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O não-rebatedor de John Means é mais uma evidência de que os Orioles estão virando uma esquina

Os Orioles não tiveram nenhum rebatedor combinado em 1991, mas Means foi o primeiro indivíduo a terminar um no-no desde o Hall da Fama Jim Palmer em 1969.

O arremessador inicial de Orioles, John Means, à esquerda, comemora seu no-hitter contra os Mariners.

O arremessador inicial de Orioles, John Means, à esquerda, comemora seu no-hitter contra os Mariners.

Ted S. Warren / AP

SEATTLE - O Baltimore Orioles já teve a boa história da temporada com o retorno de Trey Mancini da cirurgia de câncer de cólon. Por mais de um mês, os jovens no centro de sua reconstrução têm - talvez surpreendentemente - jogado bem o suficiente para ficar em torno da marca de 0,500 no AL Leste.

E se eles precisassem de provas adicionais de que têm um ás em sua equipe de arremessadores, John Means forneceu-as na quarta-feira. Arremessar o primeiro não-rebatedor individual por um arremessador Orioles em mais de 50 anos é bastante afirmação.

Essa é a sensação que você está tendo com John agora é, você vai para o estádio (John's) no monte, vai ser uma noite divertida, disse o gerente de Baltimore, Brandon Hyde. É assim que você se sente quando tem um número um ou o cara da rotação no monte. Quando você chega ao estádio, temos uma chance muito boa de ganhar este jogo.

Significa mais do que apenas melhorar para 4-0 na quarta-feira. Ele se inscreveu na tradição de Orioles lançando o primeiro arremessador individual sem rebatidas de um arremessador de Baltimore em 52 anos, na vitória de 6 a 0 sobre o Seattle Mariners.

No início de uma temporada que já foi preenchida com vários aspectos positivos, este foi outro impulso nos esforços para Baltimore retornar à proeminência.

Acho que temos uma equipe muito boa e é hora de as pessoas começarem a prestar atenção, disse Means.

Means foi brilhante no monte. Sua bola rápida era avassaladora, pois estava em meados dos anos 90 e manchada nas bordas. Sua mudança deixou os batedores agitados. Ele acertou 12 rebatidas, deu 26 rebatidas no primeiro arremesso e raramente se viu em uma contagem de três bolas.

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Misture em uma programação de Seattle que coletivamente estava lutando contra o prato, e era uma receita perfeita para um pouco de história.

Os Orioles tinham um não-rebatedor combinado em 1991, mas Means foi o primeiro indivíduo a terminar um não-não desde o Hall da Fama Jim Palmer em 1969. Means entendeu como é especial ser um arremessador em Baltimore e mencionado ao mesmo tempo como Palmer.

Eu não posso colocar em palavras. É apenas uma sensação tão louca. É uma experiência tão turbulenta, disse Means.

O único defeito que se interpôs entre Means e um jogo perfeito foi um arremesso na terra que acertou Sam Haggerty, mas passou por cima do receptor Pedro Severino. Aconteceu no terceiro inning, mas mesmo assim no início de sua saída, Means estava mostrando que tinha o material capaz de algo especial.

Ele foi incrível hoje, disse Kyle Seager de Seattle. Ele esteve à nossa frente o dia todo. Estávamos atrás de quase todas as contagens.

Means mostrou há dois anos que ele tinha potencial para ser uma estrela emergente para os Orioles quando foi 12-11 com um ERA de 3,60, foi uma seleção All-Star e terminou em segundo lugar na votação de novato do ano em AL.

Na temporada passada, Means começou mal, mas suas últimas quatro partidas foram um precursor do que ele fez nesta temporada. Em suas quatro partidas finais de 2020, Means foi apenas 2-2, mas teve uma ERA de 1,52 e os oponentes acertaram apenas 0,146 contra ele.

E seu início em 2021 não poderia ser muito melhor. Means jogou pelo menos seis entradas em cinco de suas sete partidas. Ele tem permissão para apenas sete corridas ganhas em 46 entradas e os oponentes estão atingindo apenas 0,135.

Ele é um ás, quer os Orioles queiram dar-lhe esse título oficial ou não.

Você não quer rotular ninguém. Não quero criar expectativas sobre quem ele é, mas ele está definitivamente lançando como alguém, não há dúvida sobre isso, disse Hyde. Ele lançou como um de setembro em diante do ano passado, até este ano.

Para mim, ases, não apenas dão a você a chance de ganhar o jogo, mas também compram. Eles podem batalhar durante o jogo e dar um descanso aos touros, e eles fazem grandes arremessos em grandes pontos no final do jogo, e você meio que tem uma guia mais longa por causa disso. John Means está nesse ponto para mim.