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O cara do jetpack está de volta: avistamento de Los Angeles atrai uma investigação, novamente

Autoridades federais que investigaram os avistamentos disseram não ter conseguido confirmar se uma pessoa em um jetpack realmente voou para o espaço aéreo controlado.

Uma imagem de um vídeo fornecido por Brandy Fogelman / Sling Pilot Academy mostra um objeto voando a cerca de 3.000 pés perto de Los Angeles em dezembro. (Brandy Fogelman / Sling Pilot Academy pelo The New York Times)

Escrito por: Maria Cramer

Um piloto que voava em um Boeing 747 na noite de quarta-feira olhou para a direita do avião e relatou uma figura estranha voando sobre Los Angeles.

Possível homem do jetpack à vista, disse o piloto, parecendo cansado, se não totalmente irritado.

Não ficou claro se o objeto avistado na quarta-feira foi o mesmo jetpack que os pilotos da American Airlines disseram ter visto no ano passado, voando a 3.000 pés em torno do Aeroporto Internacional de Los Angeles, ou se o jetpack foi visto seis semanas depois por membros da tripulação em outro vôo comercial.

Mas o avistamento nesta semana foi o suficiente para gerar avisos de oficiais da aviação e outra investigação de investigadores federais, que agora examinaram vários relatos de alguém em um jetpack voando ao redor de Los Angeles.

Autoridades federais que investigaram os avistamentos disseram não ter conseguido confirmar se uma pessoa em um jetpack realmente voou para o espaço aéreo controlado.

Esta semana, no entanto, os controladores de tráfego aéreo que alertaram outros pilotos nas proximidades pareceram acreditar que o misterioso voador havia retornado.

Tenha cuidado, disse um controlador de tráfego aéreo. O cara do jetpack está de volta.

Desta vez, o avistamento foi feito a 5.000 pés, 15 milhas a leste do aeroporto por volta das 18h12, de acordo com a Federal Aviation Administration (FAA). A agência disse que a companhia aérea envolvida era a Kalitta Air, uma transportadora de carga.

Controladores de tráfego aéreo e pilotos discutindo o avistamento de quarta-feira pareceram um tanto exasperados, de acordo com uma gravação de áudio de suas trocas postada no LiveATC.net, que compartilha gravações ao vivo e arquivadas de transmissões de rádio de controle de tráfego aéreo.

Estamos procurando o Homem de Ferro, disse um piloto após os controladores de tráfego aéreo transmitirem o avistamento.

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A FAA e o FBI investigam todos os relatórios de avistamento de jetpack em potencial, eles disseram.

O FBI trabalhará com a FAA como fizemos no passado para investigar o relatório mais recente, disse Laura Eimiller, porta-voz do FBI. Trabalhamos com a FAA em cada um dos avistamentos anteriores e, até agora, não pudemos validar nenhum dos relatórios.

Em um comunicado, a FAA disse que nenhum objeto incomum foi localizado pelo radar na noite de quarta-feira.

O incidente em agosto de 2020 ocorreu por volta das 18h35, quando o piloto da American Airlines Flight 1997 da Filadélfia relatou: Acabamos de passar por um cara em um jetpack. Outro avistamento, em outubro passado, foi relatado como tendo ocorrido a uma altitude de 6.000 pés, quando uma tripulação da China Airlines ligou por volta das 13h45, cerca de 11 quilômetros a noroeste do aeroporto.

Mas algumas das empresas que fabricam jetpacks expressaram ceticismo de que o que os pilotos viram no ar é uma pessoa e não um grande drone.

A maioria dos jetpacks não tem eficiência de combustível para voar por mais de alguns minutos, o que torna difícil para eles ficarem muito altos.

Os pacotes são amplamente usados ​​como atrações turísticas para os caçadores de emoção que desejam experimentar alguns minutos de vôo, normalmente sobre campos abertos ou água.

Nos últimos anos, a FAA promulgou regras e restrições sobre objetos que voam perto de aeroportos, uma vez que o número de veículos aéreos, principalmente drones, aumentou em torno dos aeroportos. A FAA requer autorização para voar em espaço aéreo controlado.