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É hora de decisão para o AD do primeiro ano de DePaul: O treinador Dave Leitao tem que ir?

Não vim aqui para ser o último, disse DeWayne Peevy. Somos os últimos de novo.

Dave Leitao em mais uma noite de derrotas.

AP Photos

Quase seis meses no trabalho como diretor atlético de DePaul, DeWayne Peevy tinha pés frios.

Não mesmo. Isso é o que acontece quando você é criado no Alabama e passa os primeiros 47 anos de sua vida no Sul antes de ter o tipo de evento climático de boas-vindas que deixou todos nós abatidos em fevereiro.

A queda de neve de todo um inverno em uma semana foi mais do que Peevy, que mora em Lincoln Park e caminhou para o trabalho desde que começou na escola em 1º de setembro, estava preparado para isso. Sapatos molhados, meias molhadas, pés frios.

‘‘ Nunca vi tanta neve em um curto período de tempo ’’, maravilhou-se ele esta semana. ‘‘ Nosso campo de futebol ficou com 60 centímetros de neve. Eu aprendi com o time de softball que você deve usar botas e trazer seus sapatos em uma bolsa.

Ai está. Problema resolvido.

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Agora, sobre aquele outro problema. Chame isso de toda a situação do basquete masculino.

‘‘ Fui trazido aqui por um motivo ’’, disse Peevy, ‘‘ para consertar isso ’’.

Os pontos turísticos emocionantes de Chicago no verão ajudaram a conquistar Peevy quando ele veio de Lexington, Kentucky, para a cidade, para uma entrevista para o emprego na DePaul. Agora ele experimentou a morte fria e severa do inverno. Não, não a neve. Blue Demons do treinador Dave Leitao.

‘‘ Eu não vim aqui para ser o último ’’, disse Peevy. ‘‘ Somos os últimos de novo. ’’

Ninguém que acompanhou o programa, mesmo que casualmente, ao longo dos anos se surpreendeu.

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Os Demônios Azuis foram, em sua defesa, atingidos de forma extraordinária por desafios de programação por causa do COVID-19. No entanto, eles são 4-13 no geral e 2-13 no jogo do Big East na nona temporada geral de Leitão na escola e sexto em sua segunda passagem. Eles são 68-111 no total desde seu retorno e um péssimo 21-84 na conferência. Este é o seu décimo último lugar nas últimas 12 temporadas. Eles não vão ao torneio da NCAA desde 2004.

Para dizer o mínimo, o programa masculino de DePaul está enterrado em um banco de neve sem uma pá. Leitão, por sua vez, foi contratado até 2023-24, mas supostamente não tem buyout e não tem dinheiro garantido vindo após esta temporada. Se esta fosse uma equação matemática, poderia parecer tão simples como um mais um é igual a tempo para Peevy encontrar um novo treinador.

‘‘ Não tenho medo de fazer mudanças, se é isso que precisamos fazer ’’, disse Peevy.

Antes disso, a DePaul fará a sua aposta, a partir desta quarta-feira, no torneio Big East, no Madison Square Garden, em Nova York. Quando a temporada terminar, Peevy dará a Leitão e sua equipe alguns dias para relaxar. Então, as conversas sobre o futuro começarão.

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O futuro envolve Peevy, que, como AD adjunto no Kentucky, supervisionou o Fundo K, que garantiu as doações que levaram a um novo centro de treinamento de futebol e uma reforma no vestiário do basquete. DePaul, a única escola do Grande Oriente sem um local para prática de basquete masculino e feminino, estava desesperada por esse tipo de liderança.

O futuro pode não envolver Leitão, o que me lembra: como ele ainda tem o emprego, afinal? É uma questão que alguns doadores em potencial, sem dúvida, se perguntam.

‘‘ A direção e o apoio que estou tentando obter para o nosso programa de basquete masculino e nosso programa atlético como um todo, posso conseguir isso com nossa situação atual daqui para frente? ’’ Disse Peevy. ‘‘ É mais uma decisão de negócios.

‘‘ Se esse apoio, junto com o que temos, nos leva aonde estou tentando chegar, então é isso que toma a decisão por mim. Se essas coisas forem diferentes, se o apoio não puder vir ou eu não acho que isso fará diferença em nossa situação atual, então é quando você faz as mudanças. ’’

Não parece muito promissor para Leitão, não é?

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Peevy espera ver algum sucesso inesperado do Blue Demons em Nova York.

‘‘ Vamos dar uma corrida ’’, disse ele. ‘‘ Vamos apenas ver o que acontece ’’

É possível que estar no Grande Oriente seja demais para DePaul, que a escola esteja perpetuamente oscilando acima de sua classe de peso?

‘‘ DeWayne Peevy não faz parte de um departamento que não pensa que é grande o suficiente para estar no Grande Oriente ’’, disse ele. ‘‘ Isso não é adequado para mim ’’.

Talvez Leitão também não seja adequado para ele. Essa é a primeira decisão gigante que Peevy deve tomar e a única - além de contratar um sucessor - pela qual muitos fãs de DePaul o julgarão.

Os Peevys estão apenas se sentindo em casa no Lincoln Park. A filha Kaitlyn está planejando se transferir do estado de Kentucky para DePaul. Son Braden, um aluno da oitava série, começará na DePaul College Prep no próximo ano letivo.

A essa altura, estará tão bom e quente lá fora que Peevy pode ser capaz de fechar os olhos e imaginar por um momento que ele está de volta ao Kentucky, lar de bluegrass, blue chips e blue blood - um mundo à parte dos Blue Demons.