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Jacinda Ardern admite ter usado cannabis. Os neozelandeses dão de ombros: 'Nós também'

Aproximadamente 80% dos neozelandeses experimentaram maconha, de acordo com estudos independentes - mais do que o dobro da taxa para os australianos e muito acima do que os americanos relatam. Então, quando Ardern, 40, reconheceu seu próprio uso de drogas no passado, a nação de 5 milhões - onde muitas coisas são verdes e úmidas - simplesmente deu de ombros.

Cannabis da Nova Zelândia, cannabis de Jacinda Ardern, uso de cannabis dos neozelandeses, notícias do mundo, expresso indianoPrimeira-Ministra da Nova Zelândia, Jacinda Ardern. (AP / Arquivo)

Escrito por Damien Cave

A pergunta do moderador do debate na Nova Zelândia era simples e direta: Jacinda Ardern, você já usou cannabis?

Sim, disse Ardern, o popular primeiro-ministro do país, há muito tempo.

O moderador fez uma pausa, parecendo surpreso. Em seguida, o público aplaudiu.

Ardern mais tarde se recusou a dizer se apoiava a legalização da maconha, que os neozelandeses decidirão em um referendo com a eleição nacional em 17 de outubro. Mas a essa altura do debate de quarta-feira, ela já havia ganhado outro emoji de rosto sorridente do global à esquerda, enquanto lembra aos eleitores que ela nem sempre foi tão sincera.

Antes de liderar o bloqueio por coronavírus que funcionou e se tornar o unificador-chefe da Nova Zelândia após os tiroteios mortais no ano passado em duas mesquitas em Christchurch, Ardern era, ao que parecia, como a maioria de seus constituintes: um toker, pelo menos uma ou duas vezes.

Aproximadamente 80% dos neozelandeses experimentaram maconha, de acordo com estudos independentes - mais do que o dobro da taxa para os australianos e muito acima do que os americanos relatam. Então, quando Ardern, 40, reconheceu seu próprio uso de drogas no passado, a nação de 5 milhões - onde muitas coisas são verdes e úmidas - simplesmente deu de ombros.

A maioria das pessoas terá apenas sorrido para si mesma, já que a maioria deu uma tragada, disse Peter Williamson, 67, um ministro metodista em South Auckland. Provavelmente sou uma das poucas pessoas que nunca teve a oportunidade.

Cannabis da Nova Zelândia, cannabis de Jacinda Ardern, uso de cannabis dos neozelandeses, notícias do mundo, expresso indianoPlantas de cânhamo em Ruatoria, Nova Zelândia, um país onde estudos descobriram que cerca de 80 por cento dos residentes experimentaram maconha, 23 de outubro de 2018. A primeira-ministra Jacinda Ardern disse em um debate que ela experimentou maconha há muito tempo, mas não conseguiu de apoiar a legalização no próximo referendo. (Cornell Tukiri / The New York Times)

Essa é a Nova Zelândia para você - o universo paralelo relaxado da democracia. Enquanto o presidente Donald Trump e Joe Biden faziam comparações com incêndios em uma lixeira dentro de um acidente de trem nesta semana, Ardern e sua oponente, Judith Collins, líder do conservador Partido Nacional, estavam se envolvendo em um intenso debate com apenas algumas interrupções (e uma ligação em um ponto para boas maneiras).

A próxima eleição da Nova Zelândia também é uma anomalia em outros aspectos. Tem potencial para ser histórico - como um marcador de consenso, não de divisão.

Ardern é uma das favoritas que a única questão é se seu Partido Trabalhista vai ganhar apoio suficiente para formar o primeiro governo de maioria da Nova Zelândia desde a reforma eleitoral histórica na década de 1990, ou se ela precisará formar uma coalizão com os Verdes.

A maconha se tornou um assunto quente exatamente por esse motivo. Com um alcance de maioria, Ardern tem lembrado ao mundo que sua política de bondade também inclui cálculos de aço.

Helen Clark, a ex-primeira-ministra trabalhista que é uma defensora vocal da legalização, disse que a indicação de que ela o usou é um sinal poderoso.

Mas as pesquisas mostram um eleitorado muito dividido quanto à legalização. Alguns observadores veem isso como a razão de Ardern se recusar a dizer de que maneira ela se inclina sobre o assunto.

Ela precisa de eleitores de centro-direita, disse Richard Shaw, professor de política da Universidade Massey em Palmerston North. A preocupação pode ser que o Partido Nacional o use contra ela como uma arma.

Por enquanto, ela eu fumei, mas posso não querer que você se aproxime, confundiu seus críticos tanto à esquerda quanto à direita.

Durante o debate na quarta-feira à noite, Collins, uma advogada que é a segunda mulher a liderar o Partido Nacional, interveio com uma resposta sarcástica quando Ardern disse que queria deixar o público decidir se a maconha deveria ser legal.

Sua própria resposta foi mais definitiva: Collins, 61, disse que nunca havia usado cannabis e votaria não no referendo.

Quero proteger a saúde mental dos jovens em particular, disse ela.

Muitos neozelandeses parecem, como Ardern, estar discutindo não sobre a intenção da lei, mas sobre até onde ela iria e como deveria ser aprovada.

Williamson, o pastor metodista, que também é ex-advogado criminal, disse que preferia que o porte de maconha fosse descriminalizado. Os neozelandeses indígenas têm três vezes mais chances de serem presos e acusados ​​de crimes relacionados à maconha do que os neozelandeses brancos.

Uma pessoa comum com uma pequena quantidade de maconha não deve ter medo de ser parada pela polícia, disse ele.

Até mesmo os defensores da legalização se perguntam em voz alta se o referendo seria o melhor caminho a seguir. Ele descreve detalhadamente como a droga seria regulamentada: a cannabis seria vendida por meio de varejistas licenciados; seria legal para pessoas com 20 anos ou mais; e as pessoas poderiam cultivar até quatro plantas em casa e compartilhar até 14 gramas socialmente.

Mas dado que Ardern disse em 2017 que apoiava uma abordagem de saúde pública para o uso recreativo de maconha, muitos perguntam, por que entregar a decisão ao povo?

Eles se comprometeram a escrever uma lei muito boa, mas estão deixando-a em uma terra de ninguém, disse Ross Bell, diretor executivo da Drug Foundation, que trabalhou por décadas para reduzir os danos do álcool e das drogas por meio educação e defesa de políticas.

Nandor Tanczos, um ex-legislador do Partido Verde que agora está no conselho distrital na cidade de Whakatane e que dirige uma organização de mudança social chamada He Puna Whenua, concorda.

O parlamento deveria apenas ter legislado essas reformas, com base na ciência, disse ele.

Basear-se em um referendo, argumentou ele, permitiu o florescimento de desinformação. Um exemplo que ele citou: o lobby anti-legalização mostrou imagens de fazendas de laticínios rurais com anúncios de maconha estampados nelas - embora a nova lei proibisse a publicidade.

É uma tentativa de assustar as pessoas e fazê-las pensar que estamos recebendo algo diferente do que realmente receberemos, disse Tanczos.

Esse tipo de fomento ao medo pode ter consequências de longo prazo, disse Bell.

Um voto 'não' significa que nenhum político tocará na maconha por muito, muito tempo, disse ele. E essa lei vai ficar, prejudicando principalmente os jovens e os maoris.