Chicago

Jeff Tweedy, outros da cena musical de Chicago com professores da Old Town School of Folk Music em luta por contrato

Os professores querem quatro cadeiras no conselho de diretores da escola.

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Jeff Tweedy, da Wilco, se apresenta durante a Cúpula da Fundação Obama no Instituto de Tecnologia de Illinois no South Side em 29 de outubro de 2019.

Jeff Tweedy em outubro de 2019

Arquivo Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times

Os professores da Old Town School of Folk Music na quarta-feira anunciaram o apoio de toda a indústria musical de Chicago - incluindo o apoio do vocalista da Wilco Jeff Tweedy - em seu esforço para garantir um contrato sindical que inclui quatro cadeiras no conselho da organização sem fins lucrativos.

Tweedy e seu filho, Spencer Tweedy, que também é músico, estavam entre as 70 pessoas que assinaram uma carta de apoio aos professores, anunciaram os líderes sindicais na quarta-feira.

Outros que assinaram a carta incluem Frank Hamilton, que co-fundou a Old Town School em 1957, mas não é mais afiliado; Ray Quinn, proprietário da casa de shows Martyrs ’; e Dan Apodaca, comprador de talentos da Schubas Tavern, outra casa de shows do North Side.

A carta diz, em parte: A democracia no local de trabalho é uma ideia fundamental e apreciada por professores e alunos atraídos por uma escola que surgiu dos legados pró-trabalhadores de Woody Guthrie e Ella Jenkins, Bess Lomax Hawes e Win Stracke. A Escola de Música Folclórica da Cidade Velha deve ser um exemplo brilhante de governança democrática para organizações artísticas em todos os lugares.

Durante uma entrevista coletiva virtual na quarta-feira, Hamilton chamou os professores de força vital da escola, cujas vozes no conselho beneficiariam a todos.

Alguns deles estão aqui há muito, muito tempo e conhecem o funcionamento da escola melhor do que quase qualquer pessoa, disse ele.

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O conselho é composto por 19 membros e cinco diretores.

O CEO da Old Town School, Jim Newcomb, expressou preocupação de que a designação de assentos no conselho para professores afetaria a independência do conselho.

Queremos ter um órgão separado, capaz de supervisionar cuidadosamente as decisões estratégicas e financeiras, disse ele ao site na quarta-feira.

Uma alternativa possível, disse Newcomb, seria formar grupos de trabalho que permitiriam aos professores ingressar em pequenos grupos encarregados de analisar e resolver um problema específico.

Chris Walz, um professor da escola que também lidera o sindicato, disse que os assentos no conselho foram um elemento fundamental nas negociações de contratos que estão em andamento há 18 meses. Um mediador recentemente se juntou às negociações.

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Nós sentimos que as contribuições e conselhos do professor e a perspectiva do professor em todos os níveis só serão úteis para o processo geral de tomada de decisão da escola, tornando-a uma instituição mais forte, mais viável e mais vibrante no futuro, disse Walz. Vemos isso como uma necessidade absoluta e é nisso que vamos continuar trabalhando para formar uma parceria verdadeira e completa com a administração e o conselho de administração.

Em janeiro de 2019, os professores da escola votaram 141-7 a favor da formação de um sindicato sob a égide da Federação de Professores de Illinois.

A escola emprega até 300 professores, dependendo da oferta de aulas. O sindicato se recusou a dizer quantos professores são membros.

O sindicato também está negociando salários e benefícios.

A Old Town School of Folk Music tem um lugar caloroso no coração de milhares de pessoas que assistiram a shows lá ou aprenderam a tocar um instrumento na escola.

A escola tem duas localizações principais, uma em Lincoln Park e outra em Lincoln Square.

A liderança da escola enfrentou uma reação negativa em 2019, quando considerou a venda da localização do Lincoln Park.

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Walz considerou a polêmica na quarta-feira como um exemplo de um processo de tomada de decisão que teria sido completamente diferente se os professores estivessem no conselho e participassem do processo.

No momento, as aulas da escola são ministradas principalmente online devido à pandemia.