Obituários

Joseph P. ‘Joe’ Howard, escritor e produtor vencedor do Emmy WMAQ-TV, morreu aos 90

_ Ele sabia o que diabos estava fazendo _ disse o ex-âncora Jim Ruddle. ‘Ele nunca estava muito ocupado para ajudar, para sorrir’, disse o jornalista de finanças pessoais Terry Savage.

O produtor da WMAQ-TV Joe Howard.

O produtor da WMAQ-TV Joe Howard.

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Os funcionários do WMAQ-TV sempre sabiam quando uma grande história estava surgindo. Os chefes perguntariam: Onde está Joe Howard?

Eles confiaram no talentoso escritor-produtor para transformar uma história complexa em uma reportagem de TV concisa, combinando-a com o melhor vídeo.

Depois que o reverendo Martin Luther King Jr. foi assassinado em Memphis em 1968, o Sr. Howard produziu um especial ao vivo de três horas sobre o líder dos direitos civis, que ele conheceu e entrevistou.

Dois meses depois, enquanto Howard estava na Califórnia cobrindo as primárias presidenciais, o democrata Robert F. Kennedy foi morto a tiros em um hotel de Los Angeles. Howard foi escalado para escrever os relatórios que o âncora da NBC News, Frank McGee, leu para um público nacional atordoado.

O Sr. Howard morreu em 11 de maio aos 90 anos.

Ele ganhou seis prêmios Emmy ao longo de uma carreira de noticiário na TV que, além de produzir transmissões noturnas em Chicago, incluiu a produção de mais de 25 documentários para a NBC, bem como segmentos para o noticiário noturno Huntley-Brinkley e o programa Today.

Joe Howard da WMAQ-TV (à esquerda) com o então Gov. Richard Ogilvie.

Joe Howard da WMAQ-TV (à esquerda) com o então Gov. Richard Ogilvie.

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Foi uma época de arrogância para notícias de TV, quando o meio não precisava competir com a cabo, streaming ou mídia social. Ainda assim, quando as pessoas perguntaram o que ele fazia no estúdio, sua esposa Bernice Bunny Gallagher disse que ele dizia: Às vezes, eles me deixam empurrar a vassoura.

Externamente, ele era um mastigador de charutos rabugento. Mas os colegas de redação apreciaram sua gentileza, suas habilidades organizacionais e seu domínio da história.

Ele sabia o que diabos estava fazendo, disse o ex-âncora do WMAQ Jim Ruddle.

Nós, jovens, queríamos sair com ele, esperando que um pouco disso pudesse passar, disse Peter Nolan, um ex-repórter.

Seu conselho foi inestimável, disse Ron Magers, que buscou sua orientação quando chegou de Minneapolis em 1981 para ancorar a notícia. Joe era alguém com quem você precisava conversar para ter uma perspectiva de Chicago.

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Ele foi muito gentil comigo, disse o ex-repórter Art Norman. Entrei na redação e vi Len O’Connor e Floyd Kalber e disse: ‘Meu Deus, são lendas’. Eu estava com medo até de falar.

Norman disse que o conhecimento de Howard cativou os estudantes de jornalismo que ele apresentava em tours de estúdio. Ele contava histórias sobre a cobertura do Dr. King, disse Norman.

E ele disse que Howard trabalhou para preservar imagens históricas de notícias sobre a comunidade negra. Se você quiser encontrar uma entrevista de 1957 com o Dr. King, ela está em nosso arquivo, graças a Joe, disse Norman.

Joe me ensinou como transformar informações financeiras em uma história de vídeo, disse o jornalista de finanças pessoais Terry Savage. Ele nunca estava muito ocupado para ajudar, para sorrir.

Ele sabia como navegar pela prefeitura e pelo palácio do governo, mas também sabia como encontrar um capitão de distrito eleitoral, disse Carol Marin, ex-editora política do WMAQ e correspondente da WTTW-TV Chicago Tonight.

O jovem Joe cresceu no South Side, onde estudou na escola primária St. Philip Neri. Ele se formou na St. Bede Academy, no interior do Peru, e no Quincy College. Ele passou a trabalhar como repórter para o jornal Herald-Whig em Quincy.

No início da década de 1950, na Marinha, ele era técnico de controle de fogo em um contratorpedeiro no Pacífico.

Joe Howard (à direita) na Wilding Pictures.

Joe Howard (à direita) na Wilding Pictures.

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Ele conheceu a agente de talentos Dolores Dee Zeigle enquanto trabalhava para Wilding Studios, uma produtora de filmes industriais e educacionais. Ela conseguiu papéis como figurantes em uma cena filmada na velha LaSalle Street Station para Alfred Hitchcock’s North by Northwest.

Joe Howard e Dolores Dee Zeigle casaram-se em 1958.

Joe Howard e Dolores Dee Zeigle casaram-se em 1958.

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Mas Hitchcock não era fã do trabalho do Sr. Howard na frente de uma câmera. Sua família disse que o grande autor lhe disse: Senhor de suéter azul na escada rolante? Pare! Você está exagerando! ’’

Ele acabou no chão da sala de edição, disse sua filha Lisa, enquanto minha mãe e sua irmã Carolyn chegaram à cena final.

Joe Howard (centro) com (da esquerda) as filhas Lisa Howard e Colleen Quenan, esposa Bunny Gallagher, filha Jennifer Bullington e filho Joseph.

Joe Howard (centro) com (da esquerda) as filhas Lisa e Colleen Quenan, esposa Bunny Gallagher, filha Jennifer Bullington e filho Joseph.

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Eles se casaram em 1958 e criaram sua família em Wilmette. Ele era o incentivador-chefe de seus quatro filhos, de acordo com sua filha, que disse que adorava se amontoar na cama para ouvi-lo ler a web de Charlotte. Em 1999, sua primeira esposa morreu de embolia pulmonar.

Ele conheceu Bunny Gallagher no Irish American Heritage Center. Eles se casaram em 2004 e viajaram para a Irlanda. O Sr. Howard, que cantou tenor com um quarteto de barbearia, impressionou os locais quando apresentou My Tumble-Down Shack em Athlone no pub Tigh Hughes em Spiddal, County Galway.

Joe Howard (segundo a partir da esquerda) cantou em um quarteto de barbearia.

Joe Howard (segundo a partir da esquerda) cantou em um quarteto de barbearia.

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Ele era o ser humano mais legal que já conheci, disse sua esposa.

Uma vez, quando ela estava no chão, ele deu flores a ela com um cartão no qual havia escrito: Bunny. Eu amo Você. Agora anime-se. Joe.

Além de sua esposa Bunny e filha Lisa, o Sr. Howard deixou seus filhos Joseph Howard, Jennifer Bullington e Colleen Quenan, os filhos de sua esposa Stephen, William e John Vignocchi e 15 netos. Os serviços foram realizados.