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Ataque de Israel em Gaza destrói prédio com a AP, outros escritórios de mídia internacionais

A greve no prédio que abriga os escritórios de mídia ocorreu à tarde, depois que o proprietário do prédio recebeu um telefonema do exército israelense avisando que seria atingido. A equipe da AP e outras pessoas no prédio evacuaram imediatamente.

Um prédio que abriga vários meios de comunicação internacionais, incluindo a The Associated Press, desaba após um ataque aéreo israelense no sábado na cidade de Gaza (Arquivo)

Um ataque aéreo israelense destruiu um arranha-céu na Cidade de Gaza que abrigava escritórios da Associated Press e outros meios de comunicação na sexta-feira, a última medida dos militares para silenciar as notícias do território em meio à batalha com o grupo militante Hamas.

A greve aconteceu quase uma hora depois que os militares ordenaram que as pessoas evacuassem o prédio, que também abrigava a Al-Jazeera, outros escritórios e apartamentos residenciais. A greve derrubou todo o prédio de 12 andares, desabando com uma gigantesca nuvem de poeira. Não houve uma explicação imediata para o motivo do ataque.

O ataque aconteceu horas depois que outro ataque aéreo israelense a um campo de refugiados densamente povoado na Cidade de Gaza matou pelo menos 10 palestinos de uma família extensa, a maioria crianças, no ataque mais mortal do conflito atual. Ambos os lados pressionaram por uma vantagem à medida que os esforços de cessar-fogo ganhavam força.

A última explosão de violência começou em Jerusalém e se espalhou por toda a região, com confrontos árabes-judeus e tumultos em cidades mistas de Israel. Também houve protestos palestinos generalizados na sexta-feira na Cisjordânia ocupada, onde as forças israelenses atiraram e mataram 11 pessoas.

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A espiral de violência aumentou o temor de uma nova intifada palestina, ou levante em um momento em que não há negociações de paz há anos. Os palestinos marcavam no sábado o Dia da Nakba (Catástrofe), quando comemoravam as cerca de 700.000 pessoas que foram expulsas ou fugiram de suas casas no que hoje era Israel durante a guerra de 1948 em torno de sua criação. Isso levantou a possibilidade de ainda mais inquietação.

O diplomata dos EUA Hady Amr chegou sexta-feira como parte dos esforços de Washington para desacelerar o conflito, e o Conselho de Segurança das Nações Unidas foi marcado para se reunir no domingo. Mas Israel rejeitou uma proposta egípcia de uma trégua de um ano que os governantes do Hamas aceitaram, disse uma autoridade egípcia na sexta-feira sob condição de anonimato para discutir as negociações.

Desde a noite de segunda-feira, o Hamas disparou centenas de foguetes contra Israel, que atingiu a Faixa de Gaza com ataques. Em Gaza, pelo menos 139 pessoas foram mortas, incluindo 39 crianças e 22 mulheres; em Israel, oito pessoas foram mortas, incluindo a morte no sábado de um homem morto por um foguete que atingiu Ramat Gan, um subúrbio de Tel Aviv.

A greve no prédio que abriga os escritórios de mídia ocorreu à tarde, depois que o proprietário do prédio recebeu um telefonema do exército israelense avisando que seria atingido. A equipe da AP e outros no prédio evacuaram imediatamente.

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Al-Jazeera, a rede de notícias financiada pelo governo do Catar, transmitiu os ataques aéreos ao vivo enquanto o prédio desabava.

Este canal não será o silêncio. A Al-Jazeera não será silenciada, disse uma apresentadora no ar, com a voz embargada de emoção. Podemos garantir isso agora.

No sábado, um ataque aéreo atingiu uma casa de três andares no campo de refugiados de Shati na Cidade de Gaza, matando oito crianças e duas mulheres de uma família extensa.

Mohammed Hadidi disse a repórteres que sua esposa e cinco filhos foram comemorar o feriado Eid al-Fitr com parentes. Ela e três das crianças, de 6 a 14 anos, foram mortas, enquanto um de 11 anos está desaparecido. Apenas seu filho de 5 meses, Omar, sobreviveu.

Brinquedos infantis e um jogo de tabuleiro de Banco Imobiliário podem ser vistos entre os escombros, bem como pratos de comida não consumida da reunião de feriado.

Não houve nenhum aviso, disse Jamal Al-Naji, um vizinho que mora no mesmo prédio.

Você filmou pessoas comendo e depois as bombardeou? disse ele, dirigindo-se a Israel. Por que você está nos confrontando? Vá e enfrente as pessoas fortes!

Os militares israelenses não responderam imediatamente a um pedido de comentário. O Hamas disse que disparou uma salva de foguetes no sul de Israel em resposta ao ataque aéreo.

Uma furiosa barragem israelense na manhã de sexta-feira matou uma família de seis pessoas em sua casa e fez milhares fugirem para abrigos administrados pela ONU. Os militares disseram que a operação envolveu 160 aviões de guerra que lançaram cerca de 80 toneladas de explosivos ao longo de 40 minutos e conseguiram destruir uma vasta rede de túneis usada pelo Hamas.

O tenente-coronel Jonathan Conricus, porta-voz militar, disse que o objetivo dos militares é minimizar os danos colaterais em ataques a alvos militares. Mas as medidas tomadas em outros ataques, como tiros de advertência para fazer os civis saírem, não foram viáveis ​​desta vez.

A mídia israelense disse que os militares acreditam que dezenas de militantes foram mortos dentro dos túneis. Os grupos militantes Hamas e Jihad Islâmica confirmaram 20 mortes em suas fileiras, mas os militares disseram que o número real é muito maior.

A infraestrutura de Gaza, já em grande degradação por causa de um bloqueio israelense-egípcio imposto depois que o Hamas tomou o poder em 2007, mostrou sinais de se decompor ainda mais, agravando a miséria dos residentes. A única usina elétrica do território corre o risco de ficar sem combustível nos próximos dias.

A ONU disse que Gazan já está sofrendo cortes diários de energia de 8-12 horas e pelo menos 230.000 têm acesso limitado à água encanada. O empobrecido e densamente povoado território é o lar de 2 milhões de palestinos, a maioria deles descendentes de refugiados do que hoje é Israel.

O conflito repercutiu amplamente. Cidades israelenses com populações mistas de árabes e judeus viram violência noturna, com turbas de cada comunidade lutando nas ruas e destruindo as propriedades umas das outras.