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É hora de restrições severas às 'armas fantasmas' que não podem ser rastreadas

A produção em massa de armas não rastreáveis ​​torna difícil interromper os mercados ilícitos que fornecem armas aos criminosos. O Departamento de Justiça propôs novos regulamentos sobre essas armas.

Em 27 de novembro de 2019, a foto de arquivo mostra armas fantasmas em exibição na sede do Departamento de Polícia de São Francisco, em São Francisco.

Armas fantasmas em exibição na sede do Departamento de Polícia de São Francisco em novembro de 2019.

AP

Não é caro ou difícil produzir um grande número de armas de fogo não rastreáveis ​​nos Estados Unidos. Seja para uso privado, venda no mercado criminoso ou armamento de extremistas violentos, é realmente surpreendentemente barato e fácil de produzir armas de fogo em massa que a polícia não consegue rastrear - o que costuma ser chamado de armas fantasmas.

Por pouco mais de $ 2.000, posso comprar uma máquina - não muito maior do que uma impressora a laser de mesa - Isso será o suficiente. Se eu estiver me sentindo à vontade, posso fazer isso apenas com ferramentas elétricas simples.

Como discuto em um jornal recente artigo sobre armas fantasmas , é perfeitamente legal fabricar armas de fogo privadas sem licença nos EUA. Mas é ilegal vender ou doar armas de fogo fabricadas privadas sem licença.

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Opinião

Uma pessoa produzindo uma única arma fantasma para seu próprio uso pessoal pode não atingir o nível de preocupação oficial, mas a produção em massa não detectada de armas não rastreáveis ​​torna muito mais difícil mapear e interromper os mercados ilícitos que fornecem armas para uso no crime.

A lei federal não exige que as armas de fogo privadas tenham números de série ou outros identificadores, o que torna impossível rastrear transferências de propriedade - para seguir as armas - quando elas foram usadas em crimes. Eles não têm história e vêm de lugar nenhum.

Uma quase arma

As leis e regulamentações federais sobre armas de fogo desenvolveram, ao longo do tempo, uma brecha pela qual essas armas fantasmas podem passar facilmente. Cada arma de fogo tem um componente, às vezes chamado de quadro, mas também chamado de receptor, que é o elemento-chave ao qual outras partes são anexadas.

Armações e receptores acabados são considerados armas de fogo de acordo com a lei federal. Para serem vendidos, eles devem ter marcas de identificação e números de série, e os vendedores devem manter registros de quem comprou quais armas. Se a arma de fogo for usada em um crime, a polícia pode investigue os proprietários atuais e anteriores para ver se eles podem estar envolvidos.

Mas os receptores quase concluídos são considerados nada mais do que pedaços de metal ou plástico. Esses itens são freqüentemente chamados de 80 por cento porque a maior parte, mas não todo o trabalho, foi feito para transformar o pedaço de metal ou plástico em um receptor funcional. Eles estão disponíveis para compra sem licença, verificação de antecedentes ou outras proteções implementadas para a compra de armas de fogo - e custam de US $ 50 a US $ 75 cada, com descontos por volume disponíveis.

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O trabalho necessário para transformar um 80 por cento em um quadro ou receptor totalmente funcional leva cerca de meia hora. Todas as outras partes, como uma coronha para apoiar a arma de fogo e um cano através do qual as balas são disparadas, estão disponíveis gratuitamente sem regulamentação e são facilmente presas ao receptor durante a fabricação de uma arma.

Um número incontável

Não há estimativa do número de armas fantasmas totalmente funcionais em circulação - como poderia haver? - mas o Bureau de Álcool, Tabaco, Armas de Fogo e Explosivos divulgou em maio de 2021 que quase 24.000 foram recuperados por agências de aplicação da lei nos últimos cinco anos (incluindo cenas de 325 homicídios ou tentativas de homicídios). Essa é uma proporção pequena, mas significativa, do total de recuperações de armas de fogo. O ATF disse em uma série de relatórios de dados que em 2019 rastreou e recuperou entre 250.000 e 350.000 armas de fogo .

O 60 Minutes da CBS relatou em maio de 2020 que 38 estados identificaram casos criminais envolvendo armas fantasmas; eles foram usados ​​em pelo menos quatro fuzilamentos em massa. Um homem da Flórida foi condenado por fazendo mais de 200 armas fantasmas , principalmente rifles do tipo AR-15.

Alguns crimes com armas fantasmas envolvem terrorismo doméstico. Em meados de 2020, um adepto do extremista violento movimento boogaloo - um sargento da Força Aérea na ativa - era acusado de assassinato de dois policiais e a tentativa de homicídio de um terceiro. Pelo menos um dos assassinatos, e possivelmente todos os três tiroteios , envolveu uma metralhadora fantasma.

a curta história da longa estrada

Em outubro de 2020, mais de uma dúzia de homens foram presos por planejando sequestrar a governadora de Michigan, Gretchen Whitmer . Eles eram supostamente participantes dos movimentos boogaloo e milícia, e a polícia disse que eles tinham armas fantasmas .

Correções estão sendo feitas. Vários estados têm deu passos preliminares para restringir armas fantasmas, e em maio o Departamento de Justiça propôs novas regras e regulamentos que o tornariam muito mais difícil de fabricar e distribuir armas de fogo clandestinamente . Comentários públicos sobre a proposta pode ser enviado até 19 de agosto de 2021.

Garen Wintemute é professor de medicina de emergência e diretor do Programa de Pesquisa de Prevenção da Violência da Universidade da Califórnia, Davis.

Esse op-ed foi publicado originalmente em A conversa .

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