Obituários

Jetta Jones, conhecida pela coleção de arte e filantropia, morreu aos 95 anos

Durante seu tempo em Chicago, Jetta Norris Jones quebrou barreiras, tornando-se a primeira curadora negra do Art Institute. Ela trabalhou na campanha para prefeito de Harold Washington e mais tarde serviu em seu gabinete.

Jetta Jones, sorrindo com um colar de contas laranja e uma blusa creme. Jones viveu a maior parte de sua vida no Hyde Park com seu marido, Dr. James Jones, usou seu amor pela arte e sua experiência como advogada para servir à cidade.

Jetta Jones, que viveu a maior parte de sua vida no Hyde Park com o marido, Dr. James Jones, usou seu amor pela arte e sua experiência como advogada para servir à cidade.

casa branca melania trump retrato
Fornecido / Courtney Moore

Jetta Norris Jones cresceu em uma época em que as mulheres negras famosas eram poucas.

No final de sua vida, ela havia se tornado um modelo para os outros, atendendo aos desejos de seus pais de que quebrasse barreiras.

E foi o que ela fez, tornando-se a única mulher negra em sua classe na Yale Law School e a primeira mulher negra a curar o Art Institute of Chicago.

Sua prioridade sempre foi promover o bem-estar da comunidade afro-americana, disse Denise Gardner, presidente eleita do Conselho de Curadores do Art Institute. Ela realmente acabou sendo um modelo e tanto para mim ... e eu costumava ficar maravilhado com a maneira como ela era capaz de efetuar mudanças. Ela era muito boa nisso.

A Sra. Jones, 95, morreu em 9 de abril na casa de sua filha em Los Angeles. Depois de ser diagnosticada com demência, ela se mudou para lá em 2013 para ficar com a família.

Advogada e entusiasta da arte que conseguia se conectar com qualquer pessoa, a Sra. Jones morou em Chicago por 60 anos e ocupou diversos cargos de destaque na cidade. Ela atuou no Comitê Consultivo de Liderança do Art Institute, no Conselho de Mulheres da Universidade de Chicago e na Northwestern University e no Conselho de Curadores da Lincoln Park Zoological Society. Em nível nacional, a Sra. Jones foi membro do conselho do NAACP Legal Defense Fund.

Teri Edelstein, ex-vice-diretora do Art Institute, disse que a Sra. Jones foi fundamental para reunir membros da comunidade afro-americana para criar o Comitê Consultivo de Liderança e implementar a doação de US $ 5 milhões para desenvolvimento de público do museu.

Edelstein disse que a Sra. Jones parecia ser amiga íntima de todos e pedia a seus conhecidos, como Lerone Bennett, editor executivo da revista Ebony, que se juntassem à equipe.

Gardner disse que a Sra. Jones, que ela via como uma mentora, a trouxe para o comitê para servir em uma função de marketing.

Fiquei tocado por seu espírito, e ela parecia o tipo de pessoa que realmente faria as coisas acontecerem, disse Gardner. Ela deixou um grande legado.

A Sra. Jones mobilizou os membros do comitê com graça e manteve o grupo funcionando para realizar o trabalho comunitário, disse Gardner.

Ela tinha uma maneira muito poderosa de tomar boas decisões de uma forma que aceitava o ponto de vista de todos, disse Edelstein. Como alguém em quem eu confiava tremendamente, essa era sua grande força. Como amiga, ela era uma das pessoas mais amorosas e maravilhosas que já conheci em toda a minha vida.

Nascido na Filadélfia em 1926, o jovem Jetta cresceu na cidade, frequentando o Mount Holyoke College antes de Yale Law. Seu pai, um advogado, a incentivou a desistir de seguir a carreira de psicóloga infantil em favor dos estudos jurídicos.

Courtney Moore, a filha mais nova da Sra. Jones, disse que sua mãe se mudou para Chicago porque ela estava intrigada com a política e queria abrir seu próprio caminho.

Ao chegar a Chicago no início dos anos 1950, ela trabalhou para a cidade e alguns vereadores antes de se tornar membro do gabinete do ex-prefeito Harold Washington como diretora de assuntos externos em 1983.

Em 1953, ela conheceu o Dr. James Jimmy Jones em uma festa em Chicago, após ser apresentada por um amigo em comum. Moore disse que eles se complementavam intelectualmente, compartilhando um grande senso de humor e amor pela arte. Os dois foram casados ​​há mais de 50 anos. O Dr. Jones, que trabalhava como OB-GYN nos hospitais da Universidade de Chicago, morreu em 2006.

A Sra. Jones e seu marido eram ativos na área de Hyde Park-Kenwood, interagindo com a comunidade local de artistas contemporâneos e fazendo amizade com proprietários de galerias.

Edelstein disse que a casa de três andares dos Jones no Hyde Park estava cheia do porão ao sótão com peças de arte.

A arte foi uma grande parte da nossa vida enquanto crescia, disse Moore. Meus pais eram colecionadores ávidos com um apetite eclético por arte.

Antes de se mudar para Los Angeles, a Sra. Jones doou vários itens para o Art Institute, incluindo um africano arma cerimonial , um africano mascarar e uma pintura do artista AfriCOBRA Nelson Stevens que está em exibição na exposição intitulada Can Butler: retratos .

Ela amava Chicago, achava que era a melhor cidade do mundo, disse Moore. Ela amava a energia. Ela amava a beleza. Ela adorou que tivesse uma representação tão forte de afro-americanos que estavam fazendo grandes coisas, fosse no governo ou na indústria privada.

Após uma visita no mês passado na Unity Funeral Parlors, a Sra. Jones foi enterrada no cemitério Oak Woods, ao lado de seu falecido marido.

Além de Moore, os sobreviventes da Sra. Jones incluem dois outros filhos, Julie Simms e Josh Jones, bem como vários netos e bisnetos.