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‘Parecia um apocalipse zumbi’: pilotos militares dos EUA, tripulação descrevem a partida do Afeganistão

Para os pilotos militares e tripulações dos Estados Unidos prestes a fazer suas decolagens finais no Afeganistão, o céu estava iluminado com fogos de artifício e tiros esporádicos

Soldados dos EUA, designados para a 82ª Divisão Aerotransportada, se preparam para embarcar em uma aeronave C-17 Globemaster III da Força Aérea dos EUA para deixar o Aeroporto Internacional Hamid Karzai em Cabul. (Reuters)

Parecia um apocalipse zumbi.

Para os pilotos militares e tripulações dos Estados Unidos prestes a fazer suas decolagens finais no Afeganistão, o céu estava iluminado com fogos de artifício e tiros esporádicos e o campo de aviação repleto de projéteis de aviões e equipamentos destruídos. Cães vadios correram pela pista. E os lutadores do Taleban, visíveis na escuridão através da visão esverdeada dos óculos de visão noturna, caminharam pelo campo de aviação acenando um adeus assustador.

Alinhados na pista do aeroporto de Cabul na noite de segunda-feira, estavam os cinco últimos C-17 a deixar o país após uma evacuação caótica e mortal por transporte aéreo que marcou o fim do envolvimento dos Estados Unidos na guerra do Afeganistão. Nas horas finais, não havia mais sistemas de defesa de foguetes para protegê-los na pista e ninguém no centro de controle do aeroporto para direcioná-los para fora.

Parecia apocalíptico, disse o tenente-coronel Braden Coleman da Força Aérea, que estava encarregado de monitorar o exterior de sua aeronave em busca de fogo de artilharia e outras ameaças. Parecia um daqueles filmes de zumbis em que todos os aviões foram destruídos, as portas foram abertas, as rodas quebradas. Havia um avião que queimou todo o caminho. Dava para ver que a cabine do piloto estava lá, e todo o resto do avião parecia o esqueleto de um peixe.

Em entrevistas na quarta-feira com A Associated Press , membros do 816º Esquadrão de Transporte Aéreo Expedicionário da Força Aérea que voaram nos últimos voos militares detalharam suas horas finais no que foi uma saída sombria, emocional e divisiva dos EUA de uma guerra que agora deixa o país nas mãos do mesmo Talibã inimigo, uma vez retirado do poder.

Soldados da Força Aérea dos EUA se preparam para embarcar em uma aeronave C-17 Globemaster III da Força Aérea em apoio às missões finais da operação de evacuação de não-combatentes no Aeroporto Internacional Hamid Karzai, em Cabul. (AP)

Foi definitivamente muito tenso e estávamos definitivamente todos no limite observando tudo o que acontecia para ter certeza de que estávamos prontos, disse o Capitão da Força Aérea Kirby Wedan, piloto do MOOSE81, que liderou a formação final de cinco aeronaves.

Para aumentar o estresse, ela disse, os aviões deles estavam estacionados em uma área do aeroporto que havia sido atacada e violada no passado. Em um ponto durante a noite, um grupo de civis entrou no campo de aviação e tentou chegar à aeronave, mas foram parados pelas tropas do Exército que prendiam o avião, disse Wedan, que é o chefe da célula de planejamento da missão do esquadrão.

Logo atrás dela estava o C-17 MOOSE92, onde Coleman, o diretor de operações do 816º Esquadrão de Transporte Aéreo Expedicionário, estava examinando suas próprias listas de verificação para a decolagem. Quando lhe disseram para taxiar um pouco mais longe, ele saiu do avião para ajudar a direcionar a tripulação para onde ir.

Eu estava com meu OVN, meus óculos de visão noturna e um Raven atrás de mim me seguindo, certificando-se de que eu estava, você sabe, seguro, disse Coleman, referindo-se a um membro das forças de segurança especialmente treinadas que protegem a Força Aérea aeronaves. Foi um pouco tenso, não vou mentir. Mas eu acho que você realmente não pensa nisso no momento. Você apenas ... faz o que foi treinado para fazer.

Por mais de três horas, eles examinaram metodicamente cerca de 300 itens em suas listas de verificação, embalando os últimos quatro helicópteros Little Bird e garantindo que tivessem todas as suas tropas e equipamentos.

Um loadmaster da Força Aérea guia os soldados a bordo de uma aeronave C-17 Globemaster III da Força Aérea dos Estados Unidos no Aeroporto Internacional Hamid Karzai, em Cabul. (AP)

Da base da Força Aérea Scott em Illinois, o general Jacqueline Van Ovost, comandante do Comando de Mobilidade Aérea, assistiu em telas de vídeo enquanto a aeronave se alinhava para a decolagem. Uma tela mostrou uma rolagem do fluxo de bate-papo do mIRC - o aplicativo de mensagem online que os militares usam para se comunicar. E ela podia ouvir as ordens do tenente-coronel Alex Pelbath, um piloto que servia como comandante da missão para a partida final.

Um por um, cada C-17 foi instruído a fazer uma concha - ou fechar a rampa. Em seguida, a ordem final de Pelbath: Esvazie a força. Com isso, Wedan começou a mover seu C-17 pela pista.

Foi definitivamente diferente. Nunca estive em um campo de aviação onde realmente não tivesse permissão para decolar, disse Wedan, observando a ausência de controle de tráfego aéreo na torre.

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Conforme eles decolavam em rápida sucessão, gritos irromperam das tropas a bordo - a maioria delas forças de operações especiais e soldados da 82ª Divisão Aerotransportada.

Foi um alívio visível, disse Wedan. Você poderia dizer que eles estavam trabalhando muito duro. Muitos deles não tomavam banho há algumas semanas. Todos estavam extremamente cansados. (…) Dá para perceber que eles ficaram aliviados por terem saído de lá e sua missão foi cumprida.

Quando o último C-17 liberou o espaço aéreo de Cabul, Pelbath entregou uma mensagem de boas-vindas: MAF Safe - abreviação para dizer que as Forças Aéreas de Mobilidade estavam fora de perigo.

O General Chris Donahue, comandante da 82ª Divisão Aerotransportada do Exército dos EUA, foi o último soldado a subir a rampa no último C-17 para partir. Ele era o encarregado da segurança da missão de evacuação. Logo depois que a aeronave estava no ar, ele enviou sua própria mensagem: Muito bem. Estou orgulhoso de todos vocês.

O Major General do Exército dos EUA Chris Donahue, comandante da 82ª Divisão Aerotransportada, foi o último militar dos EUA a deixar o Aeroporto Internacional Hamid Karzai, em Cabul. (Reuters)

Empilhados no chão da aeronave, soldados exaustos encontraram lugares para dormir. Todos estavam meio sentados uns em cima dos outros - tudo o que pudéssemos fazer para colocá-los na aeronave e tirá-los de lá, disse Wedan.

Em 30 minutos, ela disse, a maioria em seu avião estava dormindo. Coleman concordou.

Desci as escadas e eles me avisaram para não ir ao banheiro porque havia muitas pessoas na frente da porta do lavatório, disse Coleman. Havia um cara que tinha uma caixa de garrafas de água que estava usando como travesseiro. Não sei como isso poderia ser confortável. Mas, ei, ele estava dormindo.

O vôo para o Kuwait durou cerca de quatro horas. Coleman disse que seu avião teve a sorte de ter banheiros extras. Wedan teve apenas um - mas sua equipe distribuiu doces.

Eles estão cansados ​​e estão descansando agora. Mas acho que, por duas semanas e meia, você realmente viu por que muitos de nós aderimos, disse Coleman, que se alistou em 2001 após os ataques de 11 de setembro que desencadearam a invasão dos Estados Unidos no Afeganistão. Ver todos se empenharem para fazer isso acontecer no tempo que levou para acontecer, para mover 124.000 pessoas em menos de três semanas. Quer dizer, eu não poderia estar mais orgulhoso de ser um piloto de C-17 hoje.