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Jason Peters e Germain Ifedi mostram ferrugem na estreia na pré-temporada

A linha ofensiva do time principal do Bears jogou juntos pela primeira vez no sábado contra os Titans e parecia um trabalho em andamento rumo à abertura da temporada contra o Rams em 12 de setembro.

O quarterback do Bears, Justin Fields, jogou o primeiro tempo com a linha de ataque inicial do Bears na noite de sábado contra os Titans.

O quarterback do Bears, Justin Fields, jogou o primeiro tempo com a linha de ataque inicial do Bears na noite de sábado contra os Titans.

Fotos de John Amis / AP

Qualquer um que esperava que Jason Peters, Germain Ifedi e a linha ofensiva do primeiro time do Bears parecessem uma máquina bem lubrificada, teve uma decepção no sábado à noite.

Peters e Ifedi, em particular, mostraram os efeitos da ferrugem em suas primeiras fotos da pré-temporada contra os Titans no Nissan Stadium em Nashville, Tennessee. Isso era de se esperar. A grande questão agora é quão melhor eles estarão quando os Bears enfrentarem Aaron Donald e os Rams na abertura da temporada regular em 12 de setembro no Estádio SoFi.

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A linha ofensiva da primeira equipe jogou todo o primeiro tempo contra os Titans - lateral esquerdo Peters, lateral esquerdo Cody Whitehair, zagueiro Sam Mustipher, armador direito James Daniels e lateral direito Ifedi. Pelo que vale a pena, eles eram tão bons quanto o quarterback Justin Fields.

Em quatro possessões no primeiro tempo, os Bears ganharam 99 jardas líquidas em 22 snaps, incluindo 35 jardas nas penalidades do Titans. O Bears ganhou apenas 21 jardas em 15 cliques antes de Fields projetar um touchdown de 78 jardas no último 1:43 do primeiro tempo.

A última jogada daquela investida contou a história da linha ofensiva. Peters permitiu a pressão do zagueiro reserva Derick Roberson e Ifedi permitiu a pressão do zagueiro reserva Ola Adeniyi na primeira para 10 na linha de 20 jardas do Titans.

Mas Fields evitou a pressão, avançando e rolando para a direita para lançar um passe de ombro perfeito para reservar o tight end Jesper Horsted contra uma cobertura apertada ao longo da linha lateral direita da end zone para um touchdown que deu aos Bears um intervalo de 14-10 liderar.

Os Bears não conseguiram estabelecer um jogo corrido no primeiro tempo e só marcaram no ataque quando Fields estava em um treino de dois minutos. Na série de abertura, o running back Damien Williams ganhou seis jardas na primeira descida, mas foi interrompido sem ganho na segunda descida. Na terceira para a quarta, Adeniyi - principalmente um colaborador de times especiais - derrotou Ifedi para saquear Fields e forçar um chute.

Na segunda posse dos Bears, Williams, correndo atrás de Mustipher e Whitehair, foi interrompido por um ganho de uma jarda na terceira para duas. Na quarta e um na linha de 49 jardas dos Titãs, os Bears foram para ele, mas Williams foi interrompido sem ganho pelo linebacker interno Jayon Brown, que entrou desbloqueado.

A linha colocou o Bears em um buraco em sua terceira posse. No primeiro para o 10, Ifedi foi penalizado por uma falsa largada. No dia 15 de janeiro, Mustipher foi chamado para segurar. Os Bears quase escaparam quando Fields lançou uma conclusão aparente de 11 jardas para Rodney Adams. Mas a jogada foi desafiada e anulada quando as repetições indicaram que o cotovelo de Adams tocou o chão antes que seu segundo pé o fizesse.

No geral, foi um desempenho que não foi muito um indicador para a linha ofensiva. A ferrugem é esperada. E com Peters tendo sido contratado na semana passada e Ifedi na lista de fisicamente incapazes de executar (PUP) com um flexor de quadril até segunda-feira, esta foi a primeira vez que o técnico de linha Juan Castillo conseguiu reunir o grupo titular.

Os Bears ainda precisam determinar se Peters está em forma para começar e jogar um jogo inteiro depois de chegar ao acampamento em 19 de agosto. O técnico Matt Nagy indicou na semana passada que Peters ajudará a fazer a chamada sobre o condicionamento e disse uma rotação, presumivelmente com o novato Larry Borom, contra os Rams é uma possibilidade.

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Mas seja Peters, Borom ou ambos, a linha ofensiva do Bears terá que se unir rapidamente para se igualar à defesa do Rams que ficou em segundo lugar na NFL em sacks na temporada passada. O tempo de repente está se esgotando.