso, Arradondo testemunhou, que [ajoelhar] deveria ter parado.

A difícil questão permanece, é triste dizer, se Chauvin teria sido condenado se as evidências contra ele não tivessem sido tão transparentes, afetadas pelo vídeo perturbador e dezenas de testemunhas, incluindo incontestáveis ​​especialistas da lei. Qualquer coisa menos teria bastado, dados os altos obstáculos usuais neste país para condenar policiais por má conduta, mau uso da força e brutalidade absoluta?

Gostaríamos de acreditar que os veredictos de terça-feira foram históricos. Que eles marcam um ponto de viragem. Que enviaram uma mensagem de que a justiça pode ser feita, até mesmo contra a polícia. Mas lembre-se disso: a convicção de Chauvin continua sendo a exceção, não a regra.

Uma mudança radical

Em muitos casos semelhantes, a justiça provou ser evasiva. Dezenas de assassinatos policiais semelhantes de afro-americanos, como o O New York Times documentou recentemente, raramente resultaram em acusações criminais, muito menos em condenações.

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A América permanece muito longe da mudança necessária antes que possamos ter certeza de que o policiamento é rotineiramente justo e justo, mesmo em comunidades negras.

Parte dessa mudança virá com um melhor treinamento policial, com ênfase particular nas táticas de desaceleração e no uso adequado da força. Parte da mudança também virá pelo confronto direto com uma cultura tóxica em muitos departamentos de polícia e sindicatos de polícia que teimosamente resiste a mudanças e justifica abusos.

E parte da mudança virá, sem dúvida, ao finalmente enfrentar o racismo dentro e fora - definitivamente também fora - de tantos departamentos de polícia.

Terça-feira foi um bom dia para a América. Sem dúvida.

A justiça no caso de Derek Chauvin não será completa - não terá sido totalmente cumprida - até que o juiz Cahill profira sua sentença em oito semanas. Mas, por enquanto, o irmão de George Floyd, Philonise, diz que vai dormir melhor. Assim como dezenas de milhões de outros americanos.

Um júri em Minneapolis disse que suas vidas são importantes.

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