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Jimmy Graham assume o papel de mentor

O quatro vezes tight end do Pro Bowl sabe que pode fornecer mais do que as duas recepções por 39 jardas, mas ainda se orgulha de ajudar Cole Kmet a crescer. É preciso uma grande pílula de humilhação para se humilhar e perceber onde você está em sua carreira e onde pode ser útil.

O tight end do Bears, Jimmy Graham, não conseguiu fazer esta recepção contra o cornerback do Steelers Cameron Sutton na semana passada, mas acertou uma recepção de 28 jardas no quarto quarto que levou a um touchdown na derrota do Bears por 29-27 em 8 de novembro em Heinz Field

O tight end do Bears, Jimmy Graham, não conseguiu fazer esta recepção contra o cornerback do Steelers Cameron Sutton na semana passada, mas acertou uma recepção de 28 jardas no quarto quarto que levou a um touchdown na derrota do Bears por 29-27 em 8 de novembro em Heinz Field

Justin K. Aller / Getty Images

Jimmy Graham - lembra dele?

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O tight end do Pro Bowl por quatro vezes foi assinado pelos Bears no ano passado para acelerar o desenvolvimento do ataque do técnico Matt Nagy. E mesmo quando isso evoluiu para um papel como mentor de Cole Kmet em sua segunda temporada, Graham ainda desempenhava um papel fundamental, mesmo que apenas na zona vermelha.

Mas ele não foi um fator importante durante a maior parte da temporada. Na verdade, sua recepção de 28 jardas contra o Steelers em 8 de novembro foi sua primeira captura desde a Semana 1 contra o Rams.

Em sete jogos - ele perdeu as semanas 7-8 contra os Buccaneers e 49ers enquanto estava na lista de reserva / COVID-19 - Graham tem duas recepções para 39 jardas em apenas seis alvos. Ele está jogando 18 snaps por jogo - não muito para um jogador cujo limite de $ 5,34 milhões está em oitavo lugar na lista.

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Obviamente, somos todos seres humanos muito competitivos, disse ele. Para mim, é preciso uma grande pílula de humilhação para se humilhar e perceber onde você está em sua carreira e onde pode ser útil.

Graham aceitou o papel de mentor com graça. O papel de não jogar foi um pouco mais difícil, mas ele também lidou bem com isso. Mas é um longo caminho para chegar lá para um jogador como Graham, que em seu auge foi um monstro atlético que era uma arma ofensiva dominante.

E até hoje aos 34 (ele fará 35 na quarta-feira), ele ainda tem o suficiente para ser produtivo em um bom ataque da NFL. Graham pegou oito touchdowns na temporada passada com os Bears. Ele teve 10 touchdowns com os Seahawks em 2017. E foi o melhor tight end do futebol com 86 recepções para 1.215 jardas e 16 touchdowns em 2013 com o Saints.

Eu sei que tenho que estar pronto quando meu número for chamado, disse Graham. Mas eu sei que também tenho um papel de liderança com esses jovens e com meu filho Cole, e acertá-lo e ver seu crescimento nesta temporada é incrível. Eu comemoro o sucesso de cada cara nesta equipe porque eu estava lá e tive muitas mãos que me ajudaram a chegar onde estou hoje. Sean [Payton], Drew [Brees], David Thomas, Jeremy Shockey, a lista continua. . . Marques Colston.

Eu tinha esses caras me preparando quando eu era uma criança que não sabia nada sobre o jogo, não sabia nada sobre a vida. Esse é o meu papel agora, e eu o assumo. Eu não pensei que seria o cara mais velho no vestiário, mas aqui estou.

O que torna a transição doce para Graham é quase uma ironia. Um jogador que foi abençoado com habilidades atléticas aberrantes também aprendeu as nuances de sua posição e do jogo. É por isso que ele ainda está all-in em um time 3-6, apesar de jogar 18 snaps por jogo.

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Para mim, é o jogo em si - tenho um grande domínio mental sobre ele, disse ele. É mais divertido quando estou ajudando outros caras. Quando você é capaz de colocar esse conhecimento - corrida de rota e o que eu sei sobre defesas - e ajudar rapazes, isso se torna divertido. Isso torna cada semana divertida, especialmente quando você tem jovens que querem ouvir. Isso é legal. Temos caras que querem aprender. Isso torna cada dia interessante.