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Como Jelani Day lembrou no culto, os enlutados oram por cura, respostas

A viagem não para aqui, disse sua mãe, Carmen Bolden Day. Estou apenas me preparando para colocar Jelani para descansar. Mas não consigo descansar porque não sei o que aconteceu com ele.

Uma coroa de flores inclui uma fotografia de Jelani Day perto de seu caixão durante os serviços religiosos realizados no sábado na Danville High School, em Danville.

Uma coroa de flores inclui uma fotografia de Jelani Day perto de seu caixão durante os serviços religiosos realizados no sábado na Danville High School, em Danville.

John Fountain / Sun-Times

Jelani Day voltou para casa no sábado como um filho nativo radiante, bom e honrado.

Seus restos mortais estavam em um caixão fechado cor de mogno, realçado em bronze e coberto com um ramo de flores brancas que era ladeado por uma variedade multicolorida de dezenas de rosas e outros arranjos florais que brilhavam tão vibrantes quanto a vida que amigos e familiares dizem que ele viveu - antes de ser injustamente interrompido.

Mas foi, sem dúvida, uma celebração da vida do estudante graduado da Universidade Estadual de Illinois, de 25 anos, cujo corpo foi encontrado em 4 de setembro, flutuando no rio Illinois, no Peru, apesar do mistério e das questões em torno de seu desaparecimento e morte.

O culto vespertino de mais de três horas e meia, que começou ao meio-dia e foi realizado no interior do estado de Danville High School, correu com lágrimas e música, com orações e louvor. Também houve mensagens de fé e esperança.

Os enlutados se reúnem do lado de fora da Danville High School no sábado, enquanto o caixão de Jelani Day é levado aos carregadores que aguardam em Danville.

Os enlutados se reúnem do lado de fora da Danville High School no sábado, enquanto o caixão de Jelani Day é levado aos carregadores que aguardam em Danville.

John Fountain / Sun-Times

Talvez nenhuma mensagem tenha soado mais alto do que a declaração de que não acabou. Não é seu legado ou luz. Não a demanda por justiça para o Jelani Day.

A jornada não termina aqui, sua mãe, Carmen Bolden Day, disse aos enlutados. Estou apenas me preparando para colocar Jelani para descansar. Mas não consigo descansar porque não sei o que aconteceu com ele.

Seja você quem for, quero que saiba, sua hora vai chegar, continuou a mãe enquanto a multidão gritava em apoio. Jelani não merecia isso.

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Ao longo do serviço, houve expressões de amor e de gratidão por ter sido tocada por uma luz chamada Jelani. Entre eles estava o amigo de infância Paul DeArmond, 26, que falou de seus laços desde o jardim de infância, de sua afeição e amor um pelo outro e de como o desejo de Jelani de se tornar um fonoaudiólogo nasceu de seu desejo de ajudá-lo.

‘Justiça para o Dia de Jelani’

Leia a série de colunas do colunista John W. Fountain, do Sun-Times, sobre o desaparecimento de Jelani Day e a busca para descobrir o que aconteceu com ele.

Parte 1, publicado em 24 de setembro : Estou no Peru, Illinois, perguntando sobre Jelani Day, que é tão humana quanto Gabby Petito

Parte 2, publicado em 1º de outubro : O mistério da morte de um filho de Danville, Jelani Day

Parte 3, publicado em 8 de outubro : Algumas coisas que nenhuma mãe deveria ter que suportar

O serviço começou quando um pregador declarou do pódio: O Senhor é minha luz e minha salvação, a quem temerei?

O coro, vestido de preto, alguns segurando rosas vermelhas, cantava Louvai, Louvai ... Jesus, bendito salvador, é digno de ser louvado. O baterista bateu lentamente, as teclas melódicas de um piano flutuando em direção ao céu, enchendo o auditório da escola que se tornou um santuário.

A família de Jelani entrou em fila, caminhando pelo corredor central enquanto centenas de enlutados se levantavam, a multidão se estendendo até a varanda, alguns enxugando as lágrimas, outros tentando lutar contra eles.

Logo, a música, Jesus Loves Me, saiu dos alto-falantes do auditório enquanto os jovens faziam fila para apresentar rosas vermelhas, uma por uma, para a mãe de Jelani e sua família imediata.

O coro cantou: O melhor ainda está por vir, seu barulho alegre procurando levantar o ânimo daqueles que se reuniram aqui e que lutaram com uma sensação de não apenas tristeza, mas descrença e horror pela morte de Jelani.

Estamos orando por sua força, disse o moderador do programa. Estamos orando por sua força.

Houve orações por cura. Orações pedindo força. Orações por respostas. Orações por justiça.

E havia garantias de que, o choro pode durar uma noite, mas a alegria vem pela manhã.

Paul DeArmond, 26, amigo de infância de Jelani Day, fala em seu serviço no sábado na Danville High School em Danville.

Paul DeArmond, 26, amigo de infância de Jelani Day, fala em seu serviço no sábado na Danville High School em Danville.

John Fountain / Sun-Times

Havia mãos. Mãos erguidas em elogio. Mãos estendidas para a força divina. Mãos para lenços para enxugar uma enxurrada de lágrimas. E as mãos repousaram sobre os ombros em conforto para esta despedida abrupta em meio à pergunta ecoante: O que aconteceu com Jelani Day?

Houve também lamentos - a insuportável e audível liberação de uma tristeza pesada demais para ser contida - que se erguia intermitentemente em meio a essa assembléia aflita.

E, no entanto, também houve celebração. À maneira da igreja dos velhos tempos. A evocação de Aleluias e Glórias que há muito acalmam as almas do povo negro, mesmo em meio à resistência de horrores indizíveis, e que agitaram a multidão, mesmo que momentaneamente.

E havia lembranças: De Jelani como um menino da igreja, cantando no coro. De sua risada. De crescer.

E hoje, houve a bendita garantia, um orador disse aos enlutados, de que Jelani agora trocou seu jaleco por um manto branco.

chicago e os irmãos doobie, 25 de julho

E havia uma promessa, um voto, de buscar respostas e justiça para o dia de Jelani.