Obituários

Jim Fowler, apresentador vencedor do Emmy de ‘Wild Kingdom’, morre aos 89

Nesta foto de arquivo de 27 de julho de 1998, a personalidade da televisão Jim Fowler se abaixa para evitar ser espancada por um falcão-peregrino em uma corda no National Bison Range perto de Missoula, Mont. | Michael Gallacher / The Missoulian via AP

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NORWALK, Connecticut - Jim Fowler, um naturalista que alcançou a fama no longo programa de televisão Wild Kingdom e que ficou conhecido por gracejar com Johnny Carson no The Tonight Show, morreu. Ele tinha 89 anos.

Fowler morreu pacificamente na quarta-feira em sua casa em Norwalk, cercado pela família, disse Jennifer Whitney, porta-voz da Mutual of Omaha, que patrocinou o show.

Jim era um em um milhão e, com sua morte, perdemos um verdadeiro ícone da vida selvagem, disse ela em um e-mail. Sua memória permanecerá através do trabalho que ele fez no Mutual of Omaha’s Wild Kingdom, bem como através dos muitos parques, centros de vida selvagem e reservas naturais para os quais ele emprestou sua experiência. Mas talvez seu legado mais importante seja o papel que desempenhou em inspirar a próxima geração de naturalistas e especialistas em vida selvagem.

Wild Kingdom estreou em 1963. Fowler começou como assistente e mais tarde tornou-se co-anfitrião com Marlin Perkins antes de assumir como anfitrião.

Fowler teve seu braço engolido por uma sucuri e foi atacado por um gorila e outras criaturas.

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Jim Fowler, apresentador do Mutual of Omaha’s Wild Kingdom original, fala com crianças no Hospital Infantil LaRabida de Chicago, East 65th Street no Lago Michigan, em 2002. | John H White / site, Arquivo

Jim Fowler, apresentador do Mutual of Omaha’s Wild Kingdom original, fala com crianças no Hospital Infantil LaRabida de Chicago, East 65th Street no Lago Michigan, em 2002. | John H White / site, Arquivo

Ele era um atleta na faculdade e recusou ofertas dos Philadelphia Phillies e New York Yankees para seguir sua carreira na vida selvagem, de acordo com uma biografia no site Wild Kingdom.

Ele tinha um interesse especial em treinar águias e se tornou uma autoridade reconhecida internacionalmente em pássaros predadores.

Ele também fez aparições com animais exóticos em programas de entrevistas, incluindo The Tonight Show, onde suas palestras educacionais também serviram como um contraste para o humor de Johnny Carson.

Ele balançou a cabeça quando questionado pela The Associated Press em 1993 sobre sua reputação de disputar algumas das feras mais temíveis do mundo enquanto Perkins assistia e narrava. Perkins morreu em 1986 aos 81 anos.

Johnny Carson começou isso e não consigo mudar a imagem ', disse Fowler. Não é verdade, você sabe. Marlin estava lá comigo em quase todas as coisas.

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Ele conheceu Perkins no programa Today em 1961 e se tornou seu ajudante quando o incipiente Designs for Survival foi ao ar alguns meses depois.

Fowler também estava lá como apresentador quando o último episódio do Reino Selvagem original - Tigres de Ranthambhorn - foi filmado em 1991. O show foi revivido no Animal Planet em 2002.

Os sobreviventes de Fowler incluem sua esposa, a artista da vida selvagem Betsey Fowler; dois filhos; e dois netos.