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É o segundo ato do drama de despedida de Mike Madigan - e ele está ocupado reescrevendo o roteiro na esperança de uma chamada ao palco

Onde muitos de nós vimos uma carreira caracterizada principalmente pela acumulação astuta e exercício de poder, Madigan agora nos pede para ver uma vida de serviço público dedicada a melhorar a vida dos mais vulneráveis ​​e ajudar as pessoas trabalhadoras a construir uma vida boa.

O presidente da Câmara, Michael Madigan, D-Chicago, dá o sinal de positivo, como uma indicação de que a Câmara dos Representantes está dentro do cronograma e trabalhando para cumprir a data de adiamento de 31 de maio de 2003.

Arquivo Seth Perlman / AP

Michael J. Madigan, que nunca disse a ninguém fora da família o que está pensando, deixou-nos entrar na quinta-feira com um segredo surpreendente.

Não que ele estivesse renunciando à cadeira legislativa do Southwest Side que ocupou por 50 anos. Não, isso era esperado desde que ele foi suplantado como presidente da Câmara no mês passado.

A surpresa foi saber que Madigan se preocupa com o que o público pensa sobre ele.

Opinião

Em um anúncio cuidadosamente elaborado expondo suas realizações no cargo, o frequentemente criticado político democrata fez uma tentativa tardia de remodelar seu legado manchado.

Onde muitos de nós vimos uma carreira caracterizada principalmente pela acumulação astuta e exercício de poder, Madigan agora nos pede para ver uma vida de serviço público dedicada a melhorar a vida dos mais vulneráveis ​​e ajudar as pessoas trabalhadoras a construir uma vida boa.

O anúncio de demissão de Madigan foi rapidamente seguido por declarações pré-embaladas de sindicatos e outros aliados oferecendo seus próprios elogios ao ex-orador.

Tinha todas as características de uma campanha orquestrada.

Para ter certeza, o lugar de Madigan na política de Illinois sempre foi mais complicado do que a caricatura de desenho animado criada por seus detratores.

Mas, pelo menos nas últimas duas décadas, Madigan mostrou pouco interesse no que alguém pensava dele fora dos eleitores em seu próprio distrito e sua bancada democrata na Câmara - e mesmo assim apenas para ter certeza de que eles o apoiariam por outro mandato.

O Presidente da Câmara, Michael Madigan, D-Chicago, faz o juramento de posse em 2001.

O Presidente da Câmara, Michael Madigan, D-Chicago, faz o juramento de posse em 2001.

Arquivo AP

O recém-descoberto interesse de Madigan em seu legado pode ser muito pouco, muito tarde, mas a história, sem dúvida, terá uma visão mais longa de seu meio século em Springfield do que é possível no momento.

Madigan, que se diz ser um estudante de história, certamente tem o direito de tentar moldar a narrativa final, embora o Gabinete do Procurador dos EUA para o Distrito Norte de Illinois também tenha uma palavra a dizer.

Por enquanto, Madigan, 78, está transformando seu obituário político em uma saga de três partes.

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No primeiro ato, Madigan desistiu do cargo de porta-voz da Câmara depois que uma investigação federal de suas negociações com a Commonwealth Edison o enfraqueceu a tal ponto que uma revolta de 19 legisladores democratas forçou sua retirada da eleição para presidente.

Desde que abandonou o posto de orador, a fonte de seu poder, os próximos passos para Madigan pareceram inevitáveis, mas ele ainda adiou o segundo ato, renunciando a sua cadeira na Câmara, por mais de um mês.

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Tudo o que resta é o terceiro ato, no qual se presume que ele deixará a presidência do Partido Democrata de Illinois, mas por razões que apenas ele conhece, ele continua adiando.

A falta de interesse de Madigan por sua imagem pública sempre foi uma estranheza para um político.

Embora ele nunca tenha tido um relacionamento caloroso e difuso com a mídia, houve um momento no início de sua carreira em que Madigan era mais aberto e acessível aos repórteres.

O ponto de virada foi a campanha de sua filha Lisa Madigan em 2002 para procuradora-geral.

Lisa Madigan, então candidata democrata a procurador-geral de Illinois, lê um artigo sobre si mesma enquanto seu pai, o presidente da Câmara de Illinois, Michael Madigan, assiste em 2002.

Lisa Madigan, então candidata democrata a procurador-geral de Illinois, lê um artigo sobre ela enquanto seu pai, o presidente da Câmara de Illinois, Michael Madigan, a observa enquanto aguardam os resultados das eleições para a primária democrata de 2002.

Brian Kersey / arquivo AP

O porta-voz retirou todos os esforços em apoio à eleição de sua filha, aplicando pressão como só ele sabe, e recebeu muitas críticas por isso na mídia.

Depois disso, um Madigan amargo retirou-se dos olhos do público, tornando-se mais inescrutável do que nunca.

Como um produto da velha escola da política da Chicago Machine, Madigan sempre segurou suas cartas contra o colete. Isso vem com o manual.

O presidente da Câmara de Illinois, Michael Madigan, D-Chicago, centro, está cercado pela mídia em Springfield em 2005.

O presidente da Câmara de Illinois, Michael Madigan, D-Chicago, centro, está cercado pela mídia em Springfield em 2005.

Arquivo Seth Perlman / AP

Mas depois daquela eleição, Madigan dobrou a tática de nunca permitir que ninguém soubesse o que ele estava pensando ou quais eram suas intenções.

Isso foi muito antes de o governador Bruce Rauner acertar a estratégia de tornar Madigan um pária responsável por todos os problemas de Illinois - depois que Madigan frustrou a agenda republicana de combate aos sindicatos.

Madigan sempre foi totalmente cego para a ética questionável de um funcionário público de alto escalão como ele, ficando rico como advogado representando grandes proprietários que buscam reduções em seus impostos imobiliários.

O presidente da Câmara, Michael Madigan, D-Chicago, à direita, supervisiona o plenário da Câmara do pódio do palestrante em 2004.

O presidente da Câmara, Michael Madigan, D-Chicago, à direita, supervisiona o plenário da Câmara do pódio do palestrante em 2004.

Arquivo Seth Perlman / AP

O fato de muitos desses proprietários também terem interesses no governo estadual e nas decisões políticas estaduais não o deteve. Para ele, bastava que fosse legal.

Não é nenhum segredo que fui alvo de ataques cruéis por pessoas que procuraram diminuir minhas muitas realizações levantando a classe trabalhadora de Illinois, Madigan declarou na quinta-feira. O fato é que minha motivação para ocupar cargos eletivos nunca vacilou. Tenho sido resoluto em minha dedicação ao serviço público e integridade, sempre agindo no interesse do povo de Illinois.

Isso vai ser difícil de vender.