Chicago

Italo Balbo, uma figura complexa e polêmica, da Itália ao Grant Park

Italo Balbo (à direita) retratado com Benito Mussolini em 1933. | Arquivos Sun-Times

Com seu cavanhaque castanho, sorriso vitorioso e feitos da aviação mundialmente famosos, Italo Balbo era visto como uma figura emocionante e fanfarrão em sua época.

Ele também era um fascista - violentamente anti-socialista.

Um acordo de última hora encerrou os planos de renomear Balbo Drive para Ida B. Wells; ela será homenageada, em vez disso, com a renomeação de Congress Parkway. Mas a conversa sobre retirar o nome de Balbo de uma rua proeminente, embora relativamente curta, de Chicago pode não ter acabado.

Balbo era uma figura complexa, segundo o homem que escreveu talvez a biografia definitiva de Balbo, o falecido Claudio G. Segre.

Placa de rua Balbo Drive onde Balbo se cruza com a State Street. | James Foster / For the Sun-Times

Placa de rua Balbo Drive onde Balbo se cruza com a State Street. | James Foster / For the Sun-Times

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Os jornais americanos compararam [Balbo e sua turma] a gangsters e sugeriram que Balbo se sentiria em casa nas ruas de Chicago, escreveu Segre em seu livro de 1987, Italo Balbo: A Fascist Life.

Mas Balbo não tinha interesse em corrupção ou negócios ilegais.

Ele e seus homens eram patriotas que lutavam para salvar a Itália, de uma temida tomada socialista do país na década de 1920, escreveu Segre. Balbo viu a violência como a maneira mais rápida de atingir esse objetivo.

Nascido na cidade de Ferrara, no norte da Itália, Balbo viria a se tornar um herói condecorado da Primeira Guerra Mundial, um rival político de Benito Mussolini e um aviador que parecia um showman que, em 1933, comandou 25 aeronaves através do Atlântico Norte até Chicago e de volta.

Italo Balbo (à direita) retratado em 1933. | Arquivos Sun-Times

Italo Balbo (à direita) retratado em 1933. | Arquivos Sun-Times

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Balbo preferia uniformes com tranças de ouro e medalhas, e ele era mimado e autoindulgente, escreveu Segre.

Mas Balbo, ao contrário de Mussolini, não viu nada de bom na ascensão de Hitler ao poder na década de 1930 e repetidamente exortou o ditador italiano a evitar o que ele viu como uma aliança condenada com os nazistas, escreveu Segre.

Certa vez, ele disse a um amigo, apontando para um poste de luz italiano, que depois de uma guerra fascista fracassada na Europa, você vai nos ver pendurados nesses postes de luz.

Balbo também declarou em voz alta sua oposição aos sentimentos anti-semitas de Mussolini e Hitler.

Eu não diferencio entre italianos católicos e italianos judeus, disse Segre citando Balbo em 1937.

Balbo, que Mussolini havia nomeado governador-geral da Líbia italiana, estava se preparando para a guerra contra os britânicos quando seu avião pessoal foi abatido em junho de 1940 na Líbia, o que os historiadores geralmente concordam que foi um acidente - as forças italianas em terra confundiram o avião de Balbo com um hostil britânico. Todos a bordo do avião morreram.

No final, as previsões de Balbo sobre a guerra na Europa provaram-se verdadeiras. Mas logo após a Segunda Guerra Mundial e a queda do fascismo, as advertências de Balbo foram esquecidas no sentimento antifascista do momento.

Em Chicago, uma importante via pública através de Grant Park ainda levava o nome de Balbo Drive, escreveu Segre, mas a Itália não batizou nenhuma rua em sua homenagem - nem mesmo em Ferrara. Bustos do outrora aclamado conquistador aéreo de oceanos e continentes e retratos do colonizador africano que governou com a grandeza imperial romana desapareceram da exibição pública.