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O legado de Jon Lester será sentido no clube do Cubs por muito tempo

Lester desempenhou o papel de mentor de vários membros do núcleo do Cubs nas últimas seis temporadas.

O legado do arremessador Jon Lester com os Cubs foi solidificado como um dos líderes de sua histórica equipe campeã da Série Mundial de 2016.

O legado do arremessador Jon Lester com os Cubs foi solidificado como um dos líderes de sua histórica equipe campeã da Série Mundial de 2016.

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Nam Y. Huh / AP

Quando se trata do que o canhoto Jon Lester trouxe para os Cubs em suas seis temporadas com eles, a lista é bem longa. Ele os ajudou a mudar sua cultura de uma conhecida por perder para uma que espera vencer a cada temporada.

Depois de assinar com os Cubs em dezembro de 2014, Lester não só assumiu o papel de craque da equipe, mas também foi mentor de vários jogadores jovens que surgiram durante a ascensão do time à proeminência.

Seu legado com os Cubs foi solidificado como um dos líderes de sua histórica equipe campeã da World Series de 2016, e o que ele deixa na sede do clube não será esquecido.

‘‘ Se é isso aqui, é isso ’’, disse Lester, que provavelmente se tornará um agente livre após a pós-temporada. ‘‘ Eu tenho que seguir em frente com isso. A organização certamente seguirá em frente. Quero dizer, você vê isso ao longo dos anos, se alguém sai ou cai, você preenche com outra pessoa.

Não se espera que os Cubs aceitem sua opção de $ 25 milhões no contrato de Lester para a próxima temporada, mas ele continua esperançoso de que as partes possam fazer algo acontecer.

‘‘ Eu definitivamente aprecio tudo o que esta organização fez por mim ’’, disse Lester, que tem 77-44 anos com 3,64 ERA em seu mandato com os Cubs. ‘‘ Espero que não seja [o fim aqui] e que possamos pensar em algo para o próximo ano ’’.

Beisebol é um negócio, mas não é segredo o quanto Lester significou para os Cubs. Você pode dizer pela forma como falam sobre ele que ele causou um impacto.

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‘‘ Jon significou muito para mim desde que nasci em [2015] ’’, disse o defensor esquerdo Kyle Schwarber. ‘‘ O cara simplesmente me colocou sob sua proteção e foi capaz de me mostrar como é ser um jogador de beisebol profissional.

‘‘ [Ele me mostrou] como agir em campo, como agir fora de campo, como competir, como nunca desistir. Você vê suas contribuições de caridade fora do campo. [Ele é] um ótimo homem de família, coisas assim. Você sabe, essas são coisas que sempre admiro Jon [pelas]. ’’

Após a derrota dos Cubs por 2-0 na sexta-feira para os Marlins, que encerrou a temporada, o destro Yu Darvish disse que seu objetivo era fazer com que Lester começasse mais uma vez no Wrigley Field e que estava desapontado por não ter conseguido.

Um jogador que pode ter se beneficiado mais por estar perto de Lester é o apanhador Willson Contreras. Não é fácil pegar alguém que conquistou tanto no jogo quanto Lester, mas foi isso que os Cubs pediram a Contreras para fazer depois que David Ross se aposentou após a corrida na World Series. O relacionamento cresceu nas últimas quatro temporadas, e apenas Ross pegou Lester por mais entradas do que Contreras.

‘‘ Cara, Willie realmente cresceu muito ’’, disse Lester. ‘‘ Acho que as pessoas esquecem que ele começou a pegar [depois de ser um jogador de campo]. Rossy praticamente me pegou durante toda a vida, então ele está lá há muito tempo. . . . [Contreras] converteu-se em uma posição que nunca tinha jogado e depois disparou para as grandes ligas. Você espera que ele pegue os jogos da World Series, pegue os jogos em uma perseguição pós-temporada. . . . É difícil de fazer.

‘‘ Significa muito [pegar Lester] ’’, disse Contreras. ‘‘ Criamos um bom relacionamento no campo. Fomos honestos um com o outro e acho que [ser honesto] ajudou a construir essa confiança.

‘‘ Ele me ajudou a crescer muito no campo e fora do campo, a maneira como ele age e se prepara. Sempre terei orgulho de ser o apanhador de Lester. ’’